Primeros «rayos de sol» observados en Marte

Primeros «rayos de sol» observados en Marte

La curiosidad ve el primero
Curiosity observa los primeros ‘rayos de sol’ marcianos: el rover Curiosity de la NASA capturó estos ‘rayos de sol’ brillando a través de las nubes al atardecer del 2 de febrero de 2023, el día 3730 o sol marciano de la misión. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SSI.

El rover Curiosity de la NASA capturó rayos de luz que iluminaban un banco de nubes. Conocidos como rayos crepusculares, estos rayos solares se han observado claramente en Marte.

Curiosity capturó la vista cuando el sol se ocultaba en el horizonte el 2 de febrero. La imagen fue tomada por Curiosity durante el estudio más reciente del rover sobre las nubes del atardecer, que está ampliando sus observaciones de nubes noctilescentes o brillantes en la noche a partir de 2021.

Las nubes en las imágenes más recientes parecen estar a mayor altitud, donde hace mucho frío, pero la mayoría de las nubes marcianas están hechas de hielo de agua y cuelgan a no más de 60 kilómetros sobre la superficie. Esto sugiere que el hielo seco, o hielo de dióxido de carbono, forma estas nubes.

Los científicos pueden adquirir conocimientos adicionales sobre la composición, las temperaturas y los vientos de la atmósfera marciana al observar cuándo y dónde se forman las nubes. Cada panorama que tomó Curiosity de los rayos del sol y las nubes iridiscentes se creó uniendo 28 fotos que se enviaron a la Tierra. Las fotografías han sido editadas para llamar la atención sobre los aspectos más destacados.

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Se utilizaron más datos de la cámara de navegación en blanco y negro de Curiosity en la Encuesta de nubes de 2021 para proporcionar una visión profunda de la estructura de una nube a medida que se mueve. Aún así, la encuesta más reciente, que comenzó en enero y finalizará a mediados de marzo, se basa principalmente en Mastcam, una cámara a color montada en la parte superior del rover que permite a los científicos observar cómo se desarrollan las partículas de las nubes con el tiempo.

Vistas de la nube de plumas iridiscentes de Curiosity: esta nube de plumas iridiscentes fue capturada justo después de la puesta del sol el 27 de enero de 2023, el día marciano número 3724, o sol, de la misión Curiosity. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Además de la imagen de los rayos del sol, Curiosity capturó un conjunto de coloridas nubes con forma de pluma el 27 de enero. Cuando son iluminadas por la luz del sol, ciertos tipos de nubes pueden crear una exhibición de arcoíris llamada iridiscencia.

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Mark Lemmon, científico atmosférico del Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder, Colorado, ha dicho, “Donde vemos una iridiscencia, significa que el tamaño de partícula de una nube es idéntico al de sus vecinos en cada parte de la nube. Al observar las transiciones de color, vemos que el tamaño de las partículas cambia a lo largo de la nube. Esto nos dice cómo evoluciona la nube y cómo sus partículas cambian de tamaño con el tiempo.

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