Los científicos pueden haber resuelto el misterio de cómo se forman las estrellas supergigantes azules |  Noticias científicas

Los científicos pueden haber resuelto el misterio de cómo se forman las estrellas supergigantes azules | Noticias científicas

Las estrellas supergigantes azules se encuentran entre las más grandes, calientes y brillantes, pero no pueden explicarse mediante modelos convencionales de formación estelar. Hoy en día, los científicos creen haber resuelto este enigma de larga data. Los pares binarios de estrellas más pequeñas podrían colisionar y fusionarse para formar supergigantes azules.

Ilustración de una estrella gigante roja y una compañera binaria que pueden fusionarse para formar una supergigante azul. (Crédito de la imagen: Casey Reed, NASA).

Nueva Delhi: Las supergigantes azules son estrellas extremadamente brillantes y calientes. Son al menos 10.000 veces más brillantes que el Sol y entre tres y cinco veces más calientes. Según los modelos convencionales de formación estelar, deberían existir sólo brevemente, cerca del final del ciclo de vida estelar, cuando las estrellas son muy viejas. Rara vez deberíamos ver estrellas gigantes azules, pero los astrónomos no sólo las detectan con frecuencia, sino que también parecen jóvenes y enérgicas.

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Estrellas en una brecha de evolución estelar

La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea tienen al menos una compañera binaria. Nuestro Sol es una de las excepciones. Sin embargo, la mayoría de las supergigantes azules también son solitarias y no tienen compañeros binarios, lo que proporciona una pista importante sobre sus orígenes. La mayoría de los sistemas estelares jóvenes y masivos se forman en pares binarios. Los astrónomos creen que dos estrellas recién nacidas pueden fusionarse para formar una estrella supergigante azul.

Un equipo internacional de astrofísicos observacionales y computacionales simuló modelos detallados de fusiones estelares y observó una muestra de 59 jóvenes estrellas supergigantes azules en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. Los investigadores han descubierto que las fusiones entre pares binarios de estrellas pueden explicar la presencia de estrellas supergigantes azules.

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Resuelve un viejo rompecabezas

Un artículo que describe los resultados. fue publicado en Cartas de la revista astrofísica.. Autor principal del artículo, Athira Menón dicho«Simulamos la fusión de estrellas gigantes evolucionadas con sus compañeras estelares más pequeñas según una amplia gama de parámetros, teniendo en cuenta la interacción y la mezcla de las dos estrellas durante la fusión. Las estrellas recién nacidas viven como supergigantes azules durante la segunda fase más larga de la vida de una estrella, cuando quema helio en su núcleo.

Las simulaciones también predijeron las características de la superficie de las estrellas supergigantes azules formadas por la fusión de pares binarios. Las investigaciones sugieren que las estrellas supergigantes azules podrían formarse principalmente mediante la fusión de pares binarios. Los investigadores pretenden estudiar la muerte de estas estrellas supergigantes azules y cómo estos restos estelares contribuyen al paisaje de estrellas de neutrones y agujeros negros.

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