SpaceX completa con éxito el lanzamiento número 12 de 2022, poniendo en órbita docenas de satélites

SpaceX realizó su lanzamiento número 12 de 2022 solo un día durante tres meses del año, demostrando un gran salto en la cadencia de lanzamiento sostenido a medida que la compañía se esfuerza por cumplir los ambiciosos objetivos establecidos por el CEO Elon Musk.

Este lanzamiento número 12 fue Transporter-4, una misión de viajes compartidos dedicada administrada por la propia SpaceX. El Falcon 9 despegó a tiempo el 1 de abril con menos satélites que nunca antes en una misión Transporter: «solo» 40 cargas útiles para una docena de clientes. El cohete se desempeñó como se esperaba, alcanzando una órbita de estacionamiento unos nueve minutos después del despegue. El Booster B1061, que volaba por octava vez, aterrizó de forma segura en el dron Just Read The Instructions (JRTI) aproximadamente un minuto antes, lo que garantiza que podrá volar de nuevo. En el transcurso de más de 90 minutos, la etapa superior del Falcon 9 realizó cuatro encendidos separados para desplegar las 40 cargas útiles en varias órbitas diferentes antes de finalmente salir de órbita.

En total, Transporter-4 fue el lanzamiento exitoso consecutivo número 121 de SpaceX, el aterrizaje exitoso número 37 consecutivo, el aterrizaje total número 112, la reutilización número 89 de un propulsor Falcon y el lanzamiento número 34 con un carenado Falcon reutilizado. Falcon 9 es y sigue siendo el vehículo de lanzamiento operativo más fiable del mundo. Igualmente importante, es también el lanzador operativo más prolífico en la actualidad.

En 2021, SpaceX lanzó con éxito Falcon 9 31 veces, por debajo de los objetivos internos. Sin embargo, justo antes de fin de año, SpaceX demostró abruptamente su capacidad para completar cinco lanzamientos orbitales en menos de tres semanas y seis lanzamientos en menos de cuatro semanas, rompiendo sus récords anteriores fuera del agua y estableciendo los enormes aumentos anuales potenciales. ritmo. En 2022, hasta ahora SpaceX ha logrado mantener una cadencia similar durante un trimestre completo del año.

Después de Transporter-4, SpaceX lanzó 12 cohetes Falcon 9 en 90 días. Si se mantiene durante tres trimestres más, la compañía podría lanzar 48 veces este año, un aumento del 55 % en la cadencia de lanzamiento anual desde un récord de 31 lanzamientos completados en 2021. Hace unas semanas, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, fijó 52 lanzamientos, uno una semana, como el objetivo primordial de la compañía para 2022. Más recientemente, Musk, de manera clásica, elevó sus ya grandes ambiciones y elevó ese objetivo a 60 lanzamientos, incluidos al menos mil satélites Starlink adicionales.

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Es posible que aún se puedan lograr 52 lanzamientos con unos cinco o seis meses de lanzamiento. 60 lanzamientos, sin embargo, requerirían un Medio de 5.3 lanzamientos por mes durante el resto de 2022, tal vez no imposible, pero un gran desafío incluso antes de considerar el hecho de que una de las tres plataformas Falcon de SpaceX podría atascarse con hasta cinco lanzamientos de Falcon Heavy y siete Dragon en los próximos nueve meses . Los lanzamientos de Falcon Heavy, Falcon 9 Dragon y Falcon 9 Fairing requieren cambios extensos en el hardware de las almohadillas, cambios que probablemente tomen al menos una semana o dos. Cambiar continuamente entre configuraciones para insertar el lanzamiento extraño de Starlink o satélite no está fuera de discusión, pero el riesgo de tiempo adicional aumentaría el riesgo de retrasos para varias de las misiones más retrasadas de SpaceX, incluidos Crew Dragon, Cargo Dragon y lanzamientos de naves espaciales interplanetarias. para la NASA y un par de misiones de «seguridad nacional» para el ejército estadounidense.

Incluso si SpaceX no logra el ambicioso objetivo de 60 lanzamientos de Musk, se necesitará un desastre menor para que 2022 no sea el año más espectacular de la compañía hasta el momento. Solo este mes, se espera que SpaceX lance la primera misión de astronautas totalmente privada a la Estación Espacial Internacional (NET) el 6 de abril, seguida de los lanzamientos de Starlink 4-14 NET el 14 de abril, NROL-85 NET el 15 de abril y un grupo de cuatro astronautas de la NASA y ESA NET el 20 de abril.

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