Mars Express de la ESA se centra en las proximidades del volcán Olympus Mons

Mars Express de la ESA se centra en las proximidades del volcán Olympus Mons

La lava esta fluyendo Monte Olimpo probablemente hielo derretido en el suelo, lo que hizo que la ladera del volcán fuera inestable; desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra se desplazaron cientos de kilómetros hacia el paisaje circundante, formando un característico paisaje «ondulado»; Hoy en día, escarpados escarpes forman la base del Olympus Mons, dejando al descubierto su “sótano” de 600 km de ancho.

Esta vista en perspectiva oblicua de los cráteres Lycus Sulci y Yelwa en Marte se generó a partir del modelo digital del terreno y los canales de nadir y color de la cámara estéreo de alta resolución Mars Express de la ESA. Muestra el gran cráter Yelwa de 8 km de ancho al fondo, mientras que en primer plano domina el terreno ondulado de Lycus Sulci. Estos elementos se ubican en el límite del “halo” del Monte Olimpo. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlín / CC BY-SA 3.0 IGO.

Marte alberga los volcanes más grandes del sistema solar. El más alto de ellos es Olympus Mons, un volcán en escudo gigante descubierto en 1971 por la nave espacial Mariner 9 de la NASA.

Olympus Mons tiene 21,9 km de altura en su cima, aproximadamente 2,5 veces más alto que el Monte Everest en la Tierra, que se eleva sobre el nivel del mar.

Los científicos de Mariner observaron no sólo la cima del Olympus Mons, sino también sus alrededores, notando un «halo» que se extendía desde la base del volcán a lo largo de cientos de kilómetros.

Esta aureola, a su vez, rodea la «escarpa basal» del volcán, un perímetro inmediato alrededor del Olympus Mons que es notablemente empinado y alcanza siete kilómetros de altura en algunos lugares.

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Las nuevas fotos de Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) en Mars Express de la ESA mostrar una característica arrugada llamada Lycus Sulci, en los bordes de la aureola; el volcán en sí está situado fuera de cuadro en la parte inferior izquierda (sureste), a varios cientos de kilómetros de distancia.

La aureola narra el catastrófico colapso de los flancos inferiores del Monte Olimpo hace unos 100 millones de años.

Grandes cantidades de lava alguna vez fluyeron sobre el volcán, provocando deslizamientos de tierra que rodaron por sus flancos hasta encontrarse con un lecho de roca, en este caso, un lecho de roca que contenía hielo y agua.

La lava extremadamente caliente derritió este hielo y se volvió inestable; Como resultado, el borde rocoso de Olympe de Mons se rompió y se deslizó parcialmente.

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Este colapso se produjo en forma de enormes desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra, que se deslizaron y se extendieron ampliamente por las llanuras circundantes.

A medida que los deslizamientos de tierra se alejaron del Monte Olimpo y atravesaron la superficie marciana, se comprimieron y estiraron, arrugaron y separaron alternativamente.

Esto creó las arrugas características que se ven en estas nuevas imágenes de Lycus Sulci.

Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra los alrededores ondulados de Olympus Mons, el volcán más grande no sólo de Marte sino del sistema solar.  Esta característica, creada por deslizamientos de tierra y desprendimientos de rocas anteriores causados ​​por lava, se llama Lycus Sulci.  Esta imagen incluye datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución el 18 de enero de 2023. Fue creada utilizando datos del canal nadir, el campo de visión alineado perpendicular a la superficie de Marte y los canales de color del instrumento.  Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlín / CC BY-SA 3.0 IGO.

Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra los alrededores ondulados de Olympus Mons, el volcán más grande no sólo de Marte sino del sistema solar. Esta característica, creada por deslizamientos de tierra y desprendimientos de rocas anteriores causados ​​por lava, se llama Lycus Sulci. Esta imagen incluye datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución el 18 de enero de 2023. Fue creada utilizando datos del canal nadir, el campo de visión alineado perpendicular a la superficie de Marte y los canales de color del instrumento. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlín / CC BY-SA 3.0 IGO.

Después de su formación, Lycus Sulci se volvió aún más prominente con el tiempo a medida que el viento soplaba sobre la superficie marciana, erosionando su material.

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Este viento también recogió polvo y lo llevó muy lejos, hasta Marte, esparciendo luego esta fina arena sobre las colinas y crestas cercanas.

Los deslizamientos de tierra aislados del tipo conocido en Olympus Mons pueden alcanzar cientos de metros de espesor.

Sin embargo, para este mastodonte, que ha experimentado múltiples colapsos colosales y superpuestos, estos pueden alcanzar hasta dos kilómetros de espesor.

Esta superposición de deslizamientos de tierra es claramente visible en la imagen; El terreno ondulado a la derecha del cuadro es más antiguo que los pliegues suprayacentes a la izquierda, que fluyeron por las laderas del volcán más adelante en la historia de Marte.

A pesar de sus dimensiones sobrenaturales, los volcanes de Marte tienen similitudes con los que vemos en la Tierra.

Se pueden ver deslizamientos de tierra comparables –en tipo, si no en magnitud– alrededor de las islas volcánicas de Hawaii y las Islas Canarias, que han experimentado importantes desprendimientos de rocas en el pasado.

Otro elemento que enfatiza las proporciones verdaderamente inmensas de la Olympe de Mons es visible a la derecha del cuadro en Cráter Yelwa.

Aunque eclipsado por el vasto Lycus Sulci, este cráter tiene más de 8 km de diámetro, justo por debajo de la elevación del Monte Everest sobre el nivel del mar.

El cráter Yelwa se encuentra a más de 1.000 km de la cima del Olimpo de Mons, lo que demuestra cómo los destructivos deslizamientos de tierra se alejaron de las laderas del volcán antes de asentarse.

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