Los telescopios espaciales capturan el chasquido de los asteroides con una claridad sorprendente

Estas imágenes muestran tres vistas diferentes del impacto de la nave espacial DART en el asteroide Dimorphos el 26 de septiembre de 2022. A la izquierda está la vista de una cámara frontal en DART, arriba a la derecha el telescopio espacial Hubble y abajo a la derecha el Telescopio espacial James Webb. / AP

Estas imágenes muestran tres vistas diferentes del impacto de la nave espacial DART en el asteroide Dimorphos el 26 de septiembre de 2022. A la izquierda está la vista de una cámara frontal en DART, arriba a la derecha el telescopio espacial Hubble y abajo a la derecha el Telescopio espacial James Webb. / AP

Las imágenes tomadas por los telescopios espaciales Hubble y James Webb durante el ataque de asteroides de esta semana, la primera prueba de defensa planetaria de este tipo, fueron publicadas por la NASA el jueves.

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Telescopios en los siete continentes observaron la prueba de redirección de doble asteroide de la NASA (DARDO) la nave espacial se estrelló contra una roca espacial inofensiva, a 11 millones de millas de la Tierra, el lunes con la esperanza de alterar su órbita.

Los científicos no sabrán el cambio preciso hasta noviembre; los resultados de la demostración deberían inspirar confianza en el uso de la técnica en caso de que un asteroide asesino se cruce en nuestro camino.

«Esta es una visión sin precedentes de un evento sin precedentes», dijo en un comunicado Andy Rivkin, astrónomo planetario y líder de la misión en la Universidad Johns Hopkins.

Todas estas imágenes ayudarán a los científicos a aprender más sobre el pequeño asteroide Dimorphos, que recibió el impacto y terminó con un cráter considerable. El impacto envió corrientes de rocas y tierra al espacio, apareciendo como rayos de luz en las últimas fotos.

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El brillo de este sistema dual de asteroides, el Dimorphos de 160 metros es en realidad la luna alrededor de un asteroide más grande, se triplicó después del impacto, como se ve en las imágenes del Hubble, según la NASA.

Hubble y Webb continuarán observando a Dimorphos y su gran compañero Didymos durante las próximas semanas.

La misión DART de $325 millones se lanzó el año pasado. La nave espacial fue construida y operada por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

(Con aportes de AP)

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