Microsoft mira más allá de la guerra de las consolas con la nueva Xbox

Un cliente se lleva una consola PlayStation 5 en una tienda de electrónica en Sydney el 12 de noviembre de 2020, el día del lanzamiento oficial de PS5.

Saeed Khan | AFP | imágenes falsas

Microsoft y Sony lanzaron nuevas consolas de videojuegos esta semana: Microsoft tiene la Xbox Series X de $ 500 y Serie S de $ 300, mientras que Sony tiene dos modelos de PlayStation 5, a partir de $ 400.

La última generación de consolas lanzadas por ambos duró unos siete años. Con los últimos sistemas, Microsoft y Sony están empleando diferentes estrategias para atraer a los jugadores y generar aún más ingresos de los jugadores.

Hay mucho en juego.

La pandemia ha dado a las personas más tiempo libre para jugar. Los jugadores podrían permanecer enganchados durante años, lo que significa un gran negocio para ambas empresas.

Los juegos representan el 24% de los ingresos de Sony. Es el 8% de los ingresos de Microsoft, pero Microsoft se considera la tercera empresa pública más valiosa, solo detrás de Apple y Saudi Aramco, y cualquier éxito en los juegos puede beneficiar a muchos accionistas.

Que paso la ultima vez

En 2013, cuando Microsoft presentó la Xbox One y Sony lanzó la PlayStation 4, Sony envió 4,2 millones de consolas nuevas, por delante de Microsoft, que envió 3,8 millones, según estimaciones de la empresa de investigación de la industria tecnológica IDC.

Sony había fijado el precio de la PlayStation 4 en 400 dólares, 100 dólares por debajo del precio de 500 dólares de la Xbox One. Microsoft dedicó tiempo a promover las capacidades de entretenimiento de Xbox, en lugar de centrarse más directamente en los juegos. Al principio, la Xbox One venía con Kinect, un dispositivo que permitía a las personas controlar la Xbox con comandos de voz y gestos de movimiento. No fue un gran éxito y Microsoft terminó lanzando un paquete de Xbox de $ 400 que dejó fuera el Kinect en 2014.

En años posteriores, los propietarios de PlayStation 4 obtuvieron acceso a juegos exclusivos que no estaban disponibles en otros sistemas, incluidos “Uncharted 4”, “Horizon Zero Dawn” y “Spider-Man”. La Xbox One tiene algunas exclusivas propias, incluido “Halo 5”.

Aún así, cada año, la PlayStation 4 vendió más que Xbox One, según IDC.

Microsoft ha modificado su enfoque de juego desde el lanzamiento de Xbox One. Phil Spencer, vicepresidente ejecutivo a cargo de juegos en Microsoft, dijo en una entrevista con el borde El año pasado, los envíos de consolas, la medida habitual del éxito, no fueron tan importantes como el compromiso, incluida la cantidad de personas que juegan.

El cambio sigue a las revoluciones en otros productos de Microsoft bajo Satya Nadella, quien reemplazó a Steve Ballmer como CEO en 2014. La compañía dejó de ser tan insistente en defender Windows. Lanzó versiones de sus aplicaciones de Office para Android e iOS, y llevó la aplicación de productividad Teams de la suite Office a Linux, el sistema operativo de código abierto. Linux se volvió accesible en Windows. Microsoft comenzó a migrar clientes de Office a suscripciones y regaló Windows 10 de forma gratuita.

El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, habla a los participantes durante la feria Viva Technologie en el Parc des Expositions Porte de Versailles el 24 de mayo de 2018 en París.

Chesnot | imágenes falsas

Las nuevas Xbox Series X y S no tienen una lista de nuevos títulos exclusivos como la última vez. Entonces, ¿cómo se destacará Microsoft?

La respuesta es Xbox Game Pass, un servicio de suscripción en línea que ofrece a los clientes un catálogo de más de 100 juegos, que abarcan las tres consolas Xbox anteriores, para descargar, todo por tan solo $ 10 al mes. Microsoft planea reforzar el servicio con nuevos títulos a lo largo del tiempo, tal como lo hace Netflix con el video.

La oferta de Microsoft es más amplia que la nueva de Sony. Colección PlayStation Plus, un servicio similar con 20 juegos de PlayStation 4 que la gente puede jugar si se suscribe al servicio multijugador en línea de PlayStation Plus, que cuesta $ 5 por mes.

Los suscriptores de Game Pass que pagan $ 5 adicionales por mes obtienen acceso a un servicio para jugar juegos de Xbox en dispositivos Android; los juegos se entregan a través de Internet desde los centros de datos de Microsoft. (Microsoft quiere proporcionar un servicio similar para dispositivos iOS, pero dice que las políticas de la App Store de Apple impidió que lo hiciera.)

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La opción móvil representa una especie de respuesta al Nintendo Switch, que ofrece un juego potente en un diseño portátil. El servicio de juegos en la nube PlayStation Now de Sony no es compatible con dispositivos móviles.

Ofertas de estudio

Vienen más juegos.

El ala de juegos de Microsoft ha estado en una ola de adquisiciones, con 23 estudios de desarrollo de juegos, incluidos los derivados de la adquisición de Zenimax por $ 7.5 mil millones Microsoft Anunciado en septiembre. Es desde 11 en 2018 y más grande que la colección de 14 estudios de Sony. Microsoft se ha acercado a los desarrolladores de juegos en Japón, el país de origen de Nintendo y Sony, Bloomberg informó a principios de esta semana.

Se suponía que el estudio 343 Industries de Microsoft lanzaría el próximo episodio de su popular serie de juegos de disparos de ciencia ficción “Halo” esta temporada navideña para acompañar a las nuevas consolas Xbox, pero en agosto la empresa Anunciado el juego se retrasaría hasta 2021.

En contraste, tanto la PlayStation 5 de $ 500 como la PlayStation 5 Digital Edition de $ 400 (que no tiene unidad de disco) pueden jugar juegos exclusivos como “Marvel’s Spider-Man: Miles Morales” y “Demon’s Souls”. La PS5 también cuenta con una revisión de software y un diseño de controlador importante.

Sin ninguna de estas características en las nuevas Xbox, las personas buscan mejoras de hardware como una razón para optar por Microsoft.

Están ahí, pero pueden no ser suficientes para derrocar a Sony.

Lo que le importa a Microsoft ahora

“No veo ninguna tecnología en esta generación que proporcione un salto obvio al contenido”, dijo Seamus Blackley, el ex empleado de Microsoft acreditado como el padre de la Xbox, quien fue el primero en presionar a Microsoft para que se enfrentara a Sony.

Blackley ha probado el nuevo hardware de juegos de Microsoft y dijo que pensaba que la PlayStation 5 de Sony tendría la ventaja al menos al principio.

IDC está de acuerdo con las expectativas de Blackley. Lewis Ward, director de investigación de IDC para juegos, dijo que espera que Sony venda hasta 5 millones de consolas PlayStation 5 este año, y prevé que Microsoft venda 3,8 millones de consolas Xbox Series X y S. (Microsoft venderá todas las consolas que fabrica este año y espera unas vacaciones récord en términos de uso de juegos, dijo Jerret West, director de marketing del negocio Xbox de Microsoft, a CNBC en un correo electrónico. Tim Stuart, director financiero del negocio Xbox de Microsoft. El analista de Jefferies, Brent Thill, dijo el jueves que espera que la oferta supere a la demanda en el cuarto trimestre y el primer trimestre).

De todos modos, los inversores se están centrando menos en las ventas de consolas de Microsoft. El año pasado, la compañía introdujo una nueva métrica: el crecimiento de los ingresos por contenido y servicios de Xbox, que incluye suscripciones a Game Pass y el servicio Xbox Live de larga data para jugar en línea, así como ventas de juegos populares como Minecraft para dispositivos que no son de Microsoft. Esa cifra ha sido más alta que el crecimiento general de los ingresos por juegos en cada uno de los últimos cuatro trimestres.

Además, las mayores ventas de consolas no necesariamente ayudan a las finanzas de Microsoft. Cuantos más ingresos por consola obtenga Microsoft en su año fiscal actual, que finaliza el 30 de junio, menor será el margen bruto total de la compañía, escribieron los analistas de Morgan Stanley Keith Weiss y Josh Baer en una nota distribuida a los clientes el mes pasado.

“Creo que Sony probablemente saldrá de la puerta más rápidamente vendiendo hardware, pero no creo que a Microsoft le importe”, dijo Ben Throop, fundador de la compañía de desarrollo de juegos de Vermont Frame Interactive. Ha trabajado en varios juegos de PlayStation y espera comprar una nueva PlayStation y una nueva Xbox, pero no de inmediato. Dijo que Microsoft está más enfocado en acumular suscriptores de Game Pass que en consolas móviles, a diferencia de Sony.

West respondió que Microsoft ofrece la consola más poderosa jamás construida y afirmó que le importa absolutamente vender consolas.

“Pero centrarse únicamente en la consola es una forma incompleta de evaluar la industria del juego y cómo crecerá en el futuro”, escribió. “Los desarrolladores que trabajan con nosotros pueden llegar a los jugadores a través de PC, consolas y dispositivos móviles a través de la nube. Y todos los nuevos jugadores que eligen sus juegos tienen tantas opciones de cómo jugar”.

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