SpaceX cancela el lanzamiento, avanza con el segundo

El primero de los dos lanzamientos consecutivos de SpaceX programados para el domingo se canceló debido al mal tiempo durante el procesamiento previo al vuelo, pero la compañía continuó con sus planes de lanzar un satélite argentino de detección remota el domingo por la noche.

El lanzamiento del satélite de observación por radar SAOCOM 1B encima de un propulsor Falcon 9 con una primera etapa ya pilotada estaba previsto a las 7:18 p.m.EDT desde la Estación 40 en la Base Aérea de Cabo Cañaveral. También a bordo: dos pequeños satélites de autostop agregados al vuelo como parte de un arreglo de “carpooling”.

El lanzamiento marcará el vuelo 92 de un caballo de batalla Falcon 9, el número 100 de SpaceX en general, cuando se incluirán cinco vuelos anteriores de Falcon 1 junto con tres lanzamientos de propulsores Falcon Heavy de tres núcleos.

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Una exhibición basada en el tiempo captura el lanzamiento de un satélite argentino de detección remota desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en octubre de 2018 sobre un cohete SpaceX Falcon 9. La racha más corta a la derecha es la primera etapa de frenado del cohete. para aterrizar. SpaceX planeaba lanzar un segundo satélite SAOCOM desde Cabo Cañaveral el domingo.

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SpaceX había planeado lanzar dos Falcon 9 con solo nueve horas de diferencia el domingo, el tiempo más corto entre dos lanzamientos de clase orbital de EE. UU. Desde 1966. El cabezal doble cayó en su lugar después de un dramático último segundo “cancelación de fuego caliente” Sábado por la mañana de un cohete pesado Delta 4 de United Launch Alliance que transportaba un satélite espía clasificado de la Oficina Nacional de Reconocimiento.

El primer plan de vuelo del domingo era un Falcon 9 destinado a transportar 60 satélites de retransmisión de Internet Starlink al espacio desde la histórica estación 39A en el Centro Espacial Kennedy a las 10:12 a.m. La misión SAOCOM 1B haría lo mismo desde la estación en el fuerza aérea vecina.

Pero el propulsor Starlink no fue sacado de su hangar hasta la madrugada del domingo, y SpaceX dijo más tarde en un tweet que el equipo había cancelado el intento de lanzamiento “debido a condiciones climáticas adversas durante las operaciones previas al vuelo”. . La próxima oportunidad para hacer despegar Starlinks es el martes a las 9:29 a.m.

A pesar del matorral de Starlink y el clima algo incierto, SpaceX continuó con los preparativos para el lanzamiento nocturno de SAOCOM 1B. Los meteorólogos pidieron un 40% de posibilidades de condiciones aceptables.

La misión tiene como objetivo poner SAOCOM 1B en órbita alrededor de los polos de la Tierra, el primer vuelo de este tipo desde Florida desde 1969.

Para alcanzar una órbita polar desde Cabo Cañaveral, el Falcon 9 despegará en una trayectoria hacia el sur y luego realizará una maniobra “dogleg” una vez que se aleje de la costa de Florida para doblar la trayectoria más directamente hacia el sur. La ruta de vuelo llevará el cohete sobre Cuba.

En 1960, los escombros que caían de un cohete defectuoso mató una vaca en Cuba, provocando protestas en la nación isleña. Todas las misiones en órbita polar desde 1969 han despegado de Vandenberg, donde los cohetes permanecen sobre el Océano Pacífico hasta que están en órbita.

SpaceX originalmente planeó lanzar SAOCOM 1B desde Vandenberg, pero solicitó permiso para reubicar el vuelo a Cabo Cañaveral para aliviar los problemas de manejo en tierra.

La compañía probablemente obtuvo la aprobación del gobierno para la medida, en parte debido a la maniobra de pata de perro, que minimiza el sobrevuelo de áreas pobladas, la gran altitud del cohete para cuando llega a áreas pobladas más abajo, y que el Falcon 9 tiene un sistema de seguridad de vuelo automatizado. AFTS está diseñado para terminar rápidamente un vuelo si se detecta un problema catastrófico inminente.

El SAOCOM 1B de 6720 libras requiere una órbita polar para permitir que su radar de penetración de nubes observe todo el planeta mientras gira hacia abajo. La nave espacial funcionará en conjunto con un mapeador de radar de banda L idéntico lanzado en 2018 así como los satélites italianos de banda X COSMO-SkyMed.

Atado en una órbita de 360 ​​millas de altura, el sistema SOACOM de $ 600 millones está diseñado para monitorear la humedad del suelo y una variedad de otros factores que afectan al sector agrícola, recopilando datos de alta resolución durante todo el día. , independientemente de la nubosidad.

“Uno de los principales objetivos de los satélites SAOCOM es brindar información para el sector agrícola”, dijo Raúl Kulichevsky, director ejecutivo y técnico de CONAE, la agencia espacial argentina. Vuelo espacial ahora.

“Una de las cosas que estamos desarrollando son mapas de humedad del suelo, no solo de la superficie, sino que aprovechando las capacidades de la banda L, podemos medir la humedad del suelo a 1 metro por debajo de la superficie terrestre. Así que esta es una información muy importante “.

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