«Tuve mucha suerte de tenerlo como padre»: el legado de la víctima del IRA sigue vivo 50 años después del asesinato, dice su hijo

«Tuve mucha suerte de tenerlo como padre»: el legado de la víctima del IRA sigue vivo 50 años después del asesinato, dice su hijo

El teniente coronel George (Sandy) Saunderson fue asesinado a tiros el 10 de abril de 1974 en la cocina de la escuela primaria Earl of Erne en Teemore, Co Fermanagh, donde era director.

Anticipándose al aniversario, esta semana se planean eventos conmemorativos, incluido un evento de reflexión comunitaria y un servicio conmemorativo.

Saunderson, que había servido en la Segunda Guerra Mundial y más tarde en la UDR, tenía 58 años cuando fue asesinado.

El señor Saunderson había servido en la Segunda Guerra Mundial (documento familiar/PA)

Su hijo James dijo que su padre era «un hombre muy especial para mucha gente».

Añadió: “Era admirado en los círculos militares, debido a su papel como maestro de la escuela Earl of Erne School Teemore y su participación en una amplia gama de otras organizaciones locales, incluida la iglesia y las órdenes leales.

“Pero para mí él era un hombre especial por el padre que era; para mí sino también para mis hermanos y hermanas.

“El IRA Provisional lo asesinó cuando se acercaba al punto de jubilarse, cuando finalmente podría haberse centrado un poco más en sus intereses personales y disfrutar plenamente de la vida con mamá.

“Pero fanáticos decididos a sembrar miedo en una comunidad protestante fronteriza le negaron este derecho”.

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Saunderson añadió: “El asesinato de mi padre no aceleró la unificación de Irlanda; de hecho, ha tenido el efecto de dividir aún más a nuestro pueblo, generando miedo y desconfianza.

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“Al final, el objetivo de los terroristas fracasó. Sigue habiendo una comunidad minoritaria orgullosa y resiliente en Teemore que considera que este lugar es su hogar.

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«El legado de mi padre sigue vivo y está claro que su nombre se pronuncia en hogares cercanos y lejanos. Él hizo una gran contribución en esta vida y fue una verdadera bendición tenerlo como padre».

Kenny Donaldson de la Fundación South East Fermanagh (Brian Lawless/PA)

Kenny Donaldson, director de la organización de víctimas South East Fermanagh Foundation, dijo que personas de todos los ámbitos de la vida lloraron a Saunderson cuando fue asesinado.

Dijo: “Tenemos el privilegio de apoyar a la familia Saunderson y trabajar en colaboración con ellos y las organizaciones locales para realizar una serie de eventos este fin de semana que marcarán los 50 años de la vida de Sandy.

“El sábado por la noche se llevará a cabo un evento especial de reflexión comunitaria en el Salón de la Iglesia Teemore a partir de las 8 p. m. y se invitará a toda la comunidad a asistir.

“Luego, el domingo habrá un servicio de recuerdo y acción de gracias en la Iglesia Inishmacsaint de Irlanda a las 2 p.m., seguido de un acto de recuerdo junto a su tumba”.

Y añadió: “Irrumpir en una escuela y asesinar a un hombre que está retirado de la UDR y que pronto se retiraría de su puesto de director ilustra la depravación de los involucrados.

“Los terroristas atacaron a Sandy por su papel de liderazgo en la comunidad local y el respeto y afecto que inspiraba.

«Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia sobreviviente, pero también con todos aquellos que sufrirán en los próximos días».

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