Telescopio James Webb captura impresionantes imágenes de la galaxia Cartwheel

La galaxia Cartwheel está a 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor.

Observando el bullicio de una galaxia en rueda de carro, el Telescopio James Webb de la agencia espacial estadounidense NASA ha descubierto nuevos conocimientos sobre la formación de estrellas y el agujero negro central de la galaxia. Contra un telón de fondo de muchas otras galaxias, el poderoso buscador infrarrojo de Webb capturó una hermosa imagen de la rueda de carro y dos galaxias compañeras más pequeñas. Esta imagen ofrece una nueva perspectiva sobre la evolución de la galaxia durante miles de millones de años, según un Liberar de NASA.

los Agencia Espacial Europea (ESA) compartió imágenes de la galaxia Cartwheel en su cuenta de Twitter el martes y dijo: «Los telescopios han examinado la galaxia Cartwheel antes, pero nuestra vista ha sido oscurecida por el gas y el polvo. #Webb, con sus capacidades de imágenes infrarrojas, descubrió nueva información sobre la naturaleza de la galaxia».

Es inusual ver la galaxia Cartwheel, ubicada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor. Este dramático evento es una colisión de alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen pero que le dio la apariencia de una rueda de carreta. La rueda de carro es uno de muchos otros sucesos más pequeños que resultan de colisiones a escala galáctica entre las galaxias involucradas, agregó la agencia espacial.

Además, la estructura y la geometría de la galaxia se vieron significativamente afectadas por la colisión y consta de dos anillos: un anillo interior brillante y un anillo exterior vibrante. Estos dos anillos se alejan del punto de colisión. La estructura parece ondas en un estanque cuando se arroja una piedra. Debido a estas características distintivas, los astrónomos llaman a esta galaxia «galaxia anular», una estructura menos común que las galaxias espirales como la Vía Láctea.

Enormes cúmulos de estrellas jóvenes son visibles en las regiones más brillantes del núcleo, que también incluye una gran cantidad de polvo caliente. Por otro lado, la formación de estrellas y las supernovas dominan en el anillo exterior, que ha estado creciendo durante casi 440 millones de años. Este anillo choca con el gas circundante a medida que crece, provocando la formación de estrellas, NASA dijo más.

El Cartwheel ha sido estudiado por otros observatorios en el pasado, incluido el Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, dada la cantidad de polvo que bloquea la vista, la misteriosa galaxia puede estar envuelta en misterio. El Telescopio Webb ahora está revelando nueva información sobre la naturaleza de Cartwheel debido a su capacidad para detectar luz infrarroja.

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