Luna: Al igual que los humanos antiguos, los humanos modernos vivirán en cuevas

La ciencia ficción a menudo muestra a los humanos del futuro viviendo en glamorosas bases en la Luna, con centros comerciales, complejos deportivos lunares de baja gravedad y hoteles con impresionantes vistas de la Luna. Mons-Huygens y Cumbre Lechúcico Lunar. Estas visiones extravagantes pueden llegar a buen término algún día, pero la realidad es que cuando los humanos se «establezcan» por primera vez en nuestro vecino en órbita, probablemente regresaremos a donde primero buscamos refugio en la Tierra: cuevas.

De las cuevas terrestres a las cuevas lunares

Un nuevo estudiar Los científicos planetarios de UCLA y UC-Boulder sugieren que puede que no sea tan malo. Las temperaturas en la superficie lunar sin protección pueden oscilar entre -180 °C (-300 °F) durante la noche lunar de 15 días y más de 120 °C (260 °F) durante el día lunar, que es la misma duración. Debido al mínimo de la Luna atmósferalas temperaturas en las partes constantemente sombreadas de los pozos lunares y todas las cuevas adyacentes probablemente rondarían los 17°C (o 63°F), positivamente cómodas en comparación.

Sin duda, calentar y enfriar los futuros hábitats humanos en la Luna sería mucho menos una carga.

Los autores Tyler Horvath, Paul O. Hayne y David A. Paige hicieron el descubrimiento usando el Experimento del radiómetro lunar de Diviner sobre la nasa Orbitador de reconocimiento lunarque ha dado la vuelta a la Luna desde junio de 2009. Diviner detecta la radiación infrarroja reflejada desde la superficie lunar, lo que le permite medir con precisión temperaturas superiores a 50° Kelvin (-223°C o -370°F).

El trío de científicos centró a Diviner en dos grandes cráteres ubicados en yegua tranquila y mare ingenio. Cada uno tiene aproximadamente 100 metros de profundidad y 100 metros de diámetro. «Los cráteres de pozo se forman a partir de los techos colapsados ​​​​de espacios vacíos subterráneos, como cuevas naturales o tubos de lava», explicaron.

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Los fosos de Mare Tranquillitatis (izquierda) y Mare Ingenii (derecha). (Crédito: Horvath et al., Geophys Res Lett, 2022 / NASA-JPL)

Hay al menos dieciséis características de este tipo en la Luna que muy probablemente ofrecen puertas a vastos sistemas de cuevas. “Dentro de estas cavidades, la exposición a los rayos cósmicos, la radiación solar, los micrometeoritos y las temperaturas extremas se reduciría significativamente”, explicaron los científicos. «Su ubicación en el lado cercano de la Luna también tiene la ventaja potencial de las comunicaciones directas con la Tierra».

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Usando Diviner, los autores pudieron ver que los pozos eran en realidad «trampas de calor», manteniéndose más calientes en más de 100 ° Kelvin durante la noche. Ils ont ensuite utilisé trois modèles d’imagerie thermique différents pour estimer la température à l’intérieur d’une grotte attenante, en tenant compte de variables telles que la taille de la caverne, le type de surface du sol (c’est-à -decir roca o regolito), y el ángulo de insolación. Llegaron a 17 °C (o 63 °F), con una fluctuación de solo 1 °C durante un día lunar, debido al regolito lunar altamente aislante.

Muévete en la Luna

Los científicos aún no pueden decir con 100% de certeza que las cuevas existen porque nuestros dispositivos de imágenes en órbita actualmente no pueden obtener un buen ángulo para mirarlas, pero han estado circulando ideas para rovers futuristas que podrían repelerse entre sí en pozos gigantes como Mare Tranquillitatis y mira. Horvath y Hayne formaron parte del equipo de uno de estos concepto«buzo lunarque se propuso a la NASA en 2019, pero no se seleccionó para su financiación.

Como la Luna ahora se ha asentado geológicamente, considerable «temblores de lunaahora son raros, lo que significa que las cuevas lunares, si alguna vez elegimos vivir allí, probablemente sean estables. «Las tumbas y las cuevas pueden ofrecer una mayor seguridad para la misión que otras posibles ubicaciones de estaciones base, proporcionando un valioso trampolín para sostener la vida humana más allá de la Tierra», concluyeron los autores.

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