Lewis Hamilton defendido por Toto Wolff después de la calificación del Gran Premio de Azerbaiyán

El Gran Premio de Azerbaiyán está en vivo en 5 Live y el sitio web de BBC Sport

El jefe de Mercedes Fórmula 1, Toto Wolff, defendió a Lewis Hamilton después de que el siete veces campeón fuera sobrecalificado por su compañero de equipo George Russell por tercera carrera consecutiva.

Hamilton se clasificó séptimo para el Gran Premio de Azerbaiyán, dos lugares y 0,212 segundos detrás de Russell, que estaba a 1,353 segundos del tiempo de la pole establecido por el Ferrari de Charles Leclerc.

Wolff dijo que Hamilton había probado diferentes configuraciones en su auto mientras el equipo intentaba resolver sus problemas de rendimiento.

«Lewis probó algunas partes bastante experimentales del auto y había una solución de piso diferente en su auto que no funcionó», dijo Wolff.

Wolff dijo que aunque Hamilton ahora había perdido ante Russell en España, Mónaco y Bakú, era «demasiado pronto para identificar un modelo a seguir».

Wolff dijo: «Estoy muy cerca de eso y veo que una sesión es más rápida que la siguiente. Y debido a que el auto está al límite, si tienes el pie izquierdo, en términos de experimentos en el auto – qué se debe hacer para que aprendamos cómo actuar y dónde colocar el automóvil: hay 0.2-0.3 segundos inmediatamente entre ellos.

«Y en las últimas tres carreras, esas experiencias salieron mal con Lewis y no con George».

Russell tiene una ventaja de cinco a tres en la clasificación de pilotos de Mercedes, pero la puntuación es tres cuando solo se tienen en cuenta las carreras en las que es posible una comparación justa, y luego Hamilton es un poco más rápido en promedio.

Wolff dijo que en Baku, el auto de Hamilton tenía una configuración diferente que exacerbó los problemas centrales con los que Mercedes ha estado luchando esta temporada.

«El automóvil se balanceaba cada vez más y se hundía hasta tal punto que se estaba volviendo inseguro y no podía extraer rendimiento», dijo.

El resultado final ha sido el principal problema que ha afectado a Mercedes esta temporada.

El equipo sintió que podrían haberlo arreglado con un nuevo diseño de piso presentado hace dos carreras en el Gran Premio de España.

Pero aunque eso parece haber solucionado el marsopa, un problema aerodinámico causado por la interrupción del flujo de aire debajo del automóvil, el automóvil aún choca demasiado en la pista.

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Russell dijo: «Tocar fondo ha sido extremo. Finalmente hemos controlado el problema de la marsopa y ahora estamos tan cerca del suelo para obtener el máximo beneficio aerodinámico y es simplemente brutal, ser arrojado en pedazos».

«Apenas puedes ver dónde frenar al final de la recta porque rebota mucho.

«No creo que seamos el único coche. Creo que tal vez la mitad de la parrilla está en el mismo barco y, frustrantemente, Ferrari está en el mismo barco, pero parecen hacer que funcione. Todos están trabajando muy duro». para tratar de solucionar estos problemas».

Hamilton dijo que estaba teniendo problemas, principalmente debido a los pliegues planos al comienzo de la larga recta de Bakú.

«Para mí, se trataba simplemente de mantener la cosa fuera de la pared en curvas rápidas y de alta velocidad», dijo. «Cambiamos tantas cosas diferentes que no logramos (arreglar). En Barcelona no lo teníamos, pero en todos lados lo teníamos».

Azerbaiyán
Hamilton llegó al paddock bajo un paraguas

Los problemas de seguridad de Russell

Russell cree que el resultado final es un problema de seguridad para el deporte en su conjunto, y planteó el tema al organismo rector de la FIA durante la sesión informativa de los pilotos el viernes.

El problema surgió este año tras la introducción de nuevas reglas en las que los coches tienen una filosofía aerodinámica diferente a la del año pasado.

Utilizan un fenómeno conocido como «efecto suelo», que genera carga aerodinámica al canalizar el aire debajo de los autos, lo que requiere que los autos estén más bajos que antes para un rendimiento óptimo.

Russell dijo: Es solo cuestión de tiempo antes de que veamos un incidente importante. Muchos de nosotros apenas podemos mantener los autos en línea recta sobre esos baches.

«Estamos girando las dos últimas curvas a 300 km/h, en la más baja se puede ver lo cerca que están los autos del suelo. No es necesario con la tecnología que tenemos en el entorno actual hacer correr un auto de F1 a más de 200 milímetros». mph desde el suelo y esa es una receta para el desastre.

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«Realmente no sé qué depara el futuro, pero no creo que podamos sostener esto durante tres años o mientras existan estas regulaciones».

La FIA está abierta a discutir la idea, pero hasta el momento no hay un consenso general sobre la necesidad de cambios.

Russell estuvo en minoría en la sesión informativa para conductores, dijeron fuentes internas, aunque Carlos Sainz de Ferrari también expresó su preocupación al respecto.

Hamilton agregó: «Puede ser un problema de seguridad, por supuesto. Hoy llega a las curvas a 180 mph, una gran caída, y no hay mucho que podamos hacer para detenerlo. No podemos tener eso durante cuatro años de ese auto». Tienen que trabajar en ello. Todos los pilotos han hablado de ello».

Hamilton dijo que se despertó con dolor el sábado por la mañana después de la caída, pero agregó que había discutido el asunto con su excompañero de equipo Valtteri Bottas, que ahora está en Alfa Romeo, y el finlandés le dijo que su auto no tenía el problema. .

Y no existe un acuerdo general de que los automóviles deban cambiarse, especialmente tan pronto en un nuevo conjunto de regulaciones.

En la conferencia de prensa oficial del sábado, el jefe de Ferrari, Mattia Binotto, y su homólogo en Haas, Gunther Steiner, dijeron que era demasiado pronto para sacar conclusiones.

Wolff dijo: «Hemos visto autos que no tienen el problema. Y luego otros que lo tienen tienen peor, claramente».

«Puedo hablar por nuestros dos pilotos: tienen problemas y van a un punto en el que incluso un fisioterapeuta no puede solucionarlo a veces. Así que tenemos que ver cómo evoluciona. Y también entender por qué es mucho más difícil en algunos autos». » que en otros».

No hay posibilidad de que el 80% de los equipos acepten hacer cambios, como exigen las reglas. La FIA podría imponer cambios por motivos de seguridad, pero eso no parece estar en el horizonte.

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¿Y la carrera?

La pole position de Leclerc el sábado fue otra actuación destacada del rey de la calificación de 2022, ya que logró unirlo todo en su última vuelta para hacerse con la pole con una ventaja adicional de 0,3 segundos.

Pero las carreras no le fueron tan bien al hombre de Ferrari.

Ha visto un swing de 55 puntos contra él en el campeonato en las últimas cuatro carreras, todas ganadas por Red Bull, y aunque Leclerc tiene seis poles en ocho carreras, no ha convertido una en victoria desde la tercera carrera de la temporada. en Australia.

Verstappen ganó por méritos propios en Imola y Miami, pero en España y Mónaco Ferrari perdió lo que deberían haber sido victorias, con fallas en el motor de Leclerc en Barcelona y un lapsus en la estrategia en Mónaco.

Leclerc fue superado por Verstappen como campeón mundial ganado en Arabia Saudita, Imola y Miami. Pero cree que el ritmo de carrera y la gestión de neumáticos de Ferrari han mejorado con la mejora aerodinámica que introdujeron en España.

«Estoy muy emocionado por mañana», dijo. «Creo que mañana tendremos bastantes respuestas porque la gestión de los neumáticos es un elemento importante aquí.

«En Barcelona y Mónaco nos estamos manejando bien, aunque en Mónaco fue difícil ver algo. Pero, en general, nuestro ritmo de carrera ha aumentado desde que trajimos la actualización. Así que mañana será muy interesante saber si este también será el caso aquí». .

«Solo quiero terminar el trabajo. Los últimos dos fines de semana ya dije esto el sábado y no sucedió el domingo. Así que tenemos que hacerlo… Quiero decir, no necesitamos hacer que funcione, pero será genial si hacemos que funcione mañana.

«A ver cómo me va en las primeras vueltas y luego intentaré mantener el liderato».

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