Por primera vez, los científicos recuperan ácido ribonucleico de un tigre de Tasmania extinto

Por primera vez, los científicos recuperan ácido ribonucleico de un tigre de Tasmania extinto

El último tigre de Tasmania o tilacino vivo, un marsupial carnívoro, murió en cautiverio en 1936.

Suecia:

Los científicos han recuperado por primera vez ácido ribonucleico (ARN) de una especie extinta, el tigre de Tasmania, lo que genera esperanzas de una resurrección de animales que se creían perdidos para siempre, dijeron a la AFP investigadores de la Universidad de Estocolmo.

«Nunca antes se había extraído y secuenciado ARN de una especie extinta», dijo Love Dalen, profesora de genómica evolutiva en la Universidad de Estocolmo, quien codirigió el proyecto.

«La capacidad de recuperar ARN de especies extintas es un pequeño paso (hacia) la posibilidad de resucitar especies extintas en el futuro», afirmó.

Dalen y su equipo pudieron secuenciar moléculas de ARN de un espécimen de tigre de Tasmania de 130 años conservado a temperatura ambiente en el Museo Sueco de Historia Natural.

Gracias a ello pudieron reconstruir el ARN de la piel y los músculos esqueléticos.

El ARN es una molécula que se utiliza para transportar información desde el genoma al resto de la célula sobre qué hacer.

«Si quieres resucitar un animal extinto, entonces necesitas saber dónde están los genes y qué hacen, así como en qué tejidos están regulados», dijo Dalen, explicando la necesidad de conocer tanto el ADN como el ARN.

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El último tigre o tilacino de Tasmania vivo, un marsupial carnívoro, murió en cautiverio en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Tasmania.

Después de la colonización europea de Australia, el animal fue declarado plaga y en 1888 se ofreció una recompensa por cada animal adulto sacrificado.

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Los científicos han centrado sus esfuerzos de desextinción en el tigre de Tasmania porque su hábitat natural en Tasmania se conserva en gran medida.

“Idea emocionante”

Daniela Kalthoff, jefa de la colección de mamíferos del Museo de Historia Natural, dijo que la idea de posiblemente resucitar al tigre de Tasmania era una «idea emocionante».

«Es un animal fantástico y me encantaría volver a verlo vivo», dijo, mostrando la piel con rayas negras y marrones que los investigadores utilizaron en su estudio.

Sus hallazgos también tienen implicaciones para el estudio de los virus ARN pandémicos.

«Muchas pandemias que han ocurrido en el pasado han sido causadas por virus ARN, más recientemente el coronavirus pero también… la gripe española», explicó Dalen.

«De hecho, podríamos buscar estos virus en los restos de animales salvajes almacenados en colecciones secas en museos. Eso podría ayudarnos a comprender la naturaleza de las pandemias y su origen», afirmó.

El estudio abre la puerta a un nuevo uso de las colecciones de los museos.

«Hay millones y millones de pieles y tejidos secos de insectos, mamíferos, aves, etc. en colecciones de museos de todo el mundo, y ahora podríamos recuperar ARN de todos estos especímenes», dijo Dalen.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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