Lo que llevó al desarrollo y la propagación de serpientes: los científicos han encontrado la respuesta a la pregunta

Esta es, por supuesto, la extinción masiva del Cretácico, que probablemente fue causada por la caída de un asteroide gigante. Este evento afectó la superficie de la tierra en forma del cráter Chixulub. Entonces, hace 66 millones de años, dinosaurios dejó de ser el tesoro dominante en la Tierra. Esto dio impulso al desarrollo activo de mamíferos, aves y serpientes.

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Snake explora el antiguo mundo paleógeno / Photo Sci-News

Desarrollo y distribución de serpientes en el mundo.

Las extinciones masivas conducen a una “explosión de especies” a medida que se liberan una gran cantidad de nichos biológicos. En un escenario tan aparentemente espantoso, la evolución “comienza a experimentar”, aumentando la biodiversidad de la Tierra.

Después de la extinción del Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años, se liberaron muchos nichos. Junto con esto, muchos depredadores desaparecieron, lo que podría haber obstaculizado el crecimiento, desarrollo y propagación de las serpientes.

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Aunque las serpientes también fueron duramente afectadas por el impacto y el enfriamiento del asteroide, pocas especies pudieron sobrevivir y producir una gran biodiversidad. Por lo tanto, todas las especies modernas de serpientes provienen de un pequeño grupo de “sobrevivientes” en el crisol de la extinción del Cretácico.

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Extinción
Diagrama de la probabilidad de presencia de determinadas especies de serpientes en determinadas zonas geográficas; cuadrados – distribución moderna / Photo Nature Communications

La segunda extinción

La línea roja en el diagrama muestra el evento de extinción del Cretácico.

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Pero puede ver que hubo otra explosión de especies en el Oligoceno-Mioceno: el borde está marcado con una línea amarilla. Esto probablemente sucedió después de la llamada extinción del Eoceno-Oligoceno hace 34 millones de años.

La extinción coincidió o fue el resultado del enfriamiento global. Fue entonces cuando la Antártida, por ejemplo, se cubrió con una capa de hielo, que todavía existe hoy. Este período se conoce como el comienzo de la Edad de Hielo del Cenozoico Tardío. Esta era continúa hasta el día de hoy.

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