Telescopio espacial Hubble examina NGC 3254 | Astronomía

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han tomado una imagen detallada de una parte espectacular de la galaxia espiral NGC 3254.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 3254, una galaxia espiral a unos 118 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo Minor. La imagen en color se tomó de exposiciones separadas tomadas en las regiones visible e infrarroja del espectro con la cámara de campo amplio Hubble 3 (WFC3). Se utilizaron cuatro filtros para muestrear diferentes longitudes de onda. El color es el resultado de asignar diferentes tintes a cada imagen monocromática asociada a un filtro individual. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Riess et al.

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NGC 3254 es aproximadamente 118 millones de años luz muy lejos en la constelación de Leo menor.

También conocida como IRAS 10265 + 2944, LEDA 30895 y UGC 5685, la galaxia fue descubierta por el astrónomo británico William Herschel el 13 de marzo de 1785.

Pertenece al grupo de galaxias NGC 3254, que también incluye NGC 3245, NGC 3265 y otras galaxias.

“En la nueva imagen, NGC 3254 se ve como una típica galaxia espiral, vista de lado”, dijeron los astrónomos del Hubble.

“Sin embargo, NGC 3254 tiene un secreto fascinante que se esconde a la vista: es un Seyfert Galaxy, lo que significa que tiene un núcleo extraordinariamente activo, conocido como núcleo galáctico activo, que libera tanta energía como el resto de la galaxia junta.

“Las galaxias Seyfert no son infrecuentes: alrededor del 10% de todas las galaxias se consideran galaxias Seyfert”, explicaron los investigadores.

“Pertenecen a la clase de galaxias activas: galaxias que tienen agujeros negros supermasivos en sus centros que acumulan activamente materia, que libera grandes cantidades de radiación a medida que se acumula”.

“Hay un segundo tipo de galaxia mucho más activo llamado quásar. “

“Los núcleos activos de las galaxias Seyfert, como el de NGC 3254, son los más brillantes cuando se ven con luz fuera del espectro visible”.

“En otras longitudes de onda, esta imagen sería muy diferente, con el núcleo de la galaxia brillando extremadamente brillante”.

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