Pregunta planteada a Psychology Today: ¿Eran religiosos los neandertales?

Pregunta planteada a Psychology Today: ¿Eran religiosos los neandertales?

Profesor de Filosofía en la Universidad Emery Robert McCauley hace esta pregunta en Psicología Hoy. Observando que cada vez hay más pruebas de que los neandertales se comportaban mentalmente como lo hacen los humanos hoy en día, lo llama protorreligiosidad.

Tomemos, por ejemplo, el hecho de que los neandertales enterraban al menos a algunos de sus muertos:

En primer lugar, cabe señalar que el primer entierro no controvertido descubierto hasta el momento fue un entierro de neandertal. En segundo lugar, tampoco parece que el Homo sapiens contemporáneo enterrara a muchos de sus muertos. Sus entierros en esta época, a diferencia de 30.000 años después, tampoco incluían cantidades o tipos sustanciales de objetos funerarios.

Robert N. McCauley, «¿Eran religiosos los neandertales? Psicología Hoy, 29 de enero de 2024

Para ser justos, la cantidad de tiempo que los primeros humanos podían dedicar al duelo o al entierro de los muertos puede haber dependido de las circunstancias de la época, especialmente si el grupo vivía siguiendo y cazando rebaños. Mientras tanto, señala, hemos encontrado varios objetos funerarios de Neandertal, como «cuernos de cabra, pezuñas de caballo, garras de pantera, garras de águila, plumas y, lo que es más importante, en algunos casos, objetos líticos, es decir, decir piedra”. herramientas.» Seguramente, si uno piensa que el difunto necesita objetos como estos, se prevé algún tipo de vida más allá de la muerte.

Hemos descubierto tan poco sobre el pasado antiguo que las declaraciones sobre tales cuestiones conllevan riesgos. Sin embargo, McCauley, el autor de ¿Por qué la religión es natural? y la ciencia no lo es (Oxford 2011), formula algunas reflexiones. Comentando la cueva Bruniquel, una sala troglodita neandertal formada por 400 estalagmitas que delimitaban dos círculos en el suelo de la cueva. Se utilizaron algunas estalagmitas para crear pequeñas estructuras dentro del círculo más grande, y los investigadores encontraron rastros de huesos quemados en ellas. Escribe,

Es sorprendente hasta qué punto estos arreglos se parecen a los lugares rituales familiares de la actualidad. Lo que es aún más sorprendente es que el yacimiento de Bruniquel fue construido y quemado hace unos 175.000 años, ¡más de 100.000 años antes de la llegada del Homo sapiens a Europa!

McCauley”¿Eran religiosos los neandertales?

Obviamente, si no podemos hacer una encuesta de Pew sobre los neandertales muertos hace mucho tiempo, no podremos descubrir qué pensaban específicamente sobre la vida, la muerte y el más allá. Pero el hecho crucial es que estaban pensando en ello.

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Existe una gran brecha entre las formas de vida que pueden albergar tales ideas y las que no. Un pulpo, por ejemplo, es increíblemente inteligente para ser un invertebrado. Pero no hay razón para suponer que esté pensando en cómo surgió el océano o si ha sido, en general, un buen pulpo… Tampoco está considerando el hecho de que algún día morirá (y qué pasará después). ?)

Estos pensamientos no surgen de una simple necesidad de sobrevivir en la naturaleza. Los humanos necesitan salir mentalmente de la naturaleza por un momento para considerarla. El aspecto inmaterial de nuestra mente nos permite hacer esto de forma natural. Si los neandertales demostraron que pensaban en el significado de la vida, la muerte, el universo y todo lo demás (por ejemplo, enterrando a los muertos con ajuar funerario y construyendo salas para rituales), podemos suponer razonablemente que pensaban lo mismo. Podemos llamarla protorreligión si queremos.

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¿Eran los neandertales diferentes a nosotros?

Los paleontólogos y los autores científicos a menudo han tenido cuidado de enfatizar que los neandertales constituían un grupo distinto, intelectualmente inferior especies originarias de los humanos en la actualidad. Su enfoque no es sorprendente; alguien tenía que ser el infrahumano para cimentar la teoría darwiniana de la evolución de la raza humana. De lo contrario, resultaría demasiado obvio que la mente humana no tiene historia. Sin embargo, los neandertales, aunque extintos como grupo distinto, apenas Realmente nunca cooperé mucho con todo eso – cada vez menos, de hecho.

Paleontólogo Günter Bechly tiene discutido recientemente que los neandertales no deberían considerarse una especie separada:

En mi humilde opinión, la evidencia del pensamiento simbólico, el lenguaje y la mezcla genética sugiere claramente que los neandertales pertenecen a nuestra propia especie. No eran habitantes del extraño valle de objetos que simplemente parecen humanos (piense en Sophia, el robot o los personajes CGI), pero son completamente humanos y deberían clasificarse nuevamente como Homo sapiens neanderthalensis. La literatura técnica más reciente muestra que esa visión está bien arraigada en la ciencia convencional actual. McCrae (2023) concluyó, en un artículo titulado «Los neandertales pueden no ser las especies distintas que siempre pensamos», que aunque es «poco probable que finalmente veamos desaparecer en la oscuridad la clasificación del Homo neanderthalensis en un futuro próximo». … Sin embargo, al ser más hermano que primo, parece que el pobre y viejo neandertal merece sentarse junto a nosotros en el Homo sapien.[s] retrato familiar.»

Günter Bechly, “Viernes de fósiles: nueva evidencia la naturaleza humana de los neandertales», noticias de evolución, 2 de febrero de 2024

No importa cómo los clasificadores de especies quieran calcular los números, los neandertales parecen ser humanos de una manera que nos importa al resto de nosotros. No sería sorprendente que tuvieran ideas religiosas. Todo el mundo le cree, aunque la única idea fuerte que tiene es «no creo en todo eso».

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