Nuevo pequeño dinosaurio carnívoro descubierto en Gales

Los paleontólogos han descrito un nuevo género y especie de dinosaurio terópodo celofisoide de los depósitos del Triásico superior de Pant-y-ffynnon en Gales del Sur.

Reconstrucción de vida de Pendraig milnerae entre las fisuras de Pant-y-ffynnon y tres individuos del lepidosaurio rincocefálico Clevosaurus cambrica en la época del Triásico Superior. Crédito de la imagen: James Robbins.

La nueva especie de dinosaurio, llamada Pendraig milnerae, vivió durante el período Triásico Superior, hace entre 200 y 215 millones de años.

Pendraig que significa “Jefe Dragón” en galés medio, una referencia a la probable posición de la especie como un depredador superior en la región y su descubrimiento en Gales, y milnerae honrar a la Dra. Angela Milner ”, explicó el Dr. Stephan Spiekman, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres.

“Angela ha sido muy importante para el museo durante muchos años, no solo fue la primera investigadora sobre dinosaurios, sino que también ocupó un puesto administrativo de alto nivel como custodio adjunto de paleontología cuando las mujeres generalmente no ocupaban cargos. Tales roles en el museo, así que para mí como estudiante fue realmente importante ”, agregó la Dra. Susannah Maidment, paleobióloga del Museo de Historia Natural de Londres.

“Ella realmente me inspiró y fue una ayuda increíble cuando me uní al Museo. Ella hizo todo lo posible para mostrarme las cuerdas, y eso va para mí y para muchos otros, incluidos tres de los autores de este artículo.

Pendraig milnerae es el primer ejemplo de un terópodo encontrado en el Reino Unido hasta la fecha.

Probablemente tenía un tamaño corporal cercano al de un pollo moderno y habría medido 1 m de largo, incluida la cola.

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“El área donde se encontraron estos especímenes era probablemente una isla cuando ella vivía”, dijo el Dr. Spiekman.

“Las especies que viven en islas a menudo tienden a volverse más pequeñas que las del continente en un fenómeno llamado enanismo insular”.

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“Porque los reptiles fósiles de esta región, incluidos Pendraig milnerae, son todos pequeños, utilizamos análisis estadísticos para determinar si Pendraig milnerae podría haber sido un enano isleño.

“Los resultados indican que Pendraig milnerae es de hecho pequeña, incluso para un terópodo de este período, pero no solo.

“Además, sobre la base de varios caracteres en los huesos, pudimos determinar que, aunque los especímenes de Pendraig milnerae no eran muy jóvenes, probablemente aún no estaban completamente desarrollados. Entonces Pendraig milnerae podría haber crecido un poco más que los especímenes que tenemos hasta ahora, lo que limita nuestra capacidad para realizar análisis confiables del tamaño del cuerpo.

“Con eso en mente, necesitamos más evidencia de más especies para estudiar el potencial del enanismo de las islas en esta región durante este período de tiempo, pero si pudiéramos probarlo, esta sería la primera aparición conocida de este fenómeno evolutivo”.

Fósiles fragmentarios de Pendraig milnerae.  Crédito de la imagen: Spiekman et al., Doi: 10.1098 / rsos.210915.

Fósiles fragmentarios de Pendraig milnerae. Crédito de la imagen: Spiekman et al., doi: 10.1098 / rsos.210915.

Fósiles fragmentarios de Pendraig milnerae constan de una cintura pélvica articulada, un sacro posterior y vértebras dorsales, y un fémur izquierdo asociado, y dos especímenes referidos, que comprenden una vértebra dorsal aislada y un isquion izquierdo parcial.

“Los hallazgos de dinosaurios son realmente raros en Gales, y es sólo la tercera especie de dinosaurio conocida en el país”, dijo el profesor Richard Butler, paleobiólogo de la Universidad de Birmingham.

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“Es muy emocionante aprender más sobre los dinosaurios que vivieron aquí en el Reino Unido durante el período Triásico, justo en los albores de la evolución de los dinosaurios”.

Los equipos papel fue publicado en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society.

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Stephan NF Spiekman et al. 2021. Pendraig milnerae, un nuevo terópodo celofisoide pequeño del Triásico Superior de Gales. R. Soc. ciencia abierta 8 (10): 210915; doi: 10.1098 / rsos.210915

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