Originario de España, Thomas College senior: Separación duradera de la familia debido a una pandemia

Como resultado del coronavirus, José Afonso, de 22 años, estudiante de último año en Thomas College, ha estado lejos de su casa y su familia en Tenerife, Islas Canarias, España durante un año y medio. Su hermana vive en España. Alfonso se presenta al colegio de Waterville. Rich Abrahamson / centinela matutino Compra esta foto

WATERVILLE – José Afonso no ha visto a su familia durante casi 16 meses debido al Pandemia de coronavirus, pero dice que las circunstancias no requieren piedad.

Un estudiante de último año de Thomas College y miembro de la tenis masculino En el programa, Afonso, de 22 años, de Tenerife en las Islas Canarias, España, vio a su familia por última vez alrededor de la Navidad de 2019. No obstante, está aprovechando al máximo su último año con Thomas.

“Así es como lo pones en perspectiva”, dijo.

Los padres y hermanas de Alfonso nunca pusieron un pie en el campus de Thomas. Nunca lo harán.

«Habrían comenzado este año, y estaba hablando con ellos acerca de venir a ver mis últimos partidos», dijo Afonso, «pero eso no está sucediendo por razones obvias».

Nunca había planeado pasar tanto tiempo sin ver a su familia. Admite que fue difícil no ver a su familia durante mucho tiempo, pero podría ser peor. Todo depende de esta «perspectiva». Los que rodean a Afonso dicen que está orientado a la familia, pero que hace un trabajo fantástico dadas las circunstancias.

Afonso adquirió este sentido de la perspectiva durante sus cuatro años en Thomas, donde, como un novato con los ojos abiertos y ansioso por jugar baloncesto, terminó como doble licenciatura en justicia penal y psicología médica, legal y mejor jugador del equipo de tenis.

En un momento, el mayor ajuste fue la determinación de la dieta estadounidense. Un «choque cultural», dijo.

“En primer año me vi a mí mismo como una persona impulsada por las emociones”, dijo Afonso en un día soleado pero frío en la biblioteca de la universidad. “Mi familia me apoya. … El hecho de que no estén aquí físicamente es solo temporal.

Alfonso habla con su familia cinco o seis veces por semana a través del programa WhatsApp. Sus tres abuelos, de 76 a 83 años, no usan Internet, por lo que su familia les traerá un teléfono para charlar.

«Estoy sintiendo un poco de nostalgia en este momento, porque ha pasado tanto tiempo desde que estoy en casa», dijo Afonso, quien planea obtener una maestría en ciberseguridad. «Trato de mantenerme ocupado porque es un mecanismo de afrontamiento».

Además del equipo de tenis, Afonso se convirtió en asistente residente en su dormitorio.

Cuando la pandemia golpeó por primera vez en marzo, Alfonso tenía que tomar decisiones. No sabía dónde viviría ni cuándo podría regresar a casa. Temía perder su visa de estudiante, que vence en 2022, si regresaba a España.

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“No quería volver a España y poner en peligro mi último año de universidad”, dijo.

Jen Snedeker, la novia de Afonso, tenía un lugar con su familia en Richmond. Había estado en España con Alfonso dos veces, incluso cuando visitaron a su familia a fines de 2019. Se quedó con los Snedeker hasta que la universidad dio la bienvenida a los estudiantes internacionales al alojamiento en el campus a fines de mayo.

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«Fue realmente difícil no poder ver a su familia», dijo Snedeker, «pero creo que lo manejó muy bien, honestamente».

Se imagina en su lugar, en una universidad de un país lejano sin familia.

«Se adaptó muy bien», dijo Snedeker. «Le va bien en los deportes y en lo académico, y no es algo que todos puedan hacer».

Además de Snedeker y su familia, Afonso acredita a Thomas College Provost con Tom Edwards, la vicepresidenta de Asuntos Estudiantiles Lisa Desautels-Poliquin, el profesor Mark Marsolais y la asesora académica Laurie Ochs como figuras importantes en su sistema de apoyo. Amigos como Ryan Chasse y Kristina Hutchinson sirvieron como piedras, al igual que los entrenadores de tenis Rob Disch y Jim Begin.

Cuando Alfonso fue a ver a Thomas, inicialmente pensó que jugaría para el programa de baloncesto masculino de los Terriers. Cuando 37 estudiantes lo intentaron en el otoño de 2017 y solo 16 tuvieron éxito, Afonso se perdió cuando lo cortaron. No practicó ningún deporte en su primer año. Pensó en la transferencia, pero decidió no hacerlo.

“Hubo un momento importante en mi primer año en el que dije: ‘Encontré un lugar donde me siento cómodo’, dijo.

Tras el coronavirus, José Alfonso, de 22 años, estudiante de último año en Thomas College, ha estado lejos de su casa y su familia en Tenerife, Islas Canarias, durante un año y medio. Su hermana es de España. Afonso, el jugador de individuales número uno en el equipo de tenis de la escuela, se muestra con sus raquetas de tenis en las canchas de tenis cubiertas de la universidad en Waterville el miércoles. Rich Abrahamson / centinela matutino Compra esta foto

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Después de un verano en casa, Alfonso regresó a Thomas para su segundo año. Chasse lo reclutó para el equipo de tenis. Chasse era el mejor jugador del equipo en ese momento y el mayor de un año de Alfonso.

«Es un tipo atlético y quería jugar un deporte», dijo Chasse. “Lo vi jugar al ping pong en la propiedad común y le dije que debería probar el tenis. Me sorprendió lo bueno que era, pero tampoco me sorprendió por el tiempo que pasó.

Afonso se abrió camino hacia el sexto y último lugar universitario en segundo año y segundo lugar como junior. Terminará su carrera universitaria en el primer lugar de la lista. Nunca había jugado al tenis antes de ingresar a la universidad. Creció idolatrando al gran jugador de baloncesto español Ricky Rubio, no tanto a la leyenda del tenis Rafael Nadal.

«Siempre se esfuerza por la perfección», dijo Begin. “Esta búsqueda de la perfección lo mantuvo de buen humor. Una vez que comienza algo, quiere ser el mejor, así que … si hace algo, quiere hacerlo bien.

Se traduce en tenis, academia y vida.

“Todos tenemos nuestros propios viajes”, dijo Afonso. “Mi familia se encuentra actualmente en España. Espero poder visitarlos este verano. «


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