Los astrónomos descubren 454 nuevos asteroides en el cinturón principal

Los astrónomos descubren 454 nuevos asteroides en el cinturón principal

Un conjunto de 632 asteroides del cinturón principal (178 objetos previamente conocidos y 454 objetos desconocidos) han sido identificados en imágenes de archivo del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Científicos ciudadanos de todo el mundo contribuyeron a la identificación de este asteroide. Astrónomos profesionales combinaron esfuerzos voluntarios con un algoritmo de aprendizaje automático para identificar asteroides.

Esta imagen del Hubble de la galaxia espiral barrada UGC 12158 parece como si alguien le hubiera puesto un marcador blanco. En realidad, es una combinación de exposiciones temporales de un asteroide prominente que se mueve a través del campo de visión del Hubble, fotobombando la observación de la galaxia. Se tomaron varias fotografías de la galaxia, como lo demuestra el patrón de puntos. El asteroide aparece como una trayectoria curva debido al paralaje: porque el Hubble no está estacionario, sino que orbita alrededor de la Tierra, dando la ilusión de que el asteroide débil nada a lo largo de una trayectoria curva. El asteroide inexplorado se encuentra dentro del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar y, por lo tanto, está 10 billones de veces más cerca del Hubble que de la galaxia de fondo. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Pablo García Martín, UAM / Joseph DePasquale, STScI / Alex Filippenko, UC Berkeley.

Hace más de 4 mil millones de años, los ocho planetas principales alrededor de nuestro Sol se formaron a partir de escombros de un vasto disco de polvo y gas que rodeaba al Sol.

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Esto es común en el proceso de nacimiento de un planeta, y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA fue el primero en ver ópticamente discos similares rodeando estrellas recién nacidas, proporcionando información sobre los años de formación del sistema solar.

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Hoy, 4 mil millones de años después, el sitio de construcción del planeta todavía está lleno de escombros.

La mayor parte de estos antiguos desechos espaciales (asteroides) se encuentran entre las órbitas de Marte y Júpiter, dentro del cinturón de asteroides principal.

“Estamos observando cada vez más la población reducida de asteroides del cinturón principal”, dijo el Dr. Pablo García Martín, astrónomo de la Universidad Autónoma de Madrid.

«Nos sorprendió ver una cantidad tan grande de objetos candidatos».

«Había un registro de la existencia de esta población, pero ahora lo confirmamos con una muestra aleatoria de población de asteroides obtenida utilizando todo el archivo del Hubble».

«Esto es importante para proporcionar información sobre los patrones en evolución de nuestro sistema solar».

Debido a la rápida órbita del Hubble alrededor de la Tierra, puede capturar asteroides perdidos a través de sus huellas reveladoras en las exposiciones del Hubble.

Visto desde un telescopio terrestre, un asteroide deja un rastro en la imagen.

Los asteroides «fotobomban» las exposiciones del Hubble al aparecer como inconfundibles rayas curvas en las fotografías.

A medida que el Hubble gira alrededor de la Tierra, cambia su punto de vista y observa un asteroide que también se mueve a lo largo de su propia órbita.

Al conocer la posición del Hubble durante la observación y medir la curvatura de las rayas, los científicos pueden determinar distancias a los asteroides y estimar la forma de sus órbitas.

Los asteroides capturados residen principalmente en el cinturón principal, ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Su brillo lo miden las sensibles cámaras del Hubble. Y comparar su brillo con su distancia permite obtener una estimación de su tamaño.

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Los asteroides más débiles del estudio tienen aproximadamente una cuarentamillonésima parte del brillo de la estrella más débil visible para el ojo humano.

«Las posiciones de los asteroides cambian con el tiempo, por lo que no es posible encontrarlos simplemente introduciendo sus coordenadas, porque en distintos momentos es posible que no estén allí», afirmó el Dr. Merín.

«Como astrónomos, no tenemos tiempo para revisar todas las imágenes de asteroides».

“Así que se nos ocurrió la idea de colaborar con más de 10.000 voluntarios de ciencia ciudadana para revisar los enormes archivos del Hubble”.

EL resultados aparecer en el periódico Astronomía y astrofísica..

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Pablo García Martín y otros. 2024. Cazador de asteroides Hubble III. Propiedades físicas de los asteroides recién descubiertos. AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO 683, A122; doi: 10.1051/0004-6361/202346771

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