Un observatorio espacial remoto captura un raro fenómeno atmosférico en acción

este nuevo Imagen tomada desde el cielo sobre el desierto de Atacama en Chile cerca del Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO) muestra rayas rojas vívidas en el cielo conocidas como duendes rojos. duendecillos rojos son descargas eléctricas a gran escala que se producen por encima de las nubes de tormenta, generalmente desencadenadas por descargas de rayos positivas entre una nube de tormenta subyacente y el suelo. Sin embargo, los duendes rojos aparecen en lo alto de la atmósfera terrestre, a veces a una altitud de 50 a 90 km.

Se han contado cuentos populares durante siglos sobre misteriosas luces rojas en el cielo, que generalmente fueron descartadas por los expertos. De acuerdo a almanaque del granjero, incluso cuando los pilotos o científicos respetables (incluido CTR Wilson, un físico ganador del Premio Nobel) los describieron, la comunidad científica ignoró los eventos.

Sin embargo, en 1989, los científicos de la Universidad de Minnesota capturaron imágenes de duendes rojos y, desde entonces, la actitud hacia ellos ha cambiado. Entonces que ahora han sido fotografiados y filmado miles de veces— incluso por astronautas de la Estación Espacial Internacional — los duendes rojos todavía son bastante raros.

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Sprites rojos vistos desde el desierto de Atacama.ESO

Esta nueva foto de ESO casi parece una pintura. Los duendes rojos aparecen bajos en el horizonte, únicamente debido a la perspectiva de la cámara, ubicada en la plataforma del telescopio de 3,6 m de ESO en La Silla. El fondo de la fotografía muestra un tinte verde conocido como brillo aéreo.

ESO explicado que durante el día, la luz del sol extrae electrones de nitrógeno y oxígeno de la atmósfera terrestre, y que por la noche estos electrones se recombinan con átomos y moléculas, haciéndolos brillar. Por lo general, el brillo del aire solo se puede ver en cielos muy oscuros donde no hay contaminación lumínica.

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Debido a la lejanía, la gran altitud y la falta de contaminación lumínica, La Silla es perfecta para capturar estos fenómenos inusuales.

Este artículo fue publicado originalmente en Universo hoy por Nancy Atkinson. léelo articulo original aqui.

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