El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA alcanza una altitud total de 30 minutos

Comunicado de prensa de la NASA | 17 de diciembre de 2021

Tiempo de lectura estimado 5 minutos, 45 segundos.

Con su reciente vuelo número 17, el helicóptero Red Planet alcanza un hito en el aire que el equipo nunca habría considerado alcanzable.

El vuelo número 17 del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA el 5 de diciembre llevó el tiempo total de vuelo más allá de la marca de 30 minutos. La salida de 117 segundos vio el primer avión en la historia que operaba desde la superficie de otro mundo más cercano a su aeródromo local, «Wright Brothers Field», donde esperará la llegada del rover Perseverance Mars. Región de Séítah ”del cráter Jezero de Mars.

El ingenio reside en una superficie ligeramente inclinada con una inclinación de aproximadamente 6 grados en el centro del marco, justo al norte de la cresta sur de la unidad geológica “Séíitah”. El instrumento Mastcam-Z del rover Perseverance tomó esta imagen el 1 de diciembre de 2021, cuando el helicóptero estaba a aproximadamente 295 metros (970 pies). Foto NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Además de acumular 30 minutos y 48 segundos de tiempo de vuelo, el helicóptero pionero cubrió la superficie una distancia de 2.2 millas (3592 metros), volando hasta 40 pies (12 metros) y a una velocidad de 10 mph (5 metros por segundo). .

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La condición del helicóptero después del vuelo del 5 de diciembre no se había confirmado previamente debido a un corte inesperado del flujo de datos en vuelo cuando el helicóptero descendía a la superficie al final de su vuelo. La perseverancia sirve como la estación base del helicóptero para la comunicación con los controladores en la Tierra. Un puñado de paquetes de datos de radio que el rover recibió más tarde sugirió un helicóptero en buen estado en la superficie, pero no proporcionaron suficiente información para que el equipo declarara un vuelo exitoso.

Pero los datos transmitidos a los ingenieros de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California el viernes 10 de diciembre indican que el Vuelo 17 fue un éxito y que Ingenuity está en excelentes condiciones.

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La marca de 30 minutos supera con creces los planes iniciales para el helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos). Diseñado como una demostración de tecnología para realizar hasta cinco vuelos de prueba experimentales, Ingenuity voló por primera vez el 19 de abril de 2021, con un pequeño salto hacia arriba y hacia abajo para demostrar que era posible el vuelo controlado y con motor en Marte. Los siguientes cuatro vuelos experimentales ampliaron la envolvente de vuelo de la aeronave, haciendo vuelos cada vez más largos con maniobras más complicadas, lo que dio a los ingenieros de JPL una mejor comprensión de su rendimiento.

Con el sexto vuelo, el helicóptero se embarcó en una nueva fase de demostración de operaciones, estudiando cómo el avistamiento aéreo y otras funciones podrían beneficiar la exploración futura de Marte y otros mundos. En este nuevo capítulo, el helicóptero operó desde aeródromos al sur de Wright Brothers Field, en busca de afloramientos rocosos y otras características geológicas de interés para el equipo científico del rover Perseverance.

“Pocos pensaron que lo lograríamos en el primer vuelo, y mucho menos en los cinco. Y nadie pensó que llegaríamos tan lejos ”, dijo el líder del equipo Ingenuity Teddy Tzanetos de JPL. “En ruta para acumular más de media hora en altitud, Ingenuity sobrevivió ocho meses de frío y operó desde nueve aeródromos marcianos únicos. Las operaciones continuas de la aeronave son un testimonio del diseño robusto, la diligencia y la pasión de nuestro pequeño equipo de operaciones.

Vuelo 18

El vuelo 18 estaba programado para realizarse no antes del 15 de diciembre, con Ingenuity cubriendo otros 754 pies (230 metros) a una velocidad de 5,6 mph (2,5 metros por segundo) en 125 segundos. El nuevo aeródromo, cerca del límite norte de Séítah, será el décimo helicóptero en Marte. Se espera que los datos de vuelo se reciban en el JPL no antes de la tarde de hoy.

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Al igual que con el esfuerzo anterior, Flight 18 ampliará los límites del alcance y el rendimiento de la radio de Ingenuity. Para darle la mejor oportunidad de mantener un enlace durante todo el aterrizaje, el equipo de Mars Helicopter modificó la secuencia de vuelo para comunicarse en un modo de baja velocidad de datos, lo que proporcionará una señal de amplificación de potencia adicional al enlace de radio.

«Si perdemos el enlace de radio al aterrizar, pueden pasar varios días o semanas antes de que la línea de visión entre el ingenio y la persistencia mejore lo suficiente como para intentar una sesión de comunicación», dijo Tzanetos. «Si bien retrasar nuestro análisis de datos posteriores al vuelo es una desventaja, no es inesperado y se convierte en la nueva normalidad a medida que continuamos operando en terrenos difíciles en las próximas semanas».

Este comunicado de prensa fue preparado y distribuido por la NASA.

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