Los astrónomos han observado por primera vez un estallido de rayos X de una enana blanca

Un estudio de la explosión titulado «Detección de rayos X de una nova en la fase de bola de fuegofue publicado en la revista Naturaleza.

Astrónomos alemanes han observado una estrella enana blanca explotar con rayos X por primera vez. Las estrellas enanas blancas aparecen cuando las estrellas anteriores en su ciclo de vida, como nuestro sol, consumen todo su combustible estelar y se encogen, convirtiéndose en estrellas muertas. Estas estrellas muertas a veces estallan con ráfagas de radiación, pero observar la primera ráfaga de rayos X de una enana blanca fue «una especie de feliz coincidencia

«Estos destellos de rayos X duran solo unas pocas horas y son casi imposibles de predecir, pero el instrumento de observación debe apuntar directamente a la explosión en el momento exacto.“, explican los investigadores.

El telescopio de rayos X eROSITA, que actualmente se encuentra a 1,5 millones de kilómetros (932 000 millas) de la Tierra, observó parte del cielo el 7 de julio de 2020, lo que lo llevó a detectar un fuerte estallido de rayos X. El área había estado libre de radiación sólo cuatro horas antes, y cuatro horas más tarde la radiación había desaparecido.

«Estas llamadas novas ocurren todo el tiempo, pero es muy difícil detectarlas durante los primeros momentos cuando se produce la mayor parte de la emisión de rayos X. No solo la corta duración de un destello es un desafío, sino también el hecho de que el espectro de rayos X emitidos es muy suave.«, dijo el Dr. Victor Doroshenko de la Universidad de Tubingen.

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La radiación X fue tan intensa durante la explosión que resultó una imagen sobreexpuesta de eROSITA. El telescopio es «diseñado para detectar millones de objetos muy débiles«, y esperar muy pocos fotones significaba que no estaba preparado para el exceso repentino. Sin embargo, los cálculos del modelo dieron a los investigadores una mejor comprensión del mecanismo detrás de la explosión de la enana blanca que produjo los rayos X.

«Los rayos X suaves tienen poca energía y son fácilmente absorbidos por el medio interestelar, por lo que no podemos ver muy lejos en esta banda, lo que limita el número de objetos observables, ya sea una nova o una estrella ordinaria. Los telescopios normalmente están diseñados para ser más efectivos en los rayos X más duros donde la absorción es menos importante, y esa es exactamente la razón por la que no verían un evento como este.«, concluyó Doroshenko.

Puedes leer más del estudio aquí.

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