Las supertierras son mucho más resistentes a la radiación cósmica de lo que se pensaba

Al estudiar el comportamiento del hierro en las condiciones de presión y temperatura extremas que prevalecen en los núcleos de los exoplanetas de tipo súper-Tierra, un equipo de investigadores estadounidenses ha demostrado que sus campos magnéticos, sirviendo como escudo contra la radiación cósmica, serían mucho más más común y duradero de lo que se pensaba anteriormente.

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Está usando uno de los láseres más poderoso del planeta que los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en los Estados Unidos han llegado a esta conclusión. Al colocar una muestra de hacer bajo condiciones de presión extremadamente alta – 1.000 gigapascales (GPa), o tres veces la presión en el núcleo interno de la Tierra – y luego, al exponerlo a la radiación láser para calentarlo, pudieron determinar el punto de fusión del hierro. La temperatura a la que se funde el hierro bajo tales condiciones de presión es un parámetro clave para definir el tamaño y la naturaleza de los núcleos internos. liquidos planetas terrestres.

Hierro líquido para generar un escudo contra la radiación cósmica

La existencia de un núcleo líquido es un argumento importante para determinar la presencia de un campo magnético alrededor de un planeta: en la Tierra, el campo magnético es generado por movimientos a partir de convección en el núcleo líquido exterior, que rodea el núcleo central sólido. Este campo magnético nos protege, entre otras cosas, de los rayos cósmicos, que son altamente dañinos para los organismos vivos; la presencia de un magnetosfera se considera así necesario para la habitabilidad de un planeta.

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Con base en su estudio, los investigadores demostraron que un núcleo de metal líquido duraría más en el caso de un planeta de cuatro a seis veces el tamaño de la Tierra, lo que sugiere que el exoplanetas tipo súper tierra probablemente estarían equipados con una protección magnética más duradera que la de nuestro Planeta, protegiéndolos de manera más efectiva radiación cósmica.

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