Se abren pistas de esquí en la Cataluña española a pesar de la pandemia

LA MASELLA: Esquís y tablas de snowboard se deslizan por las pistas de la estación de esquí española de La Masella, que abrió el lunes 14 de diciembre con bordillos para frenar la propagación del nuevo coronavirus que ha mantenido cerradas las estaciones de esquí en muchos muchos otros países europeos.

“No pensé que podría esquiar durante los próximos dos o tres años. Estaba un poco preocupado pero como era lunes pensé que habría poca gente así que me atreví a venir”, dijo Prisco. Crespo, 60 años.

El estacionamiento principal de la estación de esquí, ubicado en medio de un denso bosque de pinos en los Pirineos españoles, a solo dos horas en automóvil desde Barcelona, ​​estaba lleno y se formaron colas para abordar los remontes.

“No podíamos esperar. Pedimos el día libre, salimos de Barcelona a las seis de la mañana y estamos aquí para pasar el día”, dijo Ricard Pons, un tendero de 29 años que vino con su novia.

La mayoría de los países europeos han mantenido cerradas las estaciones de esquí por temor a que las multitudes y las festividades après-ski puedan ayudar a la propagación del COVID-19.

En los Pirineos, solo se han abierto las estaciones de esquí de la región nororiental de Cataluña en España.

Un esquiador con una mascarilla hace cola para un telesilla

Un esquiador con una mascarilla hace cola para un telesilla. (Foto: AFP / Josep Lago)

Francia y la pequeña Andorra han pospuesto la apertura de sus estaciones para después de Navidad, mientras que la comarca vecina de Cataluña, Aragón, aún no ha fijado fecha para la apertura de sus pistas.

Cataluña ha retrasado la apertura de sus estaciones de esquí y se dudaba de su capacidad para atraer a un gran número de clientes debido a las restricciones virales que dificultan los viajes, especialmente los fines de semana.

“Al final, decidimos abrirnos porque las zonas de montaña dependen del esquí, somos su motor económico”, dijo a la AFP Joaquim Alsina, director de la asociación catalana de estaciones de esquí ACEM.

“RIESGO MÍNIMO”

Para reducir el riesgo de infección, la capacidad es limitada y los pases solo se venden en línea. Las mascarillas son obligatorias cuando no está esquiando.

En La Masella, los letreros advierten a los esquiadores que se mantengan alejados mientras esperan los remontes, mientras que el personal ha pedido repetidamente a las personas que usen máscaras faciales.

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Las mayores estaciones de esquí europeas están cerradas.

Las mayores estaciones de esquí europeas están cerradas. (Foto: AFP / Josep Lago)

“La gente hace deporte, están afuera, no se ve mucha gente, la gente usa máscaras, guantes, gafas, están súper cubiertos”, dijo el gerente de ventas de la estación de esquí. , Maite Martín.

“Creo que el riesgo de infección es mínimo”, agregó.

“Es realmente después de esquiar cuando la gente relaja un poco más sus medidas, cuando existe un riesgo”.

A pesar de estar satisfecho con la gran participación el día de la inauguración, Martin se negó a hacer predicciones para el resto de la temporada dada la incertidumbre causada por la pandemia.

La temporada de esquí anterior en La Masella se interrumpió cuando la primera ola de la pandemia azotó Europa, lo que obligó a cerrar la estación antes de tiempo.

‘LA NIEVE NOS ALIMENTA’

“Veamos si podemos aguantar hasta marzo”, dijo Conchi Marti Calvo, dueña de un pequeño bar al pie de las pistas de esquí de La Masella que siempre servía cafés y bocadillos durante el desayuno.

“Todo el valle necesita que la estación esté abierta para que podamos trabajar”, ​​agregó la mujer de 43 años, y explicó que solo había contratado a cinco empleados este año en lugar de 11.

Restaurantes, hoteles y monitores de esquí esperan ansiosos la apertura de las estaciones.

Restaurantes, hoteles y monitores de esquí esperan con impaciencia la apertura de las estaciones. (Foto: AFP / Josep Lago)

Restaurantes, hoteles e instructores de esquí esperaban ansiosos la apertura de las estaciones, y muchos confiaban en la temporada de esquí para sobrevivir durante todo el año.

Alsina, titular de la asociación de estaciones de esquí ACEM, dijo que algunas áreas de la región dependen de las estaciones de esquí para el 70% de su actividad económica.

“La nieve es lo que nos alimenta”, dijo la instructora de esquí Kenia Leiva, quien se apresuró a llegar a tiempo a su primera lección en nueve meses.

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