Muestras del asteroide Ryugu arrojan nueva luz sobre la historia del sistema solar

La misión japonesa Hayabusa2 al asteroide Ryugu. 1 crédito

Aunque han pasado casi dos años desde Misión Japonesa Hayabusa2 volvió a la tierra, las muestras del asteroide Ryugu aún revelan información valiosa sobre la historia del sistema solar primitivo. Un nuevo estudio revela la composición isotópica del zinc y el cobre del asteroide Ryugu. Según las firmas isotópicas, la composición de Ryugu está cerca de las condritas carbonáceas similares a Ivuna, y el material similar a Ryugu del sistema solar exterior representa aproximadamente el 5-6% de la masa de la Tierra.

Estos resultados, de científicos del Institut de Physique du Globe de Paris, Université Paris Cité y CNRS, como parte de un consorcio internacional, se publican hoy (12 de diciembre de 2022) en la revista astronomía natural.

Los meteoritos encontrados en la Tierra proporcionan a los científicos muestras que representan los primeros momentos del sistema solar. Sin embargo, se logró un gran avance con el regreso a la Tierra en diciembre de 2020 de la misión Hayabusa2, operada por la Agencia Espacial Japonesa JAXA. Trajo 5 gramos de fragmentos del asteroide Ryugu, lo que brinda la capacidad de analizar muestras inalteradas por su llegada y permanecer en la Tierra.

Muestras del asteroide Ryugu analizadas en el IPGP

Muestras del asteroide Ryugu analizadas en IPGP Crédito: © IPGP

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Los primeros análisis, realizados por un equipo internacional, que incluye investigadores del Instituto de Física del Globo de París, la Université Paris Cité y el CNRS, han demostrado que la composición del asteroide Ryugu es cercana a la de las condritas carbonáceas del tipo Ivuna. (CI): los meteoritos químicamente más primitivos y se considera que tienen la composición más cercana al Sol. Sin embargo, algunas firmas isotópicas (por ejemplo, titanio y cromo) se superponen con otros grupos de condritas carbonáceas, por lo que los detalles del vínculo entre las condritas Ryugu y CI aún no se comprenden por completo.

El zinc y el cobre son dos elementos moderadamente volátiles, y son elementos clave para estudiar los procesos de acreción de volátiles durante la formación de planetas telúricos. Los diferentes grupos de condritas carbonáceas muestran distintas composiciones isotópicas de zinc y cobre, siendo las condritas CI las más ricas en elementos volátiles. Al realizar más análisis de la composición isotópica de zinc y cobre de Ryugu, los científicos obtuvieron acceso a una herramienta crucial para estudiar el origen del asteroide.

El equipo internacional demostró, en un estudio publicado el 12 de diciembre de 2022 en la revista Nature Astronomy y dirigido por Marine Paquet y Frédéric Moynier, cosmoquímicos del IPGP, que las proporciones isotópicas de cobre y zinc en las muestras de Ryugu eran idénticas a las de las condritas CI pero diferente de todos los otros tipos de meteoritos. Finalmente, confirmando la similitud entre las condritas de Ryugu y CI, este estudio establece que estas primeras muestras de Ryugu representan la mejor estimación de la composición solar hasta la fecha para el cobre y el zinc.

Finalmente, la composición isotópica del zinc de Ryugu también se puede utilizar para estudiar la historia de acumulación de elementos moderadamente volátiles en la Tierra, esenciales para el desarrollo de la habitabilidad planetaria. El estudio también demuestra que la contribución de los materiales de tipo Ryugu representa alrededor del 5% de la masa terrestre.

Referencia: «Contribución de material similar a Ryugu al inventario volátil de la Tierra mediante análisis isotópico de Cu y Zn» por Marine Paquet, Frederic Moynier, Tetsuya Yokoyama et al., 12 de diciembre de 2022, astronomía natural.
DOI: 10.1038/s41550-022-01846-1

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