Perseverance encuentra varias moléculas orgánicas en el cráter Jezero

Perseverance encuentra varias moléculas orgánicas en el cráter Jezero

EL Escaneo de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y químicos (SHERLOC) a bordo del rover Perseverance de la NASA detectó varias especies de moléculas orgánicas aromáticas en las formaciones Máaz y Séítah del cráter Jezero, en Marte. El descubrimiento sugiere que un ciclo geoquímico más complejo de lo que se pensaba anteriormente pudo haber existido en el pasado del Planeta Rojo.

El concepto de este artista representa el rover Mars Perseverance de la NASA en la superficie del Planeta Rojo. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech.

La presencia y distribución de materia orgánica preservada en la superficie de Marte puede proporcionar información clave sobre el ciclo del carbono marciano y el potencial del planeta para albergar vida a lo largo de su historia.

Ya se han detectado varios tipos de moléculas orgánicas en meteoritos marcianos y en Gale Crater, Marte.

Evaluar la diversidad y la detectabilidad de la materia orgánica en otras partes del Planeta Rojo es importante para comprender el alcance y la diversidad de los procesos de la superficie marciana y la disponibilidad potencial de fuentes de carbono.

«Hay varias hipótesis originales sobre la presencia de materia orgánica en Marte a partir de estudios de meteoritos y misiones», dijo la Dra. Sunanda Sharma del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y sus colegas.

«Estos incluyen la formación por interacciones agua-roca o la reducción electroquímica de dióxido de carbono, o la deposición de fuentes exógenas como el polvo interplanetario y las caídas de meteoritos, aunque no se ha excluido un origen biótico».

«Comprender la asociación espacial a escala fina entre minerales, texturas y compuestos orgánicos ha sido crucial para explicar los posibles depósitos de carbono orgánico en Marte».

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«El instrumento SHERLOC a bordo del rover Perseverance es una herramienta que permite esto en la superficie marciana».

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El cráter Jezero, uno de los paleolagos examinados en el estudio, es un paleolago y un posible lugar de aterrizaje para la misión del rover Mars 2020 de la NASA para buscar vidas pasadas;  el cañón de salida excavado por la inundación de desbordamiento es visible en el lado superior derecho del cráter;  antiguos ríos esculpieron los arroyos en el lado izquierdo del cráter.  Crédito de la imagen: NASA/Tim Goudge.

El cráter Jezero, uno de los paleolagos examinados en el estudio, es un paleolago y un posible lugar de aterrizaje para la misión del rover Mars 2020 de la NASA para buscar vidas pasadas; el cañón de salida excavado por la inundación de desbordamiento es visible en el lado superior derecho del cráter; antiguos ríos esculpieron los arroyos en el lado izquierdo del cráter. Crédito de la imagen: NASA/Tim Goudge.

En su estudio, los autores analizaron las observaciones de SHERLOC en Máaz y Séítah, dos formaciones en el fondo del cráter Jezero.

Se detectaron señales de moléculas orgánicas en los diez objetivos observados por SHERLOC en el suelo del cráter, concentrados en Máaz más que en Séítah, mostrando una asociación mineral diversa y una distribución espacial que puede ser única para cada formación.

La diversidad de estas observaciones puede dar una idea de las diferentes formas en que la materia orgánica puede haberse originado: potencialmente por deposición por agua o por síntesis con materiales volcánicos.

“Nuestros resultados indican que puede haber existido un ciclo geoquímico orgánico más complejo que el descrito en anteriores en el sitio mediciones en Marte, como lo demuestran varios grupos distintos de posibles sustancias orgánicas”, dijeron los investigadores.

«En resumen, los componentes clave de la vida pueden haber estado presentes durante un largo período de tiempo (al menos hace unos 2.300 a 2.600 millones de años), junto con otras especies químicas aún no detectadas que podrían conservarse en estos dos paleo potencialmente habitables. – parámetros depositacionales en el cráter Jezero.

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A papel sobre los resultados se publicó en la revista Naturaleza.

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s. sharma y otros. Varias asociaciones orgánico-minerales en el cráter Jezero, Marte. Naturaleza, publicado el 12 de julio de 2023; doi: 10.1038/s41586-023-06143-z

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