Nueva especie de escarabajo encontrada en caca fosilizada de un ancestro de dinosaurio

Los investigadores han descubierto una especie de escarabajo que tiene 230 millones de años al escanear un espécimen de estiércol fosilizado, o coprolitos, en Polonia. Los resultados se publicaron la semana pasada en Biología actual.

Martin Fikácek de la Universidad Nacional Sun Yat-sen de Taiwán y uno de los autores del artículo explica en un correo electrónico a Expreso indio: “Hasta donde yo sé, nuestros fósiles son los primeros en ser descritos a partir de un coprolito. Hasta ahora, los coprolitos se han omitido en gran medida y simplemente se han destruido. Nuestra esperanza ahora es que las personas se den cuenta de que pueden contener especímenes valiosos y miren dentro y analicen más.

Fijado Triamyxa coprolithica, el escarabajo fue encontrado en el estiércol Silesaurus opolensis. “Silesaurus opolensis fue un antepasado relativamente pequeño de los dinosaurios que vivió en Polonia hace unos 230 millones de años. Tenía más de dos metros de largo, incluida una cola larga y un cuello largo, pesaba quizás entre 15 y 20 kilogramos, y era un animal delgado y ágil. Aunque había ingerido muchos individuos de Triamyxa, el escarabajo probablemente era demasiado pequeño para haber sido la única presa objetivo. En cambio, el escarabajo probablemente vivió en el ambiente donde se alimentaba Silesaurus y fue ingerido con insectos más grandes y otros alimentos ”, dice el autor principal Martin Qvarnström de la Universidad de Uppsala, Suecia.

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Silesaurus opolensis fue un ancestro relativamente pequeño de los dinosaurios que vivieron en Polonia hace unos 230 millones de años. (Małgorzata Czaja)

El coprolito se escaneó utilizando una técnica especial llamada microtomografía de sincrotrón. “Funciona con el mismo principio que las máquinas de TC en los hospitales. Básicamente, la máquina escanea la densidad del material atravesado por los rayos X. Y si encontramos un buen contraste entre la densidad del objeto dentro del coprolito (un escarabajo en nuestro caso) y el “material circundante” del coprolito, podemos puede eliminar digitalmente el coprolito alrededor del escarabajo y obtener el modelo 3D del escarabajo, dice el Dr. Fikácek.

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“El problema con nuestros escarabajos y los insectos en general es que son pequeños. Por eso no podemos escanearlo en las máquinas de TC del hospital, y necesitamos máquinas con una resolución mucho más alta ”, explica, explicando que por eso escanearon el coprolito en la instalación de sincrotrón en Grenoble, Francia, que actualmente es” una de el mejor del mundo, proporcionando la mayor cantidad de detalles posible utilizando la tecnología actual “.

El equipo planeó examinar más a fondo una gran cantidad de coprolitos, analizar su contenido, asignarlos a productores y así tratar de reconstruir partes de viejas redes tróficas. Esto ayudará a comprender mejor los ecosistemas antiguos y cómo han cambiado con el tiempo.

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