Un cometa que pasa cada 71 años ya es visible en el cielo nocturno

Un cometa que pasa cada 71 años ya es visible en el cielo nocturno

Los astrónomos dicen que 12P/Pons-Brooks se está volviendo más brillante y es posible que los observadores del cielo puedan verlo a simple vista en las próximas semanas.

Ya ha experimentado varios estallidos de actividad, aumentando periódicamente su brillo, según la Dra. Megan Argo, astrofísica de la Universidad de Central Lancashire.

Y añadió: “Si tenemos suerte, podría haber otro en las próximas semanas a medida que pase por el cielo. »

Los cometas son objetos celestes compuestos principalmente de polvo, roca y hielo.

El Dr. Argo dijo: “Se pueden considerar como bolas de nieve gigantes y sucias. »

12P/Pons-Brooks, que lleva el nombre de sus descubridores Jean-Louis Pons y William Robert Brooks, pasa la mayor parte de su tiempo en el borde del sistema solar, donde hace mucho frío.

Regresa al sistema solar interior cada 71 años y por eso se le conoce como cometa periódico.

Una fotografía compuesta del cometa 12/Pons-Brooks tomada en Kielder, Northumberland (Stuart Atkinson/PA)

El Dr. Argo explicó que a medida que el cometa se acerca al Sol, el calor derrite el hielo directamente hasta convertirlo en gas (mediante un proceso llamado sublimación) y parte del material se pierde de la superficie.

Ella dijo: “Este gas forma tanto una nube alrededor del núcleo sólido del cometa –conocida como coma– como una cola de material que puede extenderse varios millones de kilómetros en el espacio.

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«La cola está hecha de gas y polvo que ha sido expulsado del cometa por el poder del viento solar proveniente del Sol, y esta cola es la parte que puede volverse espectacular en el cielo visto desde la Tierra».

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El Dr. Argo dijo que aunque 12P/Pons-Brooks está desarrollando una hermosa cola, «aún no es del todo visible sin binoculares o un telescopio».

Para aquellos que buscan detectar el cometa, se encuentra debajo (y ligeramente a la izquierda) de la galaxia de Andrómeda.

Stuart Atkinson, un astrónomo aficionado afincado en Cumbria, ha estado siguiendo el objeto durante algún tiempo, tomando fotografías con su cámara Canon 700D DSLR.

Il a déclaré que, techniquement, 12P/Pons-Brooks devrait désormais être visible à l'œil nu, mais « en réalité, il faut une paire de jumelles ou un télescope pour être vu car la plupart des gens vivent dans des endroits pollués par la luz «.

Atkinson, que ha escrito 14 libros sobre astronomía, dijo: “Durante las próximas semanas se volverá un poco más brillante, pero la Luna está ahora en el cielo y su brillo atenuará el cometa. »

Dijo que la mejor manera de ver el cometa es encontrar un lugar con cielos oscuros y sin grandes árboles, edificios o colinas que bloqueen la vista.

Dijo: “Necesitarás binoculares para ver el cometa, e incluso entonces solo parecerá una estrella borrosa con un atisbo de cola detrás.

“Afortunadamente, hay un planeta brillante bastante cerca – Júpiter – así que si mueves tus binoculares a la derecha de Júpiter, muy lentamente, eso ayudará.

«La gente piensa que los cometas cruzan el cielo como estrellas fugaces, pero eso no es cierto, sólo se mueven un poco cada noche, por lo que el cometa permanecerá en el cielo durante algún tiempo».

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Para aquellos que quieran tomar fotografías, Atkinson recomienda utilizar una cámara DSLR sobre un trípode o telescopio.

Dijo: «El cometa es demasiado pequeño y débil para ser captado por las cámaras de los teléfonos a menos que se use el 'modo nocturno' especial o una aplicación de astrofotografía, e incluso entonces es tan pequeño que será difícil tomar imágenes con un teléfono. cámara.»

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