Los volcanes han actuado como una válvula de seguridad para el clima a largo plazo de la Tierra

Arco volcánico continental en Kamchatka, Rusia. Foto: Tom Gernon

El equipo descubrió que los arcos volcánicos continentales fueron el factor más importante en la intensidad de la meteorización durante los últimos 400 millones de años. Hoy, los arcos continentales incluyen cadenas de volcanes en, por ejemplo, los Andes en América del Sur y las Cascadas en los Estados Unidos. Estos volcanes se encuentran entre las características de erosión más altas y más rápidas de la Tierra. Debido a que las rocas volcánicas están fragmentadas y son químicamente reactivas, se degradan rápidamente y se liberan en los océanos.

Martin Palmer, profesor de geoquímica en la Universidad de Southampton y coautor del estudio, dijo: “Es un acto de equilibrio. Por un lado, estos volcanes bombearon grandes cantidades de CO2 que aumentaron los niveles de CO2 atmosférico. Por otro lado, estos mismos volcanes ayudaron a eliminar este carbono a través de reacciones rápidas de meteorización. “

Río de erosión volcánica
Un río que drena el volcán Bakening, Kamchatka. Foto: Tom Gernon

El estudio arroja dudas sobre un concepto de larga data de que la estabilidad climática de la Tierra durante decenas a cientos de millones de años refleja un equilibrio entre la meteorización del lecho marino y los interiores continentales. “La idea de tal distanciamiento geológico entre las masas de tierra y el lecho marino como el impulsor dominante de la alteración de la superficie de la Tierra no está respaldada por los datos”, dice el Dr. Gernon.

a

“Desafortunadamente, los resultados no significan que la naturaleza nos salvará del cambio climático”, dice el Dr. Gernon. “Hoy, los niveles de CO2 atmosférico son más altos que en cualquier otro momento durante los últimos 3 millones de años, y las emisiones antropogénicas son aproximadamente 150 veces mayores que las emisiones de CO2 volcánico. Los arcos continentales que parecen haber salvado el planeta en el pasado distante simplemente no están presentes en la escala necesaria para ayudar a contrarrestar las emisiones actuales de CO2 ”.

Kamchatka
Foto: Tom Gernon

Pero los hallazgos del equipo aún brindan información crítica sobre cómo la compañía podría manejar la actual crisis climática. La meteorización artificial de las rocas, donde las rocas se pulverizan y se esparcen por el suelo para acelerar las tasas de reacción química, podría desempeñar un papel clave en la eliminación segura de CO2 de la atmósfera. Los resultados del equipo sugieren que tales esquemas se pueden implementar de manera óptima utilizando materiales volcánicos calco-alcalinos (los que contienen calcio, potasio y sodio), como los que se encuentran en ambientes de arco continental.

READ  Las moléculas de la nube congelada se comportan como una gran molécula cuántica

“Esta no es de ninguna manera una fórmula mágica para la crisis climática; necesitamos reducir urgentemente las emisiones de CO2 de acuerdo con las vías de mitigación del IPCC, punto. Nuestra evaluación de la retroalimentación de la meteorización en escalas de tiempo prolongadas puede ayudar a diseñar y evaluar patrones de meteorización mejorados a escala, que es solo uno de los pasos necesarios para abordar el cambio climático global ”, concluye el Dr. Gernon.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *