Trump eleva a Scott Atlas, un médico con una perspectiva más optimista para el coronavirus

Trump eleva a Scott Atlas, un médico con una perspectiva más optimista para el coronavirus

Atlas, optimista e implacablemente en el mensaje de que los estadounidenses deben reanudar la vida tanto como puedan, es la encarnación viva del enfoque del presidente Covid-is-not-that-big-of-a-deal. Donde los superintendentes escolares y los funcionarios de la conferencia de fútbol ven un riesgo de propagación del virus este otoño, advierte contra las medidas demasiado estrictas. Durante sus apariciones en Fox News, ha minimizado la necesidad de que los estudiantes se cubran la cara o practiquen el distanciamiento social si las escuelas vuelven a abrir.

“Está comprobado que los niños no tienen un riesgo significativo”, dijo durante una aparición en televisión el 15 de julio. Es una línea que Trump ha repetido como un loro, pero que no se ha confirmado en los distritos donde se ha reanudado el aprendizaje en persona: las escuelas en Georgia, Carolina del Norte e Indiana han tenido que cerrar poco después de comenzar el año debido a casos positivos.

En reuniones privadas en la Casa Blanca, Atlas ha irritado a otros asistentes al argumentar en contra de las pruebas ampliadas de Covid-19. Se opuso a una propuesta defendida por la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, para ampliar las pruebas en el hogar a través de métodos como las pruebas de saliva. Y recientemente, en una reunión del grupo de trabajo, le dijo al Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, que la ciencia no respalda definitivamente los mandatos del gobierno sobre el uso de máscaras. (Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los estadounidenses usen máscaras cuando interactúan con personas fuera del hogar y en casos en los que no es posible el distanciamiento social).

La elevación de Atlas dentro de la Casa Blanca se produce en un momento en que los asesores de Trump están tratando de dar la percepción de hacer todo lo posible para combatir el virus y encontrar una vacuna aproximadamente a 80 días de las elecciones, a medida que aumenta la tasa de infección y Estados Unidos. ‘la capacidad de prueba se queda corta. Trump ha dejado de lado o criticado a muchos de sus principales profesionales de la salud, incluidos Fauci y Birx, y ha acogido con agrado las diferentes perspectivas médicas que ofrece Atlas, dijo un alto funcionario de la administración.

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Atlas declinó hacer comentarios cuando fue contactado por teléfono.

Los críticos, incluidos otros conservadores y funcionarios de salud, dicen que está sombreando la ciencia y los hechos con una lente partidista para elevarse y ganar poder en los círculos republicanos.

“Al final del día, esto es un problema para Stanford”, dijo un ex colega de Hoover Institution, el grupo de expertos de derecha en la universidad donde Atlas es becario. “Mire, tenemos una administración que está mintiendo sobre el virus y están buscando a cualquiera en un rol académico superior. Cuando pueden usar esa marca y ese título, es credibilidad instantánea y eso es lo que la administración está buscando “.

Judd Deere, el subsecretario de prensa de la Casa Blanca, dijo en un comunicado: “Estamos todos juntos en esta lucha, y solo los medios de comunicación han distorsionado y disminuido la aclamada carrera del Dr. Atlas simplemente porque ha venido a servir al presidente. El Dr. Atlas, como todos los expertos médicos de la Administración, está trabajando para llevar a cabo la prioridad número uno del presidente: proteger la salud y la seguridad del pueblo estadounidense ”.

Atlas llamó la atención de la administración Trump por primera vez por la forma en que encuentra a tantos altos funcionarios: a través de sus apariciones en Fox News. Sus comentarios sobre el cierre del coronavirus y la necesidad de reabrir la economía y las escuelas llamaron la atención del presidente y varios asesores principales, incluido Jared Kushner, según un segundo alto funcionario de la administración.

Hace unas semanas Atlas se incorporó oficialmente a la administración como asesor, y en poco tiempo se ha convertido en una presencia frecuente en la Oficina Oval y en los alrededores del complejo de la Casa Blanca.

Habló públicamente en un evento de la Casa Blanca sobre la reapertura de la escuela y apareció en una de las reuniones informativas vespertinas del presidente, el único profesional médico que lo hizo en las últimas semanas. Rápidamente se ha establecido como una voz que impulsa la reanudación de la actividad diaria, incluido el juego de fútbol americano universitario y la apertura de escuelas, que los asesores y ayudantes de Trump ven como un marcador clave de normalidad que ayudará a la campaña de reelección de Trump.

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Mucho más significativo, es parte de un pequeño grupo de asesores que se reúnen todas las mañanas para trazar la respuesta diaria al Covid-19: un grupo que incluye a asistentes de larga data como Kushner y Stephen Miller. Ha ganado influencia tan rápidamente que incluso ayuda a preparar al presidente en la Oficina Oval para las sesiones informativas vespertinas recientemente revividas y hace sugerencias para los comentarios de apertura de Trump, según entrevistas con seis altos funcionarios de la administración y republicanos cercanos a la Casa Blanca.

Atlas con frecuencia cuestiona o discute con otros funcionarios de la administración sobre los datos sobre la propagación del virus, o la eficacia de la exigencia del gobierno de que las personas usen máscaras, o los méritos de ampliar las pruebas entre la población en general, todo lo cual otros profesionales de la salud consideran puntos clave. en la lucha contra el virus, una especie de Pandemia 101.

Se ha convertido en el médico del presidente Covid-19, el anti-Fauci, incluso si no tiene experiencia en enfermedades infecciosas o epidemiología. En cambio, su especialidad radica en radiología y neurorradiología, materias que enseñó durante muchos años como profesor y jefe de neurorradiología en el Centro médico de la Universidad de Stanford.

“No hay nada intrínsecamente malo en tener un líder administrativo de un grupo de trabajo que no sea un experto en la materia, como un epidemiólogo”, dijo Juliette Kayyem, una exfuncionaria de alto rango del Departamento de Seguridad Nacional de Obama que estuvo muy involucrada en la respuesta a la pandemia de H1N1.

“Cada crisis tiene cerebro y músculo”, agregó Kayyem. “Tienes a los científicos que saben cómo obtener la vacuna y protegernos del virus, y luego tienes a las personas que hacen las cosas, pero el Dr. Atlas no parece encajar en ninguno de los dos. Lo único que sucederá es que será otro impedimento para la ciencia real o la acción real “.

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Además de su investigación en la Institución Hoover sobre políticas y precios de atención médica, Atlas ha asesorado a candidatos presidenciales anteriores, incluidos Rudy Giuliani en 2008 y Mitt Romney en 2012. En la Casa Blanca, trabaja como empleado especial remunerado del gobierno.

Dos colegas de la Hoover Institution elogiaron el trabajo de Atlas como serio y basado en evidencia.

“Es un científico riguroso”, dijo Paul Peterson, investigador principal de la Hoover Institution y profesor de la Universidad de Harvard con quien Atlas escribió recientemente un artículo de opinión sobre la reapertura de escuelas. “Solo mire su investigación anterior. Todo lo que dice está respaldado por citas “.

Michael Boskin, profesor de economía en Stanford y miembro senior de Hoover, agregó: “Scott es un colega muy valorado. Trae a alguien de la perspectiva de la medicina académica a la política de salud, que complementa a los economistas, abogados y otros que trabajan en el tema, y ​​desde que se unió a Hoover, ha sido una parte importante de la discusión en y alrededor de la política de salud “.

Antiguos colegas y otros profesionales de la salud dicen que Atlas es alguien a quien siempre le gusta estar en el centro de la acción y siempre ha estado interesado en ganar poder, y eso ahora incluye su puesto dentro de la Casa Blanca.

Trump “ha encontrado a alguien que lo llevará de regreso a 2019 y que dice: ‘No uses máscaras. Abrir las escuelas ‘”, dijo Kayyem, ex funcionario de Seguridad Nacional. “Estamos pasando por esto. No volveremos.

“La estrategia de no ver ningún mal puede estar funcionando para Trump, pero no está funcionando para Estados Unidos. Esto es más de lo mismo “.

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