Un módulo de aterrizaje chino detecta estructuras poligonales gigantes enterradas bajo Marte: ScienceAlert

Un módulo de aterrizaje chino detecta estructuras poligonales gigantes enterradas bajo Marte: ScienceAlert

El rover chino Zhurong estaba equipado con un sistema de radar de penetración terrestre, que le permitía observar debajo de la superficie de Marte.

Los investigadores anunciaron nuevos resultados de los análisis del lugar de aterrizaje de Zhurong en Utopia Planitia, afirmando haber identificado esquinas poligonales irregulares ubicadas a una profundidad de aproximadamente 35 metros a lo largo del viaje del robot.

Los objetos miden desde unos pocos centímetros hasta varias decenas de metros de diámetro. Los científicos creen que los polígonos enterrados son el resultado de ciclos de congelación y descongelación en Marte hace miles de millones de años, pero también podrían ser volcánicos, causados ​​por el enfriamiento de los flujos de lava.

El rover Zhurong aterrizó en Marte el 15 de mayo de 2021, lo que convirtió a China en el segundo país en aterrizar con éxito un rover en Marte.

El bonito rover, que lleva el nombre del dios chino del fuego, exploró su lugar de aterrizaje, envió fotografías (entre ellas un selfie con su módulo de aterrizaje, tomado con una cámara remota), estudió la topografía de Marte y tomó medidas con su radar de penetración terrestre (GPR). ).

Zhurong tuvo una vida útil de la misión principal de tres meses terrestres, pero operó con éxito durante poco más de un año terrestre antes de entrar en una hibernación planificada. Sin embargo, No hemos tenido noticias del rover desde mayo de 2022.

Los investigadores del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China que trabajaron con los datos de Zhurong dijeron que el GPR proporciona un complemento importante a las exploraciones de radar orbital de misiones como la Mars Express de la ESA y el orbitador chino Tianwen-1.

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Dijeron que los estudios GPR in situ pueden proporcionar detalles locales críticos de estructuras poco profundas y su composición dentro de aproximadamente 100 metros de profundidad a lo largo de la travesía del rover.

Mapa topográfico de Utopia Planitia (a), que muestra los lugares de aterrizaje del rover Zhurong, el módulo de aterrizaje Viking 2 y el rover Perseverance. Cuatro regiones locales (c – f) del terreno poligonal están marcadas con cuadrados blancos. (NASA/JPL/Universidad de Arizona)

Utopia Planitia es una gran llanura dentro de Utopia, la cuenca de impacto más grande reconocida en Marte (también en el sistema solar) con un diámetro estimado de 3.300 km. En total, el rover recorrió 1.921 metros durante su vida.

Los investigadores, dirigidos por Lei Zhang, escribió en su artículo publicado en Naturaleza, que el radar del rover detectó dieciséis esquinas poligonales a aproximadamente 1,2 kilómetros de distancia, lo que sugiere una amplia distribución de terreno similar debajo de Utopia Planitia.

Estas características detectadas probablemente se formaron hace entre 3.700 y 2.900 millones de años durante los períodos hesperiense tardío y amazónico temprano en Marte, «posiblemente con el cese de un antiguo ambiente húmedo. El terreno paleopoligonal, con o sin erosión, quedó entonces enterrado». por procesos geológicos posteriores.

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diagrama de cuatro modelos de formación de polígonos
Modelo esquemático del proceso de formación del terreno poligonal en el lugar de aterrizaje de Zhurong. a) Fisuración superficial por contracción térmica. b) Fisuras rellenas con hielo de agua o materiales del suelo, c) Estabilización de la superficie del terreno poligonal en el Alto Hesperian-Bajo Amazónico, d) El terreno paleo-poligonal, con o sin erosión, fue posteriormente enterrado por la deposición de los materiales de cobertura. en el Amazonas. (Zhang et al.)

Aunque se ha observado terreno tipo polígono en varias zonas de Marte desde muchas misiones anterioresEsta es la primera vez que hay indicios de elementos poligonales enterrados.

El terreno poligonal enterrado requiere un ambiente frío, escribieron los investigadores, lo que podría estar relacionado con los procesos de congelación y descongelación del agua y el hielo en el sur de Utopia Planitia a principios de Marte.

«La posible presencia de agua y hielo necesarios para el proceso de congelación y descongelación en las bodegas podría surgir de la migración criogénica de humedad inducida por el vacío desde un acuífero subterráneo en Marte, nevadas del aire o difusión de vapor para la deposición de poros de hielo», afirma el documento. . explicar.

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Investigaciones anteriores utilizando datos del radar Zhurong indicó que múltiples inundaciones durante el mismo período crearon varias capas debajo de la superficie de Utopia Planitia.

Mientras que la nuevo papar indica que los mecanismos de formación más probables serían la contracción del suelo a partir de sedimentos húmedos que se han secado, produciendo grietas de lodo. Sin embargo, la contracción debida al enfriamiento de la lava también podría haber producido grietas de contracción térmica.

De todos modos, señalan que un gran cambio en el clima de Marte fue responsable de la formación del polígono.

«La estructura del subsuelo con materiales de cobertura que recubren el terreno paleopoligonal enterrado sugiere que hubo una transformación paleoclimática notable algún tiempo después», escribieron los investigadores.

«El contraste por encima y por debajo de una profundidad de unos 35 metros representó una transformación notable en la actividad del agua o las condiciones térmicas en la antigua época marciana, lo que implica que hubo un trastorno climático en latitudes bajas y medias».

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Léelo artículo original.

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