SpaceX agrega el misterioso lanzamiento de Falcon 9 al manifiesto de octubre envuelto

La documentación de SpaceX FCC ha revelado la adición de un lanzamiento de Falcon 9 no identificado al manifiesto de octubre de la compañía, que abarca desde varias misiones Starlink hasta el primer lanzamiento de astronauta operativo de Crew Dragon.

Según la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC), las empresas deben presentar una solicitud de permiso para comunicarse con su cohete para cada lanzamiento. Si bien este es un inconveniente importante para estas empresas y un proceso innegablemente incómodo, estas solicitudes de divulgación de “Autoridad Especial Temporal” (STA) son una de las únicas formas en que los miembros del público pueden monitorear y pronosticar de manera significativa. actividades de lanzamiento independientes en los Estados Unidos. Para SpaceX, la compañía generalmente solicita múltiples STA para cada lanzamiento, incluidas aplicaciones específicas para lanzamientos de impulsores, aterrizajes y pruebas en tierra previas al vuelo.

Se pueden conectar STA separados a un “Número de misión” que SpaceX asocia con cada uno de ellos, mientras que las coordenadas se incluyen para designar el área de comunicación de aterrizaje (es decir, el área de recuperación de drones) a menudo revelan la trayectoria de una misión. Combinados, los STA a menudo se pueden usar para identificar la misión exacta (es decir, un lanzamiento de Starlink, Crew Dragon, etc.). Las STA para las próximas misiones Crew Dragon Crew-1 y Cargo Dragon CRS-21 de SpaceX, así como varios lanzamientos de Starlink, ya han sido identificadas.

Los documentos de la FCC sugieren que SpaceX agregó un misterioso lanzamiento de cohete a su repleto manifiesto de octubre. (SpaceX / Richard Angle)

Gracias al mal tiempo y una ráfaga de retrasos de ULA, el manifiesto de octubre de SpaceX está actualmente lleno de tres misiones Starlink, un lanzamiento de satélite GPS III para el ejército de los EE. UU. Y la primera misión de astronauta operativa de Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS). Salvo un milagro, el último retraso en el lanzamiento del Delta IV Heavy de ULA llevó la misión GPS III SV04 de SpaceX al 1 de octubre.

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La nave espacial GPS III 04 (SV04) está encapsulada en el carenado de carga útil del Falcon 9. (SpaceX)

Se espera que Starlink-12, la undécima misión Starlink de SpaceX este año y la decimotercera en general, rastree el GPS III SV04 a las 9:17 a.m.EDT (1:17 p.m. UTC) el 1 de octubre. Starlink-13 y Starlink-14 deberían lanzarse como muy pronto entre mediados de octubre y finales de octubre. Finalmente, SpaceX y la NASA se encuentran en las etapas finales de preparación para la misión Crew-1 de Crew Dragon, la primera entrega operativa de astronautas desde la nave espacial a la ISS, a partir del 31 de octubre (Halloween).

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Un nuevo satélite de radio Sirius XM (SXM-7) podría lanzarse en un cohete Falcon 9 el 6 de noviembre. En la costa oeste, la primera misión de SpaceX en California desde junio de 2019 podría lanzarse el 10 de noviembre. SpaceX y la NASA también apuntan a lanzar una nave espacial de reabastecimiento Cargo Dragon 2 mejorada en una misión conocida como CRS-21, que está programada para despegar de NET el 15 de noviembre. Por último, pero no menos importante, el satélite de comunicaciones turco Turksat 5A podría lanzarse el 31 de noviembre. Actualmente no hay misiones de Starlink programadas para noviembre, pero se puede suponer que habrá al menos una o dos. En total, SpaceX ya tiene cinco lanzamientos programados para octubre y cuatro programados para noviembre. Si bien es innegable que es prolífico, SpaceX nunca se ha lanzado más de tres veces en un mes.

Falcon 9 B1059 completa un aterrizaje RTLS en LZ-1 el 30 de agosto. (SpaceX)

Ahora, además de ese montón de lanzamientos firmes y misteriosos “Misión SpaceX 1512” se unió a la refriega. Según la solicitud de la FCC STA, la misión está programada para lanzarse no antes del 3 de octubre (NET) (con una ventana de seis meses) e incluirá un aterrizaje de refuerzo del Falcon 9 que regresa al sitio de lanzamiento ( RTLS). El aterrizaje RTLS en particular es una gran restricción para la misión y significa, desde el principio, que esto no puede ser para Starlink, mientras que excluye Cargo Dragon CRS-21 (ya existe un STA de aterrizaje RTLS) y Crew Dragon Crew-1. (aterrizaje de drones). En pocas palabras, un RTLS descarta cualquier lanzamiento adicional en el manifiesto 2020 de SpaceX más allá de una misión de viaje compartido programada tentativamente en diciembre, y SpaceX casi nunca abandona las STA con meses de anticipación.

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Esto deja una especie de misión misteriosa no anunciada. Solo una vez en la historia de SpaceX, la compañía ha realizado un lanzamiento sin previo aviso, como era de esperar para una rama desconocida del aparato militar o de espionaje de EE. UU. Conocido como Zuma y todavía envuelto en secreto, siguió un patrón casi idéntico, solo revelado por el lanzamiento de la FCC y las solicitudes de comunicaciones y los rumores de aterrizaje en 2017 antes de un lanzamiento en enero de 2018. Aunque Northrop Grumman fue arrojado debajo del autobús por un adaptador de carga defectuoso que puede o no haber condenado al satélite, ninguna agencia federal se atribuyó el mérito de la misión; es extraño cuando se trata de vuelos espaciales.

En ese momento, los rumores no oficiales publicados en Reddit implicaban que Zuma solo sería la primera de muchas misiones similares. La supuesta falla de un mecanismo de despliegue con resorte y la pérdida de una nave espacial, estimada en uno o más mil millones de dólares, solo unas horas después del lanzamiento, como era de esperar, habrían arrojado una llave inglesa a esos engranajes. Ahora, casi tres años después, y en medio de un período inusualmente ocupado de varios lanzamientos importantes, ¿podría SpaceX prepararse para Zuma-2?

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