MUSE detecta un extraño objeto estelar con un disco protoplanetario iluminado

MUSE detecta un extraño objeto estelar con un disco protoplanetario iluminado

Los astrónomos utilizan el Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile fotografiado a 177-341 W, un proplyd (un disco protoplanetario iluminado externamente alrededor de una estrella joven) ubicado en el Cúmulo de la Nebulosa de Orión.

Esta imagen de VLT/MUSE muestra el proplyd 177-341 W. Crédito de la imagen: ESO / Aru y otros., doi: 10.1051/0004-6361/202349004.

Las estrellas jóvenes están rodeadas por un disco de gas y polvo, los materiales de construcción de los planetas.

Cuando hay otras estrellas muy brillantes y masivas cerca, su luz calienta el disco de la estrella joven, eliminando parte de su material.

“Los discos protoplanetarios, compuestos de gas y polvo, surgen tras el proceso de formación estelar y son el lugar de nacimiento de los sistemas planetarios”, explicaron la astrónoma de ESO Mari-Liis Aru y sus colegas.

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«Se espera que las vías evolutivas de los discos protoplanetarios y su capacidad para formar planetas difieran según el entorno, y que los discos experimenten cambios rápidos en presencia de estrellas masivas».

«En cúmulos masivos cerca de estrellas de tipo OB, la radiación ultravioleta (UV) puede fotoevaporar los discos desde el exterior y reducir significativamente su tamaño, masa y tiempo de supervivencia».

Los astrónomos utilizaron el instrumento MUSE en el Very Large Telescope de ESO para observar 177-341 W y otros 11 proplidos en el cúmulo de nebulosas de Orión, a unos 400 pársecs del Sol.

«Las estrellas que erosionan el disco de 177-341 W están fuera de cuadro más allá de la esquina superior derecha», dijeron los investigadores.

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«Cuando su radiación choca con la materia alrededor de la estrella joven, crea la brillante estructura en forma de arco que se ve aquí en amarillo».

«La cola que se extiende desde la estrella hacia la parte inferior izquierda consiste en material arrastrado desde 177 a 341 W por estrellas fuera del campo de visión».

«Los colores que se muestran en esta imagen representan diferentes elementos como hidrógeno, nitrógeno, azufre y oxígeno», agregaron.

«Pero esto es sólo una pequeña fracción de todos los datos recopilados por MUSE, que toma miles de imágenes de diferentes colores o longitudes de onda simultáneamente».

«Esto nos permite estudiar las propiedades físicas de los discos protoplanetarios con gran detalle, incluida la masa que pierden».

A papel sobre los resultados aparece en la revista Astronomía y astrofísica..

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aru y otros. 2024. Caleidoscopio de discos irradiados: observaciones MUSE de proplidos en el cúmulo de la nebulosa de Orión. I. Presentación de muestras y tamaños de frentes de ionización. AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO, en la prensa; doi: 10.1051/0004-6361/202349004

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