SpaceX Starship apuesta por la instalación de la nariz después del histórico incendio estático

El CEO de SpaceX, Elon Musk, ha confirmado que el primer disparo estático de tres motores de Starship y Raptor fue un éxito, abriendo la puerta a la instalación de una nariz.

Aproximadamente a las 3:13 a.m. CDT, 20 de octubre, envíe correctamente el número de serie 8 (SN8) disparó tres motores Raptor menos de dos horas después de completar con éxito la primera prueba de precombustión de los tres motores. Sin la intervención humana directa, SpaceX eliminó de forma remota el metano líquido criogénico y el propelente de oxígeno del cohete; las sobras ahora están demasiado calientes para reutilizarlas de manera controlada. En una hora o menos, los ingenieros de SpaceX revisaron los datos producidos y concluyeron que los tres motores Raptor estaban en buen estado después de su prueba de encendido parcial.

Al restablecerse a un estado estable, SpaceX nuevamente procedió a cargar los tanques propulsores del Starship SN8 con una pequeña cantidad de LOx y LCH4 sobreenfriados, casi exactamente reflejando la prueba de precombustión. Aproximadamente 50 minutos después de que comenzara el reciclaje y 25 minutos después de que comenzara la carga del propulsor, el Starship SN8 encendió tres Raptors simultáneamente, un hito importante para cualquier motor de cohete. Con el fuego estático ahora terminado, Starship SN8 ha sido autorizado para convertirse en el primer prototipo operativo en alcanzar su altura total de 50 m (~ 165 pies).

Poco antes de que Musk confirmara el éxito del fuego estático de SN8, SpaceX canceló una ventana de fuego estático preexistente el 20 de octubre y programó varios nuevos cierres de carreteras para el miércoles 21 de octubre. A diferencia de los recientes cierres de incendios estáticos de la compañía, todos menos uno de los cuales duraron de 9:00 p.m. a 6:00 a.m., los nuevos cierres de los miércoles de SpaceX están programados de 7:00 a.m. a mediodía y de 3:00 p.m. a 5:00 p.m. 00 local (CDT).

READ  537 casos más de COVID-19 confirmados por DHS, 3 nuevas muertes reportadas el domingo

Aunque este es un dato menor, en el contexto del éxito de los incendios estáticos de Starship SN8, los cierres por sí solos dejaron en claro que SpaceX planeaba comenzar a instalar la nariz de Starship SN8 el 21 de octubre. . Musk confirmó esta hipótesis horas después de la publicación de estos cierres de carreteras.

Eso no es enteramente claro, pero la mayoría de los observadores asumen que se necesita la ventana del miércoles de 7 a.m. a 12 p.m. para transportar una grúa nueva y grande a las ~ 2 millas desde la fábrica de SpaceX en Boca Chica hasta las instalaciones de lanzamiento. La sección de la nariz apilada del Starship SN8 probablemente se montaría en los mismos transportadores móviles autopropulsados ​​(SPMT) y se rodaría hasta la plataforma de lanzamiento desde las 3 p.m. a las 5 p.m., después de lo cual la punta se levantaría y apilaría sobre el Starship SN8. .

Una comparación visual de las secciones de la nariz del Starship Mk1 (izquierda) y el Starship SN8 muestra claramente algunas de las mejoras que SpaceX ha realizado en aproximadamente 12 meses. (NASASpaceflight – Nomadd)
La nueva grúa antes mencionada se cargó en un SPMT poco después del incendio estático SN8. (NASASpaceflight – bocachicagale)

SpaceX solo ha apilado completamente una nave prototipo una vez antes, cuando la sección de la nariz del Mk1 se acopló temporalmente a la sección de su tanque para ser la pieza central del evento Starship de octubre de 2019 del CEO. Elon Musk. No está claro por qué SpaceX no solo estaba usando una de las grúas móviles que contrató para las operaciones de la sección de tanques de Starship (y el apilamiento de Mk1) en el pasado, por lo que queda por ver cuál es el problema. De hecho, se utilizarán los cierres de carreteras del miércoles.

SpaceX solo ha apilado un prototipo de nave espacial a su altura máxima una vez antes. (Teslarati – Eric Ralph)

Sin embargo, los planes de cierre de carreteras de SpaceX terminan con un comodín. Una vez instalado, el plan es realizar un segundo disparo estático triple Raptor mientras se dispara solo el propulsor de los tanques principales del SN8: pequeños tanques internos diseñados para sostener el propulsor de aterrizaje, uno de los cuales está ubicado al final de la nariz del Starship. El 21 y 22 de octubre, SpaceX tiene dos paradas más de 9 p.m. a 6 a.m. programadas para las pruebas de “fuego estático SN8”. Presentado temprano el 20 de octubre, antes del éxito del fuego estático de SN8, la explicación más probable es un simple error administrativo o una mala comunicación, ya que el condado de Cameron o SpaceX no pudieron comunicar correctamente que estas ventanas Ya no se requieren pruebas de fuego estáticas posteriores.

READ  Casos de coronavirus de Michigan hasta 125,578; El número de muertos es ahora de 6.781

Si mantener los cierres de incendios estáticos fue intencional, eso significaría que SpaceX, probablemente a pedido de Musk, tiene la intención de instalar la nariz del Starship SN8 en cuestión de horas. Es casi inconcebible que la nariz del Starship SN8, equipada con múltiples propulsores de gas, aletas delanteras impulsadas por motores Tesla, un tanque de oxígeno líquido, conductos de ventilación y muchas tuberías, se pueda instalar y preparar. para probar en menos de 12 horas. A menos que se trate de un método sorpresa para acoplar las secciones de nariz y tanque de SN8, la nariz deberá soldarse al resto de SN8 y la soldadura se inspeccionará, generalmente un proceso de varios días.

Starship SN8 se pone de pie después de completar la primera prueba de fuego estático triple Raptor. (NASASpaceflight – Nomadd)

De cualquier manera, dada la rapidez con que se mueve SpaceX y la determinación del CEO Elon Musk de traspasar los límites y derribar barreras, parece razonable suponer que Starship SN8 puede integrarse por completo. y listo para una segunda prueba de fuego estático en unos días. . Cuando esté completo, SN8 estará listo para intentar la primera prueba de vuelo a gran altitud de Starship, lanzando ~ 15 km (~ 9,3 mi) para intentar un descenso y aterrizaje estilo paracaidista no probado.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *