Sobrevivientes del tornado de Kentucky recogen escombros y se refugian con sus seres queridos después de tormentas mortales

Los residentes de Kentucky, muchos sin electricidad, gas o incluso un techo sobre sus cabezas, se despertaron el domingo con un paisaje marcado por una cadena de tornados poderosos que las autoridades temen haber matado al menos a 100 personas mientras arrasan edificios, casas y todo lo que encuentran a su paso.

Las autoridades dijeron que tenían pocas esperanzas de encontrar sobrevivientes debajo de los escombros, pero los rescatistas continuaron buscando en los campos de escombros y los residentes recuperaron cualquier propiedad que pudieran encontrar.

Según los informes, al menos 100 personas murieron solo en Kentucky después de que los tornados abrieran un camino de 300 millas a través del medio oeste y el sur de los Estados Unidos el viernes por la noche. Seis trabajadores murieron en un almacén de Amazon en Illinois. Al menos una persona murió en un asilo de ancianos de Arkansas después de que el tornado arrancara su techo. Más de 70.000 personas se quedaron sin electricidad en Tennessee.

Pero ningún lugar ha sufrido más que la pequeña ciudad de Mayfield, Kentucky, donde poderosos tornados, que los meteorólogos dicen que son inusuales en invierno, han destruido una fábrica de velas, un departamento de bomberos y estaciones de policía. En la ciudad de 10,000 habitantes en la esquina suroeste del estado, las casas han sido arrasadas o los techos han desaparecido, los árboles gigantes han sido arrancados de raíz y las señales de tránsito han sido mutiladas.

La gente peinó los escombros de sus casas en busca de sus pertenencias hasta el anochecer del sábado. Luego, la ciudad sin electricidad se empantanó en la oscuridad, salvo por la ocasional linterna y los faros de los vehículos de emergencia.

READ  Optimismo y desconfianza en Estados Unidos entre los demócratas

Los supervivientes comparten historias desgarradoras

El técnico de reparación de refrigeración Timothy McDill, de 48 años, durmió el sábado por la noche sin agua ni electricidad en su casa de Mayfield, que sus padres compraron en 1992. Un poste de teléfono había atravesado una ventana y el exterior de ladrillos estaba arrancado, dejando piezas enteras expuestas.

En la noche de la tormenta, ató a su esposa, dos nietos de 14 y 12 años, sus dos chihuahuas y un gato a un desagüe en su sótano usando una cuerda como asta de la bandera y esperó hasta que estuvo terminado.

«Eran soldados. No lloraban mucho», dijo McDill sobre los niños. «Mi esposa y yo estábamos llorando. Teníamos miedo de perder a los niños y ellos no piensan en eso».

Timothy McDill, de 48 años, llora el domingo mientras comparte la historia de haber sobrevivido a un tornado con su familia en Mayfield, Kentucky. (Cheney Orr / Reuters)

Steve Wright, de 61 años, conducía por gasolina el domingo por la mañana, nervioso porque se estaba quedando sin gasolina. Residente de Mayfield durante cuatro años, su complejo de apartamentos se ha salvado en gran medida.

Después de que pasó la tormenta, tomó una linterna y comenzó a caminar por la ciudad en busca de personas que pudieran estar atrapadas. Terminó ayudando a un padre a levantar a su hijo muerto de tres años de entre los escombros, dijo.

«Fue malo. Ayudé a desenterrar a un bebé muerto, aquí mismo», dijo, señalando los restos de una casa de dos pisos. «Recé por ambos, eso fue todo lo que pude hacer».

40 trabajadores rescatados en una fábrica

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, ha dicho que la colección de tornados es la más destructiva en la historia del estado.

Dijo que alrededor de 40 trabajadores fueron rescatados en la fábrica de velas de Mayfield Consumer Products en Mayfield, donde se cree que alrededor de 110 personas estaban adentro cuando fue golpeada.

«Tengo ciudades que desaparecieron … Paxton, la ciudad natal de mi padre, no está en pie», dijo Beshear a CNN. Estado de la unión programa del domingo, y agregó que la devastación era difícil de describir.

«Crees que puedes ir de puerta en puerta para ver si la gente está bien, no hay puertas. La pregunta es, ¿hay alguien entre los escombros de miles y miles de estructuras?»

En esta foto aérea, se muestra una fábrica derrumbada con trabajadores que buscan sobrevivientes en Mayfield, Ky. El sábado. (Gerald Herbert / The Associated Press)

En Edwardsville, Illinois, el sábado se confirmó la muerte de seis trabajadores de Amazon después de que el techo de un almacén fuera arrancado, lo que provocó que paredes de concreto de 28 centímetros de espesor más largas que ellos mismos colapsaran sobre sí mismas.

a

Al menos 45 empleados de Amazon han salido ilesos de los escombros de la instalación de 500.000 pies cuadrados, dijo el jefe de bomberos James Whiteford. No se sabe cuántos trabajadores estaban aún desaparecidos porque Amazon no tenía la cantidad exacta de personas trabajando en el centro de clasificación y entrega cuando azotaron los tornados, dijo.

Whiteford dijo que las cuadrillas excavarían entre los escombros durante varios días, pero las autoridades no esperaban encontrar más sobrevivientes, dado el daño extenso.

Las operaciones de salvamento continúan el domingo después del colapso parcial de un centro logístico de Amazon en Edwardsville, Illinois. (Tim Vizer / AFP / Getty Images)

La génesis del brote de tornados fue una serie de tormentas eléctricas nocturnas, incluida una tormenta de supercélulas que se formó en el noreste de Arkansas. Esta tormenta se trasladó de Arkansas y Missouri a Tennessee y Kentucky.

Las temperaturas y la humedad inusualmente altas crearon el ambiente para un evento climático tan extremo en esta época del año, dijeron los expertos.

“Estaba mirando el radar anoche y pensé, ‘Espera un segundo, es diciembre. ¿Cómo te va en diciembre? «Es el tipo de cosas que no verías hasta el apogeo de la temporada, ya sabes, marzo, abril, mayo», dijo el meteorólogo de Yale Climate Connections, Jeff Masters.

Este mapa muestra los tornados reportados en el Medio Oeste de los Estados Unidos el viernes y sábado. Los datos fueron proporcionados por el Servicio Meteorológico Nacional a través de Associated Press. (Noticias CBC)

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo a los periodistas que le pediría a la Agencia de Protección Ambiental que examine el papel que el cambio climático pudo haber desempeñado para alimentar las tormentas.

El residente de Mayfield, Jamel Alubahr, de 25 años, dijo que su sobrino de tres años había muerto y su hermana estaba en el hospital con un cráneo roto después de quedar atrapada bajo los escombros de una casa de tres pisos.

“Todo sucedió en un instante”, dijo Alubahr, que ahora vive con otra hermana en Mayfield.

Los daños causados ​​por las tormentas a las viviendas en la pequeña ciudad de Monette, al noreste de Arkansas, se pueden ver en esta imagen aérea el sábado. (Colin Murphey / The Arkansas Democrat-Gazette / The Associated Press)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *