Un nuevo método podría convertir el agua de Marte en oxígeno

Investigadores estadounidenses dicen que han inventado un método que podría usar agua salada en Marte para producir oxígeno y combustible.

El oxígeno y el combustible serían elementos importantes para respaldar las futuras actividades de exploración humana en el planeta rojo.

Los ingenieros de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, desarrollaron el nuevo método. El proceso funciona con electrólisis, un proceso que hace pasar una corriente eléctrica a través de un líquido, como el agua.

La máquina creada por los investigadores se llama electrolizador. Los investigadores dicen que puede separar el agua salada en oxígeno e hidrógeno gaseoso. Se necesitaría oxígeno para que los humanos respiren, y el hidrógeno podría usarse para impulsar naves espaciales y equipos.

El equipo describió el proceso en un estudio reciente publicado dentro procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Los científicos ya han reunido pruebas sólidas que sugieren que Marte alguna vez tuvo grandes cantidades de agua y que el planeta probablemente contiene una gran cantidad de agua en la actualidad. Pero marzo es extremadamente frío. Por eso se cree que la mayor parte del agua existe en forma de hielo.

El equipo de investigación señala que es casi seguro que cualquier agua que no esté congelada esté llena de sal del suelo marciano. Los métodos habituales de electrólisis para descomponer el agua en oxígeno requieren que la sal se elimine primero. Este proceso puede ser complejo, costoso y perjudicial para el medio ambiente, dicen los investigadores.

Dijeron que el nuevo método que inventaron puede tomar agua salada directamente y convertir en oxígeno e hidrógeno.

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El equipo realizó experimentos con altos niveles de sales de magnesio, que los científicos probablemente creen que existen en Marte. Los investigadores también llevaron a cabo las pruebas a temperaturas similares a la atmósfera del Planeta Rojo.

ARCHIVO: Se ven formaciones de agua y sedimentos en el cráter Jezero en Marte, un posible lugar de aterrizaje para el Mars 2020 Rover, en esta imagen en falso color tomada por la NASA, publicada el 15 de mayo de 2019 y obtenido el 15 de noviembre de 2019. NASA / JPL-Caltech / Document

ARCHIVO: Se ven formaciones de agua y sedimentos en el cráter Jezero en Marte, un posible lugar de aterrizaje para el Mars 2020 Rover, en esta imagen en falso color tomada por la NASA, publicada el 15 de mayo de 2019 y obtenido el 15 de noviembre de 2019. NASA / JPL-Caltech / Document

En un comunicado de prensa, los ingenieros sugirieron que el sistema sería de gran valor durante las actividades de exploración planificadas en Marte. “Para vivir, aunque sea temporalmente, en Marte, no mencionar Para regresar a la Tierra, los astronautas deberán fabricar algunas de las necesidades básicas, incluidos agua y combustible, en el planeta rojo. ”

La agencia espacial estadounidense NASA también ha experimentado con la tecnología para producir oxígeno en Marte. Un dispositivo diseñado para hacer esto será probado como parte de la perseverancia de la NASA. misión. Perseverance es un nuevo vehículo de exploración, o rover, que actualmente se encuentra en camino a Marte.

El dispositivo de la NASA está diseñado para convertir el dióxido de carbono de la atmósfera de Marte en oxígeno. El proceso utiliza un método de electrólisis de alta temperatura. Los científicos de la NASA probaron el sistema recreando la atmósfera de Marte en experimentos en la Tierra.

El investigador principal del nuevo proyecto es Vijay Ramani, profesor de ingeniería química en la Universidad de Washington. Dijo que el sistema que desarrolló su equipo podría producir 25 veces más oxígeno que el método de la NASA, utilizando la misma cantidad de energía. También puede producir hidrógeno, algo que el dispositivo de la NASA no puede.

El equipo de ingeniería dijo que su método podría incluso encontrar usos valiosos en la Tierra. “Después de demostrar estos electrolizadores en las exigentes condiciones marcianas, tenemos la intención de desplegarlos también en condiciones mucho más suaves en la Tierra”, dijo Pralay Gayen. Es investigador postdoctoral en la Universidad de Washington y autor principal del estudio.

Gayen dijo que el dispositivo posiblemente podría usarse para convertir salobre o agua salada en oxígeno e hidrógeno por “electrólisis del agua de mar”.

Una vez que ese uso podría estar en las industrias de defensa, agregó. El método podría generar oxígeno a pedido para los submarinos. También puede proporcionar oxígeno a los investigadores que exploran nuevos entornos en alta mar.

Soy Bryan Lynn.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de la Universidad de Washington, Nature y PNAS. Ashley Thompson fue la editora.

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Palabras en esta historia

convertir – v. para cambiar la apariencia o el propósito de algo

mencionar – v. hablar de algo rápidamente, con pocos detalles o con pocas palabras

misión – no. una tarea importante, que generalmente implica un viaje a algún lugar

salobre – adj. agua que puede ser ligeramente salada, sucia y desagradable

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