¿Por qué la cara larga?  — Noticias medioambientales

¿Por qué la cara larga? — Noticias medioambientales

Todos conocemos el chiste. Para los últimos 4000 años, los humanos cuentan historias sobre animales irrumpiendo en bares como excusa para hacer horribles juegos de palabras. Pero, la cuestión de ¿Por qué esta cara larga? Es realmente interesante para los biólogos evolutivos.

Es observado durante mucho tiempo que en grupos de mamíferos estrechamente relacionados, las especies más grandes tienden a tener caras más largas en relación con su tamaño corporal. Este modelo se llamó CREA: alometría craneofacial evolutiva.

A estudio publicado en noviembre de 2023 realizado por un equipo de la Universidad de Flinders ofrece una teoría sobre las fuerzas evolutivas detrás de CREA y por qué algunas especies son excepciones a la regla.

CREA en zorros tibetanos y zorros fénec

Según los investigadores, resulta que la longitud del rostro se debe al poder de mordida que necesita una especie. ¿Qué es un remate?

MUÉRDEME

Para el estudio, los investigadores observaron 22 familias de mamíferos, incluidos murciélagos, ballenas, antílopes, roedores y conejos.

Descubrieron que debido a que los animales estrechamente relacionados ocupan nichos ecológicos similares (es decir, comen alimentos similares en ecosistemas similares), generalmente requieren la misma cantidad absoluta de poder de mordida.

Canguros y quokkas siguen el modelo CREA

La fuerza de mordida está determinada en gran medida por dos factores: el tamaño de la boca para morder y la distancia entre la «bisagra» y el extremo para morder. Piense en una mandíbula como un par de pinzas o palillos para barbacoa. Puedes agarrar objetos con más fuerza si los acercas al “extremo que muerde”.

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Entonces una cara más corta tiene una mordida más poderosa que una cara más larga. Pensando en nuestros amigos equinos, dado que no necesitan el máximo poder de mordida, sus caras simplemente pueden ser más largas.

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¡Y deberíamos estar agradecidos! Imagínese lidiar con caballos que podrían morderle la mano.

EXCEPCIONES A LA REGLA

Esta teoría también explica por qué algunas especies no siguen el modelo CREA. Tomemos, por ejemplo, los demonios de Tasmania (el marsupial carnívoro más grande de Australia) y las orcas (la especie de delfín más grande). Ambas criaturas son bestias particularmente mordaces.

¡Una mordida!

Los demonios de Tassie necesitan mandíbulas fuertes para pelear y masticar sus comidas de carne. Las orcas también tienen una dieta diferente a la de sus primas más pequeñas, consumiendo presa más grande (y también un poco barco, como merienda). Estos animales requieren una mordida poderosa y por eso han conservado una mandíbula más corta.

La situación contraria también puede Explicar animales pequeños como las zarigüeyas. tener un hocico tan largo. Estos rasgos faciales especializados permiten a los pequeños acceder a fuentes de alimento como el néctar que no están disponibles para sus primos más grandes.

SOLO TENGO UN DÍA DURO

¿Cuál es el lugar de los humanos en todo esto? Desde que aprendimos a cocinar y a usar cuchillos, es poco probable que los requisitos de fuerza de mordida tengan mucha influencia en la evolución humana a partir de este momento.

Entonces, la próxima vez que entres a un bar, puedes estar seguro de que tu cara alargada no se debe a CREA, probablemente sea solo porque tuviste un día horrible.

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