Planetas gaseosos gigantes podrían impedir la vida en otros sistemas solares

Planetas gaseosos gigantes podrían impedir la vida en otros sistemas solares

Los planetas gaseosos gigantes pueden ser agentes del caos, asegurando que nada viva en sus vecinos terrestres alrededor de otras estrellas.

Una serie de nuevos estudios han demostrado que en algunos sistemas planetarios, los planetas gaseosos gigantes tienden a sacar de sus órbitas a los planetas más pequeños y causar estragos en sus climas.

Júpiter, con diferencia el planeta más grande de nuestro sistema solar, desempeña un importante papel protector. Su enorme campo gravitacional desvía cometas y asteroides que de otro modo podrían chocar contra la Tierra, ayudando a crear un entorno estable para la vida.

Sin embargo, los planetas gigantes en otras partes del Universo no necesariamente protegen la vida en sus vecinos rocosos más pequeños.

Rodeado de gigantes: estabilidad de la zona habitable dentro del sistema HD 141399‘, un nuevo artículo detallado en La revista astronómica.explica cómo la atracción de planetas gaseosos gigantes en un sistema estelar cercano probablemente expulse a sus vecinos similares a la Tierra fuera de la «zona habitable».

Utilizando simulaciones por ordenador para comprender el comportamiento de los planetas gaseosos gigantes

A diferencia de la mayoría de los otros sistemas solares conocidos, los cuatro planetas gaseosos gigantes de HD 141399 están más lejos de su estrella.

Esto lo convierte en un buen modelo para compararlo con nuestro sistema solar, donde Júpiter y Saturno también están relativamente lejos del Sol.

«Es como si tuvieran cuatro Júpiter actuando como bolas de demolición, poniendo todo patas arriba», dijo Stephen Kane, astrofísico de UC Riverside y autor principal del artículo.

Teniendo en cuenta los datos sobre los planetas del sistema, Kane realizó varias simulaciones por ordenador para comprender el efecto de estos cuatro planetas gaseosos gigantes.

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En concreto quería examinar la zona habitable de este sistema estelar y ver si la Tierra podría permanecer allí en una órbita estable.

© Shutterstock/Viacheslav Lopatin

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Kane explicó: “La respuesta es sí, pero es muy poco probable. Sólo hay unos pocos puntos óptimos donde la atracción gravitacional de los gigantes no sacaría a un planeta rocoso de su órbita y lo sacaría de su área.

¿Cómo pueden los planetas en zonas habitables destruir las posibilidades de vida?

Si bien este artículo muestra planetas gigantes fuera de la zona habitable que destruyen las posibilidades de vida, un segundo artículo relacionado muestra cómo un gran planeta gigante gaseoso en el medio de la zona tendría un efecto similar.

Publicado también en el Revista astronómicaEL segundo artículo examina un sistema estelar ubicado a sólo 30 años luz de la Tierra llamado GJ 357.

«Se estima que la galaxia tiene 100.000 años luz de diámetro, por lo que este sistema ciertamente se encuentra en nuestro vecindario», dijo Kane.

Estudios anteriores han descubierto que un planeta gaseoso gigante en este sistema, llamado GJ 357 d, reside en la zona habitable del sistema y se ha medido que tiene aproximadamente seis veces la masa de la Tierra. Sin embargo, el periódico explica que probablemente la masa sea mucho mayor.

«Es posible que GJ 357 d tenga hasta diez masas terrestres, lo que significa que probablemente no sea terrestre, por lo que no podría haber vida en él», explicó Kane.

En la segunda parte del artículo, Kane y su colaboradora, Tara Fetherolf, investigadora postdoctoral en ciencias planetarias de la UCR, demuestran que si los planetas gaseosos gigantes son mucho más grandes de lo que se pensaba anteriormente, esto ciertamente impedirá que residan más planetas similares a la Tierra. en la zona habitable. al lado.

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Aunque también hay algunos lugares selectos en la zona habitable de este sistema donde una Tierra podría potencialmente residir, sus órbitas serían muy elípticas alrededor de la estrella.

Kane dijo: “En otras palabras, las órbitas producirían climas locos en estos planetas. Este artículo es en realidad una advertencia, cuando encontramos planetas gigantes gaseosos en la zona habitable, no debemos asumir que son automáticamente capaces de albergar vida.

Concluyó: “Nuestro trabajo nos da más motivos para estar muy agradecidos por la configuración planetaria especial que tenemos en nuestro sistema solar. »

En última instancia, estos dos artículos muestran lo raro que es encontrar el conjunto adecuado de circunstancias para dar cabida a la vida en otras partes del Universo.

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