Un sitio fósil único descubierto en Francia proporciona información sobre los ecosistemas polares del Ordovícico

Un sitio fósil único descubierto en Francia proporciona información sobre los ecosistemas polares del Ordovícico

En un nuevo papel en la revista Ecología y evolución de la naturaleza., los paleontólogos han descrito la diversidad de la biota de Cabrières, un nuevo yacimiento del Bajo Ordovícico en la Montaña Negra, en el sur de Francia. Durante el Ordovícico temprano, la zona era un ambiente marino abierto ubicado en el hemisferio sur en altas latitudes polares, en los márgenes del supercontinente Gondwana.

Una reconstrucción artística de la Biota de Cabrières: en primer plano, una hilera de ampíx (trilobites) y varios organismos de concha, incluidos braquiópodos y una hiolita (abajo a la izquierda); detrás de los trilobites, un lobopodiano, un quelicerado, cnidarios (azules), esponjas (verdes), algas finas y ramificadas (rojas y verdes) y tubos hemicordados (violeta), así como algunos moluscos; Los artrópodos bivalvos habitan la columna de agua con graptolitos. Crédito de la imagen: Christian McCall, Arte Prehistórico.

«Los sitios del Paleozoico temprano con preservación de tejidos blandos proporcionan una gran cantidad de información sobre la evolución de la vida pasada y mejoran nuestra comprensión de los ecosistemas anteriores, pero están distribuidos de manera desigual en el tiempo y el espacio», dijo Farid Saleh, paleontólogo de la Universidad de Lausana, y sus colegas.

«Si bien se han descrito alrededor de 100 conjuntos con preservación de tejidos blandos del Cámbrico, se conocen alrededor de 30 del período Ordovícico, y sólo unos pocos sitios se han descubierto en rocas del Bajo Ordovícico».

“La distribución de los sitios del Paleozoico Inferior también es paleogeográficamente asimétrica, ya que aproximadamente el 97% de la biota descubierta representa ecosistemas tropicales y templados ubicados dentro de los 65° norte y sur del paleoecuador. »

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«Esta tendencia es particularmente cierta en el Ordovícico, donde se conocen muy pocos sitios en ambientes polares».

«Entre los sitios más famosos del Ordovícico, las lutitas de Soom en Sudáfrica, Big Hill y Winneshiek en los Estados Unidos son indicativos de ecosistemas tropicales».

“Dada la rareza de los sitios del Ordovícico y su distribución paleogeográfica asimétrica, el descubrimiento de nueva biota con preservación de tejidos blandos más allá de las áreas y ambientes paleogeográficos antes mencionados es crucial para ampliar nuestra comprensión de este período y comprender mejor los factores detrás de este aumento en la diversidad animal. en la tierra.

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Especies biomineralizadas de la Biota de Cabrières: (a) trilobites del género Ampyx;  (b) gasterópodos asociados con una estructura tubular, probablemente el conulariido Sphenothallus;  (c) cnidario conulariido biomineralizado;  (d) braquiópodos articulados unidos a una posible esponja leptomítida;  (e) conjunto formado por braquiópodos articulados (centro), caparazones aplanados probablemente de artrópodos bivalvos (centros izquierdo y derecho) y un cráneo de trilobites calimeninos (izquierda);  (f) una hiolita con posibles órganos internos.  Barras de escala: 4 mm en (a) y (e), 1 cm en (b) y (d), 5 mm en (c) y 2 mm en (f).  Crédito de la imagen: Saleh et al., doi: 10.1038/s41559-024-02331-w.

Especies biomineralizadas de la Biota de Cabrières: (a) trilobites del género ampíx; (b) gasterópodos asociados con una estructura en forma de tubo, probablemente los conularidae esfenotalo; (c) cnidario conulariido biomineralizado; (d) braquiópodos articulados unidos a una posible esponja leptomítida; (e) conjunto formado por braquiópodos articulados (centro), caparazones aplanados probablemente de artrópodos bivalvos (centros izquierdo y derecho) y un cráneo de trilobites calimeninos (izquierda); (f) una hiolita con posibles órganos internos. Barras de escala: 4 mm en (a) y (e), 1 cm en (b) y (d), 5 mm en (c) y 2 mm en (f). Crédito de la imagen: Saleh. y otros., doi: 10.1038/s41559-024-02331-w.

En su nuevo artículo, los paleontólogos describieron un conjunto de fósiles de 470 millones de años de antigüedad (Ordovícico Inferior), denominado biota de Cabrières, procedente del sur de la Montaña Negra, en Francia.

El yacimiento de fósiles fue descubierto por dos aficionados franceses, Eric Monceret y Sylvie Monceret-Goujon.

El Dr. Saleh y sus coautores examinaron cerca de 400 fósiles excepcionalmente bien conservados con preservación de tejidos blandos del sitio.

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Los fósiles generalmente tienen tonalidades marrones, rojas o anaranjadas y están incrustados en una matriz siliciclástica compuesta de lutitas y limolitas, cuyo color puede variar del azul al verde y al amarillo.

La biota de Cabrières se caracteriza por un predominio de esponjas y algas ramificadas que constituyen el 26% de todos los fósiles identificados.

También incluye moluscos (14%), trilobites (12%), braquiópodos (9%), hiolitos (7%) y cnidarios (6%).

Una característica interesante de la biota es la rareza de los equinodermos, que están representados por sólo tres especímenes.

La biota de Cabrières también presenta una variedad de conchas de artrópodos bivalvos que representan el 16% de los fósiles identificados.

Algunos organismos parecidos a gusanos también están presentes en la biota (alrededor del 1% de los fósiles identificados).

«La biota de Cabrières alguna vez estuvo ubicada muy cerca del Polo Sur, lo que revela la composición de los ecosistemas más australes del Ordovícico», dijo el Dr. Saleh.

“La alta biodiversidad del sitio sugiere que esta área sirvió como refugio para especies que habían escapado de las altas temperaturas que entonces prevalecían más al norte. »

«En este período de intenso calentamiento global, los animales vivían efectivamente en refugios de altas latitudes, escapando de las temperaturas ecuatoriales extremas».

«El pasado lejano nos permite vislumbrar nuestro posible futuro cercano», afirmó el Dr. Jonathan Antcliffe, paleontólogo de la Universidad de Lausana.

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F. Saleh y otros. La biota de Cabrières (Francia) ofrece una visión general de los ecosistemas polares del Ordovícico. Nat Ecol Evol, publicado en línea el 9 de febrero de 2024; doi: 10.1038/s41559-024-02331-w

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