Sintetizando ácidos nucleicos antes del surgimiento de la vida.

Sintetizando ácidos nucleicos antes del surgimiento de la vida.

ADN – Richard Wheeler/Creative Commons vía NASA

La vida en la Tierra se presenta en muchas formas diversas, pero toda la vida utiliza ciertas moléculas biológicas y aparecen en cada célula viva a lo largo de la historia.

Se cree que estos compuestos debieron estar presentes en la Tierra primitiva para permitir que surgiera la vida en nuestro planeta. La forma en que aparecieron estos compuestos en la Tierra primitiva representa un paso crucial en el origen de la vida tal como la conocemos, y también podría ser crucial para el potencial de vida en otros mundos.

Un equipo de científicos respaldado por la NASA ha proporcionado nuevos conocimientos sobre cómo una clase de biomoléculas, los ácidos nucleicos, podrían haberse formado fuera de las células vivas con la ayuda de minerales naturales presentes en el medio ambiente antes del surgimiento de la vida en la Tierra.

Los ácidos nucleicos son polímeros grandes (largas cadenas de moléculas) que transportan el código genético de las células vivas. Dos clases principales de ácidos nucleicos son el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). Estos biopolímeros desempeñan un papel esencial en todas las células y virus a lo largo de la historia de la Tierra.

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Hoy en día, los ácidos nucleicos se sintetizan dentro de las células. En el nuevo estudio, el equipo de investigadores investigó si los minerales naturales podrían haber contribuido a la formación de estos polímeros sin la presencia de vida.

Examinaron una variedad de minerales y demostraron que varios de ellos podían favorecer la síntesis y el alargamiento en un conjunto de entornos más amplio de lo que se pensaba anteriormente. Procesos y entornos similares también podrían haber permitido la síntesis de otras moléculas biológicas necesarias para el surgimiento de la vida.

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El estudio, «Condensación de oligorribonucleótidos mediada por minerales: ampliando el alcance de las posibilidades prebióticas en la Tierra primitiva”, fue publicado en la revista Life. (acceso libre)

Astrobiología

Miembro del Club de Exploradores, ex gerente de carga útil de la Estación Espacial de la NASA/biólogo espacial, equipos externos, periodista, escalador inactivo, sinestésico, mezcla Na’Vi-Jedi-Freman-Budista, ASL, veterano de la isla Devon y el campamento base del Everest, (él/él) 🖖🏻

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