Los pros y los contras de ser un tiburón martillo

Pero tan pronto como el cefalofoil se inclinaba hacia arriba o hacia abajo, la fuerza se activaba rápidamente y permitía un rápido ascenso o descenso. Esto ayuda a explicar por qué los martillos son “mucho más maniobrables que un tiburón típico”, dijo el Dr. Parsons, quien cree que la habilidad puede ayudarlos a tomar comida del lecho marino.

Los investigadores también midieron el arrastre producido por los cefalofoils. El tiburón ala, que tiene el tiburón martillo más grande, parece enfrentar “20 a 40 veces más resistencia” que un pez típico, dijo el Dr. Parsons.

Una cabeza así, agregó, parece ser “un dolor de cabeza”, aunque los beneficios que proporciona deben superar los costos.

El análisis de tantas especies es “un verdadero avance” para la hidrodinámica del tiburón martillo, dijo Marianne Porter, bióloga de la Florida Atlantic University que no participó en la investigación. “Podemos empezar a estudiar la variación entre ellos”.

Pero, agregó, “los modelos de cálculo tienen ciertas limitaciones”. En el mundo real, los tiburones nadan con todo el cuerpo en condiciones oceánicas cambiantes. Cuando intentas recrear esas cosas en modelos y te concentras en una parte del cuerpo a la vez, “las cosas se enturbian rápidamente”, dice. (De hecho, en un estudio similar publicado en 2018, el Dr. Porter descubrió que todo el cuerpo del tiburón martillo produce elevación).

“El martillo produce, en todos los ángulos de ataque, mucha resistencia”, respondió el Dr. Parsons. “Pero podría ser posible recuperar algo de ese impulso perdido a través de aletas y estructuras colocadas correctamente” en otras partes del tiburón.

Dijo que esperaba que otros investigadores continuaran estudiando el problema: “Las mejores preguntas de investigación son las que generan 10 más”.

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