Los astrónomos obtienen una imagen directa de un exoplaneta similar a Júpiter alrededor de una estrella joven cercana

Los astrónomos obtienen una imagen directa de un exoplaneta similar a Júpiter alrededor de una estrella joven cercana

El exoplaneta gigante AF Leporis b orbita una estrella de masa solar 1,2 en el Grupo móvil Pictoris beta de 24 millones de años.

La imagen directa del exoplaneta gigante AF Lep b. Crédito de la imagen: Franson y otros., doi: 10.3847/2041-8213/acd6f6.

AF Leporis es una estrella brillante F8V ubicada a unos 87,5 años luz de la Tierra en la constelación de Lepus.

También conocida como AF Lep, HD 35850, HIP 25486 y HR 1817, la estrella tiene 24 millones de años y una masa de 1,2 masas solares.

La estrella alberga un exoplaneta joven, AF Leporis b (AF Lep b), que se encuentra a unas 8 veces la distancia entre la Tierra y el Sol y es uno de los primeros en ser descubierto utilizando una técnica llamada astrometría.

Este método mide los movimientos sutiles de una estrella anfitriona durante muchos años para ayudar a los astrónomos a determinar si los compañeros en órbita difíciles de ver, incluidos los planetas, están atrayéndola gravitacionalmente.

«Cuando procesamos las observaciones utilizando el coronógrafo de vórtice vectorial NIRC2 (VVC) en el telescopio Keck II en el Observatorio WM Keck en Maunakea, Hawái, en tiempo real para eliminar cuidadosamente el resplandor de la estrella, el planeta apareció de inmediato y se volvió más y más obvio mientras observábamos”, dijo Kyle Franson, estudiante de posgrado de la Universidad de Texas en Austin.

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Las imágenes directas de AF Lep b revelaron que el planeta tiene aproximadamente tres veces la masa de Júpiter.

«Esta es la primera vez que se usa este método para encontrar un planeta gigante que orbita un análogo joven del Sol», dijo el Dr. Brendan Bowler, astrónomo de la Universidad de Texas en Austin.

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«Esto abre la puerta al uso de este enfoque como una nueva herramienta para el descubrimiento de exoplanetas».

Aunque tiene una masa mucho menor que su estrella anfitriona, un planeta en órbita hace que la posición de una estrella oscile ligeramente alrededor del centro de masa del sistema planetario.

La astrometría utiliza este cambio en la posición de una estrella en el cielo en relación con otras estrellas para inferir la existencia de planetas en órbita.

“Obtener imágenes de los planetas es un desafío. Solo tenemos alrededor de 15 ejemplos, y creemos que este nuevo enfoque «informado dinámicamente» hecho posible por el telescopio Keck II y la imagen óptica adaptativa NIRC2 será mucho más efectivo en comparación con las encuestas ciegas que se han realizado en las últimas dos décadas. dijo Franson.

Los astrónomos planean continuar estudiando AF Lep b.

«Será un excelente objetivo para caracterizar aún más con el Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA y la próxima generación de grandes telescopios terrestres como el Telescopio Gigante de Magallanes y el Telescopio de Treinta Metros», dijo el Dr. Bowler.

«Ya estamos planeando esfuerzos de seguimiento más sensibles en longitudes de onda más largas para estudiar las propiedades físicas y la química atmosférica de este planeta».

EL resultados fueron publicados en el Cartas de revistas astrofísicas.

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kyle franson y otros. 2023. Aceleraciones astrométricas como balizas dinámicas: imagen de un planeta gigante dentro del disco de escombros de la estrella joven AF Lep. ApJL 950, L19; doi: 10.3847/2041-8213/acd6f6

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