¿Qué tan lejos ha llegado? Los científicos calculan las temperaturas de la Edad de Hielo en la Tierra

Guiados por fósiles de plancton oceánico y modelos climáticos, los científicos calcularon el frío que hacía en la Tierra durante las profundidades de la última Edad de Hielo, cuando enormes casquetes polares cubrieron gran parte de América del Norte. de América del Sur, Europa y Asia.

La temperatura global promedio durante el período conocido como Último Máximo de Hielo, hace alrededor de 23,000 a 19,000 años, fue de alrededor de 46 grados Fahrenheit (7.8 grados Celsius), alrededor de 13 grados Fahrenheit (7 Celsius). más frío que en 2019, dijeron los investigadores el miércoles.

Descubrieron que algunas áreas eran mucho más frías que el promedio mundial. Las regiones polares se han enfriado mucho más que los trópicos, siendo la región ártica 25 grados Fahrenheit (14 grados Celsius) más fría que el promedio mundial.

Los investigadores hicieron sus cálculos utilizando mediciones químicas en diminutos fósiles de zooplancton y en las estructuras conservadas en grasa de otros tipos de plancton que cambian en respuesta a la temperatura del agua, lo que llamaron un “proxy de temperatura”.

Esta información se incorporó luego a simulaciones de modelos climáticos para calcular las temperaturas globales promedio.

“Los climas del pasado son la única información que tenemos sobre lo que realmente sucede cuando la Tierra se enfría o se calienta en gran medida. Así que, al estudiarlos, podemos determinar mejor qué esperar en el futuro”, agregó. dijo la paleoclimatóloga de la Universidad de Arizona Jessica Tierney, autora principal de la investigación publicada en la revista La naturaleza.

Durante la Edad del Hielo, que duró alrededor de 115.000 a 11.000 años atrás, grandes mamíferos bien adaptados a un clima frío como mamuts, mastodontes, rinocerontes lanudos y gatos dientes de sable vagaban por el paisaje.

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Los humanos ingresaron por primera vez a América del Norte durante la Edad del Hielo, cruzando un puente terrestre que una vez unió Siberia con Alaska con un nivel del mar mucho más bajo que el actual.

Se cree que la caza humana contribuyó a la extinción masiva mundial de muchas especies al final de la Edad del Hielo.

“Lo interesante es que Alaska no estaba completamente cubierta de hielo”, dijo Tierney. “Había un corredor sin hielo que permitía a los humanos cruzar el estrecho de Bering, Alaska. Alaska central en realidad no era mucho más frío de lo que es hoy, por lo que para los humanos de la Edad de Hielo podría haber sido un lugar relativamente agradable para establecerse.

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