Nuevo dinosaurio sauropodomorfo descubierto en Zimbabwe

Nuevo dinosaurio sauropodomorfo descubierto en Zimbabwe

Se ha identificado un nuevo género y especie de dinosaurio sauropodomorfo masópodo a partir de restos fosilizados encontrados en las orillas del lago Kariba, Zimbabwe.

Impresión artística de Musankwa sanyatiensis, caminando por las aguas poco profundas del Triásico frente a un metoposaurio. Crédito de la imagen: Atashni Moopen / Sci.News.

La especie recientemente descrita vivió en África durante el Triásico tardío, hace unos 210 millones de años.

Fijado Musankwa sanyatiensisSe estima que el dinosaurio alcanzó una altura de aproximadamente 1,5 m a la altura de la cadera y un peso de 390 kg.

Pertenece a Masópodosun grupo de dinosaurios sauropodomorfos que vivieron desde el Triásico Superior hasta el Cretácico Superior.

«Nuestros árboles evolutivos han sugerido que las nuevas especies pueden estar relacionadas con riojasaurio de Argentina y eucnemesaurio de Sudáfrica”, dijeron el profesor Paul Barrett del Museo de Historia Natural de Londres y sus colegas.

«Esto podría significar que estos animales eran un grupo extendido de dinosaurios capaces de moverse entre lo que hoy es América del Sur y el sur de África».

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«Esta especie en particular se remonta al Triásico Tardío, cuando los dinosaurios crecían y comenzaban a dominar los ecosistemas».

“Por esta época, comenzaron a diversificarse y extenderse por todo el mundo, por lo que es un momento importante para investigar. »

Los paleontólogos han encontrado los restos de Musankwa sanyatiensis – una sola pata trasera, que incluye huesos del muslo, la tibia y el tobillo – en el sitio del paleosuelo Spurwing East del Formación de guijarros de Arkoseubicado en la costa noreste de la isla Spurwing, lago Kariba, cuenca media del Zambezi, Zimbabwe.

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La nueva especie es sólo el cuarto dinosaurio nombrado en las cuencas del Karoo de Zimbabwe.

También es el primero en recibir el nombre de la cuenca media del Zambeze en más de 50 años.

“Durante los últimos seis años, se han documentado muchos nuevos yacimientos de fósiles en Zimbabwe, que han arrojado una amplia gama de animales prehistóricos, incluidos los primeros fitosaurios del África continental subsahariana (antiguos reptiles parecidos a los cocodrilos), anfibios metoposáuridos (anfibios gigantes con armadura) , peces pulmonados y otros restos de reptiles”, dijo el profesor Barrett.

«La razón principal de la subrepresentación de los fósiles de dinosaurios africanos es el 'muestreo insuficiente'», afirmó la Dra. Kimberley Chapelle, paleontóloga de la Universidad de Stonybrook y la Universidad de Witwatersrand.

«En pocas palabras, ha habido menos personas buscando y desenterrando dinosaurios que en otras partes del mundo».

«Dependiendo de su posición en el árbol genealógico de los dinosaurios, Musanwka sanyantiensis es el primer dinosaurio de su especie de Zimbabwe.

«Por lo tanto, esto resalta el potencial de la región para nuevos descubrimientos paleontológicos».

El descubrimiento de Musankwa sanyatiensis se informa en un papel en la revista Acta Paleontológica Polonica.

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Pablo M. Barrett y otros. 2024. Un nuevo dinosaurio sauropodomorfo del Triásico superior de la cuenca media del Zambezi, Zimbabwe. Acta Paleontológica Polonica 69 (2): 227-241; doi: 10.4202/aplicación.01100.2023

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