Los antepasados ​​humanos sobrevivieron a una gran crisis hace 900.000 años, según un estudio

Los antepasados ​​humanos sobrevivieron a una gran crisis hace 900.000 años, según un estudio

El cráneo de un homínido adulto, de 2 millones de años, es un ejemplar de Paranthropus Robustus. /Universidad La Trobe

El cráneo de un homínido adulto, de 2 millones de años, es un ejemplar de Paranthropus Robustus. /Universidad La Trobe

Los científicos han descubierto que los primeros ancestros humanos sobrevivieron a una gran crisis que los llevó al borde de la extinción hace unos 900.000 años.

Alrededor del 98,7 por ciento de nuestra población ancestral se perdió al comienzo del incidente del «cuello de botella», y sólo quedaban unos 1.280 individuos reproductores para sostener una población durante unos 117.000 años, según un estudio publicado en la revista. Ciencia el 31 de agosto.

Un grupo de científicos de China, Italia y Estados Unidos desarrolló un nuevo método genómico llamado FitCoal, que puede inferir el tamaño de la población en el pasado, y utilizó este modelo para analizar las secuencias genómicas de 3.154 personas de diferentes poblaciones, africanas y no africanas.

Los resultados indicaron que los primeros ancestros humanos atravesaron un cuello de botella severo y prolongado que podría haber reducido la diversidad genética de los humanos modernos en casi un 66 por ciento, y este evento fue consistente con la fusión de dos cromosomas progenitores, actualmente identificados como cromosoma 2 en los humanos actuales. . poblaciones.

Esta disminución coincidió con el cambio climático que convirtió la glaciación en eventos a largo plazo, una disminución de las temperaturas de la superficie del mar y una posible sequía prolongada en África y Eurasia.

Según el estudio, esto ayuda a explicar la pérdida de evidencia fósil africana y euroasiática durante la Edad de Piedra Temprana.

Además, la lucha ancestral entre hace 930.000 y 813.000 años se produjo en una época en la que muchos científicos creen que vivió el último ancestro común del Homo sapiens moderno y sus primos, los neandertales y los denisovanos.

Una captura de pantalla del estudio publicado en la revista Science.

Una captura de pantalla del estudio publicado en la revista Science.

Una captura de pantalla del estudio publicado en la revista Science.

«Este nuevo descubrimiento abre un nuevo campo en la evolución humana porque plantea muchas preguntas, como dónde vivieron estos individuos, cómo superaron el cambio climático catastrófico y si la selección natural durante el cuello de botella aceleró la evolución del cerebro humano», dijo el autor. del artículo, Pan Yi-Hsuan de la Universidad Normal del Este de China.

Los investigadores han sugerido que controlar los incendios y cambiar el clima para volverlo más hospitalario para la vida humana podría haber contribuido a un rápido aumento de la población.

«Estos resultados son sólo el comienzo», afirmó el autor del artículo, Li Haipeng, del Instituto de Nutrición y Salud de Shanghai, parte de la Academia de Ciencias de China.

«Planeamos pintar una imagen más completa de la evolución humana durante este período de transición para desentrañar el misterio de la ascendencia humana temprana y la evolución», dijo Li.

«Le travail, qui s’appuie sur une nouvelle méthode statistique pour estimer la taille des populations anciennes, donne un aperçu d’une période critique pour notre lignée et ‘remplit quelques pièces supplémentaires du puzzle de l’histoire de l’évolution humaine’ «, ha declarado Cienciacitando a Joshua Akey, un genetista evolutivo de la Universidad de Princeton, que no participó en el trabajo.

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(Con aportes de Xinhua)

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