Retiro en la Klinaklini

Retiro en la Klinaklini

Retiro en la Klinaklini

Décadas de imágenes satelitales del oeste de Canadá muestran claramente que los glaciares de la región se están reduciendo y el ritmo de pérdida de hielo está aumentando. acelerar.

En 1984, había 14.329 glaciares en Columbia Británica y Alberta que eran lo suficientemente grandes como para ser detectados mediante sensores exteriores. Satélite Landsat 5. En 2020, casi el 8% de ellos, o 1.141 glaciares, se habían reducido tanto que los nuevos sensores Landsat ya no podían distinguirlos. Según estudios dirigido por los glaciólogos Alexandre Bevington y Brian Menounos de la Universidad del Norte de Columbia Británica.

Glaciares “limpios”, aquellos que no tienen mucho escombros sobre ellos- aumentó de una pérdida promedio de 49 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas) por año entre 1984 y 2010 a 340 kilómetros cuadrados (130 millas cuadradas) por año entre 2011 y 2020. Durante los mismos períodos, el área cubierta por la acumulación de agua en los extremos de los glaciares, el área aumentó de aproximadamente 9 kilómetros cuadrados a 49 kilómetros cuadrados (3 a 19 millas cuadradas).

EL Glaciar Klinaklini, el glaciar más grande del oeste de América del Norte fuera de Alaska, es parte de la tendencia a la reducción. EL Cordillera de la costa El glaciar, que se encuentra en el sur de la Columbia Británica, fluye hacia el sur desde las laderas del Monte Silverthrone (2.864 metros) y el Monte Somolenko (2.658 metros) hacia un valle boscoso a aproximadamente 300 metros sobre el nivel del mar.

El par de imágenes de arriba muestran cuánto ha cambiado Klinaklini entre el 26 de septiembre de 1984 (izquierda) y el 22 de septiembre de 2023 (derecha). Durante este período, el glaciar término—a veces llamado hocico o dedo—se ha retirado hacia el norte más de 5 kilómetros (3 millas). En 1984, sólo había un pequeño lago glacial en el término. En 2023, el lago alcanzó los 5 kilómetros de largo y 2 kilómetros de ancho. Ahora es lo suficientemente grande y profundo como para icebergs flote libremente en él. Las fotografías a continuación, tomadas por Menounos desde un helicóptero, muestran el lago glacial y el glaciar en 2017.

Klinaklini también adelgaza. Análisis modelos digitales de elevación de glaciares a partir de imágenes adquiridas por el ASTER (Radiómetro avanzado de reflexión y emisión térmica a bordo del espacio) en el satélite de la NASA Tierra Un satélite muestra que el tronco principal de Klinaklini se adelgazó casi 200 metros entre 2000 y 2019.

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El agua derretida que fluye del glaciar desemboca primero en el río Klinaklini, luego en Knight Inlet y el estrecho Queen Charlotte, y finalmente en el Océano Pacífico. La contribución de este glaciar al aumento del nivel del mar es pequeña, pero el impacto colectivo de los glaciares del mundo es significativo.

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«Si se toman tres o cuatro décadas de derretimiento de un glaciar de Coast Range, incluso uno grande como Klinaklini, la contribución al aumento del nivel del mar es muy pequeña», dijo Jeffrey VanLooy, glaciólogo de la Universidad de Dakota del Norte. cambios analizados en cinco campos de hielo en el sur de Columbia Británica, incluido el campo de hielo Ha-Iltzuk, que contiene el glaciar Klinaklini. “Pero esta es una región donde estamos hablando de miles de glaciares, y varios campos de hielo están experimentando cambios similares a este. Y lo mismo está sucediendo a nivel mundial. Todo ese hierro fundido está empezando a acumularse.

De acuerdo a una estimación recienteLos glaciares, excluidas las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, perdieron un promedio de 267 gigatoneladas de masa por año entre 2000 y 2019, lo que equivale al 21% del aumento del nivel del mar observado durante este período.

El análisis de VanLooy Un análisis de las condiciones climáticas encontró que el aumento de las temperaturas y las precipitaciones, en lugar de las nevadas, en el campo de hielo de Ha-Iltzuk están alimentando la pérdida de hielo. Análisis más reciente Los estudios realizados por investigadores de la Universidad del Norte de Columbia Británica mostraron que el calentamiento continuó hasta la década de 2020. «Así es como se ve el cambio climático», dijo VanLooy.

«El potencial total de aumento del nivel del mar de los glaciares del oeste de América del Norte, si se derritieran por completo, es de sólo unos 2,6 milímetros», dijo Menounos. Otros factores importantes que contribuyen al aumento del nivel del mar, además del derretimiento de los glaciares terrestres, incluyen capas de hielo derritiendose en la Antártida y Groenlandia, la expansión térmica agua de mar a medida que se calienta y cambia según la cantidad de agua almacenado en tierra. Proyección puesto a disposición por la NASA Equipo de cambio del nivel del mar sugiere que Puerto Hardyuna comunidad ubicada a 135 kilómetros al suroeste del glaciar Klinaklini, probablemente verá un aumento del nivel del mar de aproximadamente 8 milímetros para 2060 y 24 milímetros para 2100. «medio del camino» escenarios de emisiones.

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«El derretimiento de estos glaciares también plantea importantes problemas de recursos hídricos, ya que proporcionan agua fresca y abundante cuando la nieve estacional se derrite durante períodos de sequía prolongada, como tenemos ahora«, dijo Menounos. “El agua de deshielo de los glaciares es particularmente importante para muchos ríos con peces».

Los nombres del glaciar Klinaklini y del río Klinaklini derivan de la palabra kwak'wala para grasa de eulachon, elaborada a partir de un pequeño pescado azul. Eulachón– a veces llamado eperlano, hooligan, oolichan, pechuga y pez salvacion-haber sido popular durante mucho tiempo por las comunidades de las Primeras Naciones porque el desove a principios de la primavera proporciona alimento después de inviernos largos y fríos.

Si bien las poblaciones de eulachon se consideran estables en Alaska, las poblaciones más al sur en Columbia Británica y el estado de Washington están amenazadas y son moderadamente vulnerables al cambio climático, según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington. La eclosión de huevos de Eulachon está relacionada con los caudales máximos de los ríos primaverales; Los cambios en los patrones de precipitación, la reducción de la capa de nieve o el deshielo más temprano asociado con el cambio climático podrían afectar el ciclo de vida del eulachon.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA tomadas por Wanmei Liang, utilizando datos Landsat de Encuesta geológica de los Estados Unidos. Fotografías aéreas, cortesía de Brian Menounos (Universidad del Norte de Columbia Británica). Historia de Adam Voiland.

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