Sir Frank Williams: el fundador del equipo de Fórmula 1 muere a los 79 años

Williams y su hija Claire eran figuras muy respetadas en el paddock

Sir Frank Williams, fundador y ex director del equipo Williams Racing de Fórmula 1, falleció a la edad de 79 años.

Convirtió al equipo que lleva su nombre en uno de los más exitosos del deporte.

Mientras estuvo en Williams, el equipo ganó nueve campeonatos de constructores y siete títulos de pilotos, y dominó gran parte de las décadas de 1980 y 1990.

Él y su hija Claire abandonaron el deporte en septiembre de 2020 después de vender Williams a inversores estadounidenses.

En un comunicado, el equipo de Williams dijo: «Es con gran tristeza que en nombre de la familia Williams, el equipo pueda confirmar el fallecimiento de Sir Frank Williams CBE, fundador y ex director del equipo de Williams Racing, a la edad de 79 años.

“Después de ser hospitalizado el viernes, Sir Frank falleció pacíficamente esta mañana rodeado de su familia.

«Hoy rendimos homenaje a nuestro amado e inspirador testaferro. Extrañaremos profundamente a Frank. Pedimos a todos los amigos y colegas que respeten los deseos de privacidad de la familia Williams en este momento».

Williams usaba silla de ruedas después de sufrir una lesión en la médula espinal en un accidente automovilístico en Francia en 1986.

El presidente y director ejecutivo de F1, Stefano Domenicali, rindió homenaje a Williams, a quien describió como «un verdadero gigante de nuestro deporte».

Domenicali agregó: “Ha superado los desafíos más difíciles de la vida y luchó todos los días para ganar dentro y fuera de la pista. Hemos perdido a un miembro muy querido y respetado de la familia F1 y lo extrañaremos profundamente.

«Sus increíbles logros y su personalidad quedarán grabados para siempre en nuestro deporte. Mis pensamientos están con toda la familia y amigos de Williams en este triste momento».

El equipo Williams ganó su primera carrera de F1 en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1979 en Silverstone con el piloto suizo Clay Regazzoni al volante, y al año siguiente el australiano Alan Jones llevó al equipo a los títulos de pilotos y fabricantes por primera vez.

En 1994, Williams, ainsi que le directeur technique Patrick Head et le concepteur en chef Adrian Newey, ont été accusés d’homicide involontaire coupable en Italie après la mort du pilote Ayrton Senna dans un accident à Imola, mais il a été acquitté plusieurs années más tarde.

El equipo no ha ganado un título desde el triunfo de los pilotos canadienses Jacques Villeneuve en 1997, y ha habido una brecha de ocho años entre la victoria de Juan Pablo Montoya sobre un Williams-BMW en el Gran Premio de Brasil de 2004. y la sorprendente victoria de Pastor Maldonado en España en 2012, la última vez que un Williams cruzó la bandera a cuadros.

«Gran parte de la historia del deporte»

Damon Hill, quien ganó el título mundial con el equipo en 1996, dijo que Williams había jugado un papel fundamental en la historia del deporte.

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«Frank tenía una pasión por los autos, por las carreras. No había nada más que realmente le interesara», dijo Hill a Sky Sports News.

«Fue extraordinario en todos los sentidos y en su dedicación al equipo. Su récord durará mucho tiempo.

«La única persona con la que podría compararlo es Enzo Ferrari. Le encantaba la Fórmula 1 y le encantaban las carreras. Cualquiera que lidere un equipo le gustaría aspirar a sus logros y su récord».

«Era un hombre de pocas palabras. Hablaba varios idiomas, pero en realidad no se involucraba en chismes innecesarios. Es una parte integral de la historia del deporte».

Los actuales pilotos de Williams, George Russell y Nicholas Latifi, también rindieron homenaje al ex director del equipo.

“Sir Frank fue un ser humano realmente maravilloso y siempre recordaré las risas que compartimos”, dijo Russell.

«Era más que un jefe, era un mentor y un amigo para todos los que se unieron a la familia Williams Racing y tantos otros».

El canadiense Latifi agregó: «RIP Sir Frank Williams. Una noticia tan triste. Una gran pérdida para nuestro deporte y nuestro equipo».

«Ha sido un honor representar su nombre en el escenario mundial y seguiremos esforzándonos para que el equipo vuelva a la parrilla».

Un análisis

Andrew Benson, redactor jefe de F1

Sir Frank Williams fue uno de los mayores propietarios de equipos de Fórmula 1 de la historia y un hombre que se convirtió en un icono gracias a su determinación de competir al más alto nivel a pesar de una grave desventaja.

A Williams no le gustó tanto la F1 que la consumió. Aunque su salud le había impedido participar activamente en el equipo durante unos años, vivía literalmente en la fábrica. El equipo que formó fue su vida, como siempre lo había sido.

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