Mercurio podría haber sido alguna vez tan grande como la Tierra, dice un científico

Mercurio podría haber sido alguna vez tan grande como la Tierra, dice un científico

Mercurio tiene la órbita más corta alrededor del Sol en el sistema solar.

Como el planeta más cercano al Sol, Mercurio es una maravilla celestial con muchos atributos únicos esperando ser explorados. El planeta experimenta fluctuaciones extremas de temperatura debido a su proximidad al Sol. Las temperaturas diurnas pueden subir hasta 800 grados Fahrenheit (427 grados Celsius), mientras que las temperaturas nocturnas bajan a -290 grados Fahrenheit (-180 grados Celsius). Mercurio, que orbita alrededor del Sol a un ritmo vertiginoso, completa una órbita completa en sólo 88 días terrestres, lo que lo convierte en el año más corto de cualquier planeta de nuestro sistema solar. Pero estudiar el planeta es muy difícil debido a su posición y al impacto de la gravedad del Sol.

Es por eso que los científicos han recurrido a la búsqueda de pistas en la Tierra que puedan ayudarlos a comprender la composición de Mercurio. Uno de esos científicos es Nicola Mari, geólogo planetario de la Universidad de Pavía en Italia. Estudia cómo se formaron y evolucionaron nuestros vecinos del sistema solar.

Y durante una visita reciente a Chipre, Mari hizo un descubrimiento sorprendente: Mercurio alguna vez fue tan grande como la Tierra.

¿Por qué Chipre?

En Chipre, el geólogo estaba buscando “boninita”, una roca que se dice que tiene una extraña similitud con las rocas encontradas en Mercurio; una suposición que, de ser correcta, podría ser una pista sobre los orígenes únicos del planeta.

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Chipre se formó bajo el océano Tetis hace más de 90 millones de años y fue empujado a la superficie por la colisión de placas tectónicas. «En algunas zonas de las montañas de Chipre, es como si todavía estuvieras caminando sobre el antiguo fondo del océano», dijo Mari. dilo bbc.

Le sorprendió ver la similitud entre la composición de las rocas encontradas en Mercurio y las boninitas. «No sólo eran similares; eran idénticos», dijo Mari. La mezcla de elementos como magnesio, aluminio y hierro era la misma que se ve en el misterioso planeta de enorme núcleo. La única diferencia era que las rocas de Chipre se habían oxidado, lo que es inevitable dada la atmósfera rica en oxígeno de la Tierra.

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Mari dijo que un mayor estudio de estas rocas podría ayudar a revelar pistas sobre la actividad geológica en el pasado de Mercurio.

Teorías sobre el origen de Mercurio

Mercurio es un planeta de extremos. Sólo dos misiones espaciales han podido estudiar a nuestro vecino: Mariner 10 y Messenger. Volaron lo suficientemente cerca como para mapear la superficie de Mercurio y revelaron importantes sorpresas sobre su estructura.

Revelaron que el núcleo de Mercurio era sorprendentemente grande y la corteza sorprendentemente delgada. Además, la espectrometría de la superficie de Mercurio ha revelado que Mercurio tiene una concentración de torio mucho mayor que sus vecinos más cercanos.

El torio debería haberse evaporado con el calor extremo del sistema solar primitivo. En cambio, su contenido de torio es más cercano al de Marte (a tres planetas de distancia), que se habría formado a temperaturas más frías debido a su distancia del Sol.

Los datos llevaron a los científicos a creer que Mercurio se formó cerca de Marte e inicialmente tenía una masa mucho mayor, del orden del tamaño de la Tierra, que acomodaría su gran núcleo. Plantearon la hipótesis de que durante sus primeros años, Mercurio chocó con otro cuerpo planetario que hizo que girara hacia el Sol, dándole su estructura actual.

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