Los astrónomos sugieren que podría haber un planeta similar a la Tierra escondido en el Cinturón de Kuiper.

Los astrónomos sugieren que podría haber un planeta similar a la Tierra escondido en el Cinturón de Kuiper.

Una vista de la Tierra aparece sobre el horizonte lunar (Imagen: NASA/Newsmakers)

Dos científicos han descubierto evidencia probable de un planeta que esconde nuestro sistema solar, justo más allá de Neptuno.

El planeta es del tamaño de la Tierra, en una órbita titulada que podría girar alrededor del Sol y mucho más cerca que el hipotético Planeta Nueve que existiría en los confines más lejanos del sistema solar.

Físicos, incluidos los del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, estudiaron objetos transneptunianos (TNO) y su extraño comportamiento de agrupación y publicaron su artículo en La revista astronómica.

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Descubrieron que algunos de los objetos en el Cinturón de Kuiper, un grupo de rocas heladas y planetas enanos que incluyen a Plutón, Quaoar, Orcus y Makemake, se comportan de una manera que sugiere la presencia de un pequeño planeta entre ellos.

Algunas de estas rocas tienen órbitas «extrañas», lo que sugiere que son atraídas por la gravedad de una entidad cósmica más grande.

El planeta estaría a unas 250 a 500 unidades astronómicas (UA) del Sol: 1 UA es la distancia entre el Sol y la Tierra, y entre 1,5 y 3 veces el tamaño de la Tierra, y una inclinación de unos 30 grados.

La explicación más probable para estas observaciones, después de que los científicos realizaron simulaciones por computadora, sería que hay otro planeta escondido en el Cinturón de Kuiper.

Los investigadores dijeron: “Predecimos la existencia de un planeta similar a la Tierra.

«Es posible que un cuerpo planetario primordial pudiera sobrevivir en el lejano cinturón de Kuiper como planeta del cinturón de Kuiper (KBP), porque muchos de esos cuerpos existían en el sistema solar primitivo».

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Los investigadores dicen que el descubrimiento de un planeta de este tipo cerca del Cinturón de Kuiper podría eliminar nuevas limitaciones en la formación y evolución de los planetas.

«En conclusión, los resultados del escenario KBP apoyan la existencia de un planeta aún desconocido en la periferia extrema del sistema solar», señalaron los científicos.

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