Los científicos reconstruyen el cráneo de Pierolapithecus catalaunicus

Los científicos reconstruyen el cráneo de Pierolapithecus catalaunicus

Pierolapithecus catalaunicus es una especie extinta de gran simio que vivió en lo que hoy es Europa hace unos 12 millones de años. En 2002 se descubrió en Hostalets de Pierola, Cataluña, España, un cráneo notablemente completo, aunque parcialmente deformado, y un esqueleto asociado del primate. Para comprender mejor el papel evolutivo de Pierolapithecus catalaunicusPaleoantropólogos del Museo Americano de Historia Natural y de otros lugares han llevado a cabo una reconstrucción virtual del cráneo de primate utilizando microCT.

el cráneo de Pierolapithecus catalaunicus: (AC) escaneo de la superficie del fósil original; (D y E) segmentación; (GI) reconstrucción. Crédito de la imagen: Pugh y otros., doi: 10.1073/pnas.2218778120.

Pierolapithecus catalaunicus Era parte de un grupo diverso de especies de simios ahora extintas que vivieron en Europa hace aproximadamente entre 15 y 7 millones de años.

La especie es esencial para comprender la naturaleza mosaico de la evolución de los homínidos (grandes simios y humanos), tal como se conoce a partir del cráneo y el esqueleto parcial del mismo individuo, una rareza en el registro fósil.

«Las características del cráneo y los dientes son extremadamente importantes para resolver las relaciones evolutivas de las especies fósiles, y cuando encontramos este material en asociación con los huesos del resto del esqueleto, nos da la oportunidad no sólo de ubicar con precisión las especies en el esqueleto. árbol genealógico de los homínidos, sino también aprender más sobre la biología del animal, como por ejemplo cómo se movía en su entorno», dijo la Dra. Kelsey Pugh, paleoantropóloga del Museo Americano de Historia Natural y del Brooklyn College.

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Trabajo previo en Pierolapithecus catalaunicus sugieren que un plan corporal vertical precedió a adaptaciones que permitieron a los homínidos colgarse y moverse entre las ramas de los árboles.

Sin embargo, persiste el debate sobre el lugar evolutivo de la especie, en parte debido al daño en el cráneo.

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«Uno de los problemas persistentes en los estudios de los simios y la evolución humana es que el registro fósil es fragmentario y muchos especímenes están distorsionados y conservados de manera incompleta», dijo la Dra. Ashley Hammond, paleoantropóloga del Museo Americano de Historia Natural.

«Esto dificulta llegar a un consenso sobre las relaciones evolutivas de los principales simios fósiles que son esenciales para comprender los simios y la evolución humana».

Una reconstrucción anterior de Pierolapithecus catalaunicus.  Crédito de la imagen: Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont.

Una reconstrucción anterior de Pierolapithecus catalaunicus. Crédito de la imagen: Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont.

En un esfuerzo por aclarar estas preguntas, los investigadores utilizaron tomografías computarizadas para reconstruir virtualmente el cráneo de Pierolapithecus catalaunicuscompárelo con otras especies de primates y modele la evolución de características clave de la estructura facial de los simios.

encontraron que Pierolapithecus catalaunicus comparte similitudes en la forma y el tamaño facial general con los grandes simios fosilizados y vivos, pero también exhibe rasgos faciales distintos que no se encuentran en otros simios del Mioceno Medio.

Los resultados son consistentes con la idea de que esta especie representa uno de los primeros miembros de los grandes simios y de la familia humana.

«Un resultado interesante del modelado evolutivo del estudio es que el cráneo de Pierolapithecus catalaunicus «Tiene una forma y un tamaño más cercanos al ancestro a partir del cual evolucionaron los grandes simios y los humanos», dijo el Dr. Sergio Almécija, también del Museo Americano de Historia Natural.

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«Por otro lado, los gibones y los siamangs (‘pequeños simios’) parecen tener un origen secundario en relación con la reducción de tamaño».

EL resultados aparecer en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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Kelsey Pugh y otros. 2023. El cráneo reconstruido de Pierolapithecus y la evolución de los rostros de los grandes simios. PNAS 120 (44): e2218778120; doi: 10.1073/pnas.2218778120

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