Hubble se centra en el cúmulo globular NGC 1841

Hubble se centra en el cúmulo globular NGC 1841

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra el cúmulo globular NGC 1841, que se encuentra dentro de la Gran Nube de Magallanes.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 1841, un cúmulo globular ubicado a unos 162.000 años luz de distancia en la constelación de Mensa. La imagen en color incluye observaciones ultravioleta, ópticas e infrarrojas cercanas de la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) del Hubble y la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS). Se utilizaron tres filtros para muestrear diferentes longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Sarajedini / F. Niederhofer.

NGC 1841 se encuentra a unos 162.000 años luz de distancia, en la constelación de Mensa.

El grupo fue descubierto por el astrónomo inglés John Herschel el 19 de enero de 1836.

También conocida como ESO 4-15, es parte de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.

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«Las galaxias satélite son galaxias unidas por la gravedad en órbitas alrededor de una galaxia anfitriona más masiva», dijeron los astrónomos del Hubble en un comunicado.

«Generalmente consideramos que la compañera galáctica más cercana a nuestra galaxia es la galaxia de Andrómeda, pero sería más exacto decir que Andrómeda es la galaxia más cercana que no orbita la Vía Láctea».

«De hecho, nuestra galaxia está rodeada por docenas de galaxias satélites conocidas que están mucho más cerca que Andrómeda, la más grande y brillante de las cuales es la Gran Nube de Magallanes, fácilmente visible a simple vista desde el hemisferio sur».

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Los cúmulos globulares, como NGC 1841, son sistemas de estrellas muy antiguas unidas gravitacionalmente en una sola estructura de aproximadamente 100 a 200 años luz de diámetro.

Estos objetos contienen cientos de miles o incluso un millón de estrellas. La gran masa en el rico centro estelar de un cúmulo atrae estrellas hacia adentro para formar una bola de estrellas.

Se encuentran entre los objetos más antiguos conocidos del Universo y son reliquias de las primeras épocas de formación de galaxias.

Se cree que cada galaxia tiene una población de cúmulos globulares; nuestra Vía Láctea alberga al menos 150 de estos objetos.

«La Gran Nube de Magallanes alberga muchos cúmulos globulares», explicaron los astrónomos.

“Estos cuerpos celestes se encuentran en algún lugar entre cúmulos abiertos (que son mucho menos densos y están muy compactos) y galaxias pequeñas y compactas. »

«Observaciones cada vez más sofisticadas han revelado que las poblaciones estelares y otras características de los cúmulos globulares son variadas y complejas, y no se comprende bien cómo se forman estos cúmulos tan compactos».

«Sin embargo, existen ciertas coherencias entre todos los cúmulos globulares: son muy estables y, por tanto, capaces de durar mucho tiempo y, por tanto, pueden ser muy antiguos».

«Esto significa que los cúmulos globulares a menudo contienen una gran cantidad de estrellas muy antiguas, lo que los hace similares a los 'fósiles' celestes.

«Así como los fósiles proporcionan información sobre el desarrollo temprano de la vida en la Tierra, los cúmulos globulares como NGC 1841 pueden proporcionar información sobre las primeras formaciones estelares en las galaxias».

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